Socios del Movimiento Vegetariano: Manteniendo Tendencias Sabrosas Con Go Zen

February 23, 2021
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Cada vez más jóvenes están dispuestos a probar la comida vegana. Foto cortesía de Go Zen.

Escrito por Melody Cao
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

Historia compartida por Go Zen, socio del Movimiento Vegetariano: “El veganismo se está volviendo popular entre los jóvenes”.

William Ge, nació en Shanghai, antes de abrir su propio restaurante en el 2016, ya había trabajado en restaurantes veganos durante varios años. Ubicado entre las modernas calles y escaparates de Greenwich Village de Nueva York en la calle West 4th, se encuentra Go Zen, donde William hace manualidades en su cocina vegana con un toque global único. “Resulta que la mayoría de los vegetarianos en Shanghai son personas mayores”, dijo William. “Muchos de ellos rara vez comen afuera, prefieren comprar verduras y cocinar solos. En Nueva York, el estilo de vida es diferente. Muchos jóvenes optan por una dieta vegana y traen a sus amigos, para que la prueben, muchos jóvenes, se reúnen en mi restaurante”. El menú de William también toma en consideración los variados gustos de sus clientes: “Tenemos comida estadounidense-china, también tenemos hamburguesas, pasta, por supuesto, también tenemos comida tradicional china, como la vegana Xiaolongbao (Shanghai Soup Dumplings)”.

Durante la pandemia, sin embargo, Go Zen, perdió el 80% de su negocio. William trabajó duro para establecer un sistema de entrega y también estaba encantado de unirse al Movimiento Vegetariano de Tzu Chi, y promover un mejor acceso a las alternativas veganas, alentando a más personas, que deseen probar la deliciosa comida vegana de Go Zen.

Go Zen, ubicado en Greenwich Village de Nueva York. Foto de Terresa Teh.
William Ge, el propietario de Go Zen, tiene una gran experiencia en el manejo de restaurantes veganos. Foto de Terresa Teh.

Paseando por el Greenwich Village de Nueva York, desde las calles estrechas y entrelazadas hasta los clásicos edificios de ladrillo rojo, las librerías, las tiendas de ropa vintage, las tiendas de discos, los cafés y los bares, cada ladrillo y baldosa está impregnada de una cierta atmósfera artística. Los artistas, escritores y músicos que impulsan el espíritu creativo estadounidense se reúnen aquí. Los peatones en la calle, jóvenes y mayores, a menudo están vestidos con estilo, expresando audazmente sus respectivas personalidades. Como muchas de las tiendas de Greenwich Village, Go Zen se encuentra en la planta baja de un edificio clásico de ladrillo rojo. El restaurante vegano se llamaba originalmente “Vegan Paradise 2”. En 2016, William Ge compró el restaurante y creó su propio paraíso vegano: “En esta comunidad, el veganismo es una forma de vida para muchas personas. Les encanta salir con sus familias y amigos a disfrutar de la comida vegana en un restaurante acogedor “.

Experiencia En Restaurantes Veganos

“Vengo de una familia vegetariana. Mi padre es vegetariano, mi esposa ha sido vegetariana durante muchos años y mi hija también es vegetariana ”. William Ge operaba dos restaurantes en su ciudad natal, ambos exitosos. A los 27 años llegó a Estados Unidos y entró por casualidad en la industria de la comida vegana, y lleva más de 20 años dedicado a este campo. “Había trabajado en muchos restaurantes veganos, incluidos los de la comunidad china y también los muy famosos de Nueva York. Solía trabajar en un restaurante vegano llamado Nuage en Texas, donde Laura Bush, la Primera Dama en ese momento, le encanta comer. Visitaba el restaurante cada vez que regresaba a su ciudad natal “.

Cuando William abrió Go Zen en West 4th St. en 2016, ya tenía 17 años de experiencia en restaurantes veganos. “Creo que es bueno abrir un restaurante vegano en esta comunidad, porque muchas personas aquí se inspiran en el movimiento vegano y consideran el veganismo como su forma de vida”, explicó William al tiempo que expresaba sus observaciones sobre la diferencia entre el vegetarianismo en China y el veganismo en Estados Unidos: “Recuerdo cuando estaba en Shanghai; los vegetarianos eran generalmente personas mayores y por lo general, no gastan mucho en comer. La mayor parte del tiempo, compraban verduras baratas en los mercados y las cocinaban solas. Pero las cosas son diferentes aquí en Estados Unidos, en West Village, Nueva York. A la gente le encanta disfrutar de la sabrosa comida vegana y van con un grupo de amigos a comer a los restaurantes veganos”.

El veganismo es una forma de vida para muchos residentes de West Village. Foto cortesía de Go Zen.

Un Menú Con Un Toque Global

Para adaptarse a la comunidad multicultural y cubrir los diversos grupos de clientes en West Village, William diseñó un menú que combina la cocina oriental y occidental. Desde hamburguesas hasta papas fritas, pasta, Pai Thai y comida estadounidense-china como carne de sésamo y pollo agridulce, o auténtica comida china como Xiaolongbao y las albóndigas de sopa de Shanghai, el menú de Go Zen ofrece una gran variedad de opciones para los amantes de la comida vegana.

Una deliciosa hamburguesa vegana y papas fritas de Go Zen. Foto cortesía de Go Zen.

