Socio del Movimiento Vegetariano: Tofu recién preparado, con 18 años de amor y dedicación en Sogo Tofu

April 30, 2021
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El propietario de Sogo Tofu se mudó a los Estados Unidos desde Taiwán hace muchos años y abrió esta excelente tienda, debido a su gran aprecio por los productos con sabor a soja. Foto / Judy Liao

Escrito por Christina Chang
Traducido por Diana Chang
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido (español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

Historia compartida por Sogo Tofu, socio del Movimiento Vegetariano: “Espero que los adultos jóvenes puedan venir a contarnos los sabores que les gusta y cómo usar técnicas modernas, para expandir el vegetarianismo, incentivando a más personas a llevar una dieta vegetariana”.

Lo que vende la tienda son productos de tofu, pero lo que quizás, impresione más al ingresar, es que todo lo que hay adentro está hecho con el corazón. Realizados con ingredientes reales y sabores gratificantes, los platos vegetarianos aportan cierta elegancia a la comida. Durante las primeras horas de la mañana, en la cocina de Sogo Tofu se pueden encontrar frijoles de soja orgánicos de color amarillo brillante hirviendo en una olla. También se pueden apreciar pieles finas y frescas de tofu colgando en una rejilla secando. Durante 18 años, han mantenido el local con un ambiente simple y fresco. El aroma de la soja se presenta en la historia de este restaurante localizado en Silicon Valley, California.

Sogo Tofu, establecido en 2003 y ha experimentado muchos cambios durante sus 18 años de compromiso incondicional con la buena comida. En medio