Socios del Movimiento Vegetariano: Taiwan Porridge Sirve Platos Ligeros y Saludables Para Toda la Familia

September 7, 2021
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El apio frío con corteza de tofy de Taiwán Porridge. Foto cortesía de Taiwan Porridge

Escrito por Sophie X. Song
Editado por Diana Chang y Adriana DiBenedetto
Traducido por Francisco Ayala Silva
Editado por Maribel Suárez

Historia compartida por Taiwán Porridge, restaurante asociado Movimiento Vegetariano: “A los jóvenes de la Zona de la Bahía les encanta comer estofado picante y la cocina al estilo de Sichuan (provincia en el sur de China), comida que llene y que tenga sabores fuertes. Yo no lo había notado antes, pero ahora que tengo un hijo, me di cuenta de que es un poco difícil encontrar restaurantes chinos en el Área de la Bahía que sean más adecuados para niños y personas mayores como mis padres. […] La mayoría de nuestros platos en Taiwan Porridge no son picantes. Son aptas para toda la familia”.

Cuando el COVID-19 comenzó a asolar a los Estados Unidos, la industria de restaurantes y alimentos recibió un golpe enorme. Hubo establecimientos, que tuvieron que cerrar sus puertas para proteger la salud de sus comunidades. Al interrumpir el negocio temporalmente, muchos ya no pudieron reabrir. Sin embargo, el restaurante Taiwan Porridge, ubicado en el Área de la Bahía de San Francisco, ha sido relativamente afortunada durante este difícil momento. De hecho, Liu Hao, el propietario de segunda generación de Taiwán Porridge, ha estado activo preparándose para abrir una tercera sucursal en Fremont, CA.

“Hemos funcionado un poco mejor que otros restaurantes, pero creo que apenas logramos sobrevivir a la pandemia”, dijo Liu Hao con modestia. Con dos décadas de constante trabajo arduo y con el amor como base, Taiwan Porridge, se ha mantenido a flote. También se han unido al Movimiento Vegetariano como socios valiosos con la esperanza de ayudar a su comunidad.

La papa rallada en frio de Taiwan Porridge. Foto cortesía de Taiwan Porridge.

El Restaurante Original

El padre de Liu Hao abrió el primer Taiwan Porridge en Milpitas, CA, en 2000. En aquel entonces, Taiwan Porridge era un pequeño restaurante chino tradicional. Sin embargo, pudo destacarse entre la competencia con bastante rapidez. A diferencia de muchos otros restaurantes chinos, el Sr. Liu tenía un enfoque único para su menú: papilla de arroz a la taiwanesa servida en porciones sencillas con utensilios modestos. Ese estilo de platillos caseros irradia una sensación de calma y es una rareza en el bullicio de la Zona de la Bahía.

“A los jóvenes de la Zona de la Bahía les encanta comer estofado picante y la cocina al estilo de Sichuan (provincia en el sur de China), comida que llene el estómago y tenga sabores fuertes. Yo no lo había notado antes, pero ahora que tengo un hijo, me di cuenta de que es un poco difícil encontrar restaurantes chinos en la Zona de la Bahía que sean apropiados para niños y personas mayores, como mis padres.
Taiwan Porridge valora la comida ligera y saludable. También se diferencia de otros restaurantes de papillas al estilo cantonés en que sirve un tipo especial de papillas taiwanesas: son de arroz cocidas con trozos de camote acompañadas de delicadas guarniciones que le dan un sabor más ligero. Muchos de los platos más populares como el tofu seco ahumado, la papa rallada en frío, la ensalada de loto fría y el huevo de codorniz con tofu, son vegetarianos. Más de 20 años después de que se abriera el primer Taiwan Porridge, la antigua ubicación de Milpitas, sigue siendo un lugar favorito para los habitantes de la Zona de la Bahía.

La familia Liu es originaria de la provincia de Jiangsu, China, una región conocida por sus platos ligeros. Después de aprender sobre los distintivos platos de papilla taiwanesa, el Sr. Liu quiso explorar más a fondo estas recetas. Si bien la familia podría haber incluido platos más populares en su menú, su pasión y dedicación por las comidas ligeras y saludables le ha ganado muchos clientes habituales.
“La mayoría de nuestros platos en Taiwan Porridge no son picantes. Son aptas para toda la familia”, dijo Liu Hao.