“Muchos de los platos de nuestro restaurante están diseñados de forma innovadora por nosotros mismos”, dijo William al presentar su menú. “Por ejemplo, nuestro plato clásico chino-estadounidense más vendido, Sesame Seitán, es una versión vegana de Sesame Beef. Usamos harina de trigo integral para imitar la masticabilidad de la carne. El seitán se marina en agua de piña y jengibre, luego se envuelve en maicena y se fríe hasta que esté crujiente, de modo que el plato quede crujiente por fuera y tierno por dentro. Con nuestra salsa especial, queda muy rico ”. Otros clásicos chino-estadounidenses, como “Sweet and Sour Divine” y “Soy Cashew Saute”, son todos muy populares. William convirtió estos platos en comidas preparadas con guarniciones refrescantes, arroz o fideos y un pequeño refrigerio después de las comidas.

El popular plato chino-estadounidense, Sesame Seitan, de Go Zen. Foto cortesía de Go Zen.
El combo "Mango Soy Cutlet" de Go Zen incluye una refrescante ensalada de pepino, arroz frito y un pequeño y sabroso refrigerio. Foto cortesía de Go Zen.

“Por supuesto, también tenemos comida vegana china muy auténtica, como nuestro ‘House Special Buddha ‘s Delight”, dijo William. Además de los platos veganos chinos tradicionales, William también disfruta inventando platos nuevos. El dim sum más popular del restaurante, Xiaolongbao, es una versión vegana del famoso Shanghai Xiaolongbao. “Utilizo pasta de soja vegana para imitar el sabor de la carne picada y agar (sustancia de tipo gelatinosa que se obtiene a partir de ciertas algas) para hacer el caldo en las albóndigas de sopa. Este plato de dim sum tiene un sabor tan delicioso como el Xiaolongbao original. Es imprescindible probarlo en nuestro restaurante”.

Muchas personas extrañan la comida no vegana una vez que se han vuelto veganos. Si vienen a mi restaurante, encontrarán los mismos gustos en mis platos veganos. Y es más saludable y ecológico

William Ge, Dueño de Go Zen

William Ge; dijo que, muchas personas piensan que los ingredientes veganos son más baratos, pero muchas veces, no es así. Por ejemplo, las tartas de queso y las tartas de chocolate en Go Zen usan mantequilla vegana, que es más cara que la mantequilla normal. “Debe prestar especial atención a los ingredientes. Por ejemplo, la gente usa miel para hacer carne de cerdo a la parrilla. Tenemos que cambiar al jarabe de arce al hacer la salsa barbacoa. Los ingredientes no son baratos y vamos a mercados como Whole Foods y Trader Joe ‘s para garantizar la calidad “.

Vegan Xiaolongbao es imprescindible en Go Zen. Foto cortesía de Go Zen.

Veganismo En Aumento

Alimentos de alta calidad y sabrosas comidas veganas construyeron la reputación de Go Zen en West Village. Sin embargo, el brote de COVID-19 ha afectado gravemente el negocio del restaurante. Greenwich Village, que solía ser un destino para turistas de todo el mundo, se ha convertido prácticamente en una ciudad fantasma. “El negocio ha caído un 80%. Solo podemos confiar en la comida para llevar”. Pensando en el negocio de los restaurantes durante la pandemia, William no pudo evitar verse un poco desanimado. “Aunque el gobierno permite que los restaurantes construyan áreas para comer al aire libre, para un restaurante que tiene una entrada pequeña como la mía, será difícil colocar más de dos mesas frente al restaurante. No puedo invertir miles de dólares para construir un comedor con equipo de calefacción y depender de un negocio de solo una o dos mesas “.

Cuando William llegó por primera vez a los EE. UU., aprendió a cocinar comida vegana y vegetariana de los voluntarios de Tzu Chi, y ha apreciado su amistad con Tzu Chi durante más de 20 años. Durante la pandemia, un voluntario de Tzu Chi invitó a William a unirse al Movimiento Vegetariano. Felizmente estuvo de acuerdo: “El veganismo tiene un gran potencial. Creo que esta tendencia se hará cada vez más fuerte. ¿Por qué? Porque veo que muchos invitados en mi restaurante son adultos jóvenes de entre 30 y 40 años. Y también hay muchos jóvenes en su adolescencia y veinte años, como estudiantes de NYU, que vienen en grupos. La comida vegana se hizo cada vez más popular y el veganismo va en aumento”.

Cada vez más jóvenes desean probar una dieta vegana. Como mi hija y sus amigos en la escuela secundaria, todos comen veganos. Creo que el veganismo como forma de vida es aceptado por más y más personas.

William Ge, Dueño de Go Zen


William dijo que la pandemia es como un desastre natural, que le recuerda a la gente la santidad de la vida a su alrededor, pero también incita a la gente a considerar un cambio en su estilo de vida. En el pasado, ha habido varias epidemias relacionadas con los animales que podrían sugerir que los seres humanos necesitan cambiar la forma en que funciona la industria alimentaria. “Ahora solo espero que cuidemos bien de nuestra salud durante la pandemia. Después de que haya pasado, cuando el clima sea más cálido, por favor venga a mi restaurante y pruebe una comida vegana, tal vez se enamore del veganismo ”, dijo William con una amable sonrisa. Aunque la pandemia aún está en curso, William no ha perdido la esperanza en el futuro.

Como socio del Movimiento Vegetariano, William ofrece generosamente descuentos para que los miembros prueben los deliciosos platos en Go Zen.

Go Zen
144 West 4th Street, New York, NY 10012
212-260-7130

gozenfamily.com

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