Calabacín chino con Huevos Revueltos. Foto cortesía de Taiwán Porridge

Entablando amistad con Tzu Chi

La amistad entre los propietarios de Taiwán Porridge y la fundación Tzu Chi, tiene más de diez años. La primera propietaria es una mujer bondadosa de Taiwán. Ella es muy humilde y pidió que no se mencionara su nombre en la entrevista. Lo cierto es que conoce a Tzu Chi desde hace años y sabía todo sobre las buenas acciones que la organización realiza en Taiwán. Ella misma siempre ha sido miembro de Tzu Chi en los Estados Unidos. Además de participar a lo largo de los años en eventos de recaudación de fondos, ella colabora cada invierno en las campañas de Tzu Chi para recolectar ropa abrigada para las personas de escasos recursos. Asimismo, esta generosa dama visita cada casa en su vecindario para dar a conocer los eventos caritativos de Tzu Chi y pedir a sus vecinos que contribuyan en ayudas humanitarias. Después de eso, ella entrega personalmente la ropa de invierno y otras donaciones a los voluntarios de Tzu Chi. Al mismo tiempo, Taiwan Porridge siempre ha tenido en sus instalaciones una caja de donaciones de Tzu Chi, para que tanto los clientes como los empleados puedan depositar el cambio suelto que reciben al pagar su factura de consumo y así ayudar a la comunidad. Cuando la caja está llena, la propietaria avisa a los voluntarios para que hagan su retiro y dejen una caja vacía en su lugar.

“Es una lástima que nuestros clientes no puedan venir a comer durante la pandemia y tampoco los voluntarios recoger la caja de donaciones”, dijo la propietaria.

Este año, cuando vio los volantes del Movimiento Vegetariano, que dejó un voluntario, inmediatamente movilizó a su esposo para que se uniera y ayudara a Tzu Chi a promover la comida vegetariana. Su apoyo no ha mermado ahora que una persona más joven ha tomado una función más activa en la administración de los restaurantes.
“Por lo que sé sobre Tzu Chi, este movimiento es sin duda alguna una gran causa”, dijo la propietaria de la primera generación de Taiwán Porridge.

Una Herencia Culinaria

Liu Hao, se graduó de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) donde obtuvo una sólida formación en economía y administración de empresas y estaba bien versado en los modelos comerciales modernos. Durante los primeros años se esforzó por transformar el restaurante tradicional cuya especialidad era la papilla taiwanesa en un restaurante más contemporáneo con una personalidad distintiva que sería apreciada tanto por los jóvenes como por las familias. Los empleados de los negocios cercanos también estaban agradecidos por la conveniencia de hacer un pedido desde la oficina y tener la comida lista cuando al llegar al restaurante. Para los jóvenes empleados de oficina que salen a cenar con amigos, los platillos asequibles de Taiwán Porridge ofrecen porciones de aproximadamente 16 oz por sólo USD$7 o USD$8. Debido a que las porciones no son demasiado grandes, cada mesa pide algunos platos adicionales para compartirlos. Con la reputación adquirida por el estilo de su padre y la hábil gestión de Liu Hao, un segundo restaurante despegó rápidamente en Cupertino volviéndose popular por derecho propio.

Taiwan Porridge ofrece generosos descuentos a los miembros del Movimiento Vegetariano . Foto cortesía de Tzu Chi Media Production Center.

Durante la pandemia Liu Hao decidió ofrecer pedidos para llevar a través de grupos de WeChat, algo que se hizo popular entre los clientes chinos. Ahora, con siete plataformas virtuales y la capacidad de atender pedidos a través de su grupo de WeChat, el negocio de Taiwán Porridge, se extiende desde el centro de San Francisco hasta casi toda la Zona de la Bahía. Liu Hao, dijo que este ha sido un trabajo duro que exige que él y su equipo cubran un área grande de entregas. Pero es por eso que Taiwán Porridge ha resistido los desafíos planteados por la pandemia. Con una tercera ubicación a punto de abrir el trabajo se ha multiplicado.

En los últimos años las dietas saludables, vegetarianas y veganas se han vuelto más populares entre los jóvenes de California y, con más opciones que nunca, ese número sólo puede crecer. Taiwan Porridge ha mantenido su filosofía de servir a los clientes comidas ligeras y saludables desde el principio. Ahora que la pandemia en los Estados Unidos está disminuyendo gradualmente, Taiwan Porridge ha abierto sus puertas nuevamente. Liu Hao planea pausar por el momento los pedidos grupales en WeChat, concentrarse en poner en marcha la tercera sucursal lo antes posible y, con suerte, levantar las otras dos ubicaciones al estado de prosperidad que tenían antes de la pandemia.

Taiwan Porridge
20956 Homestead Rd Ste A1 Cupertino, CA 95014
408-253-2569

taiwanporridge.com

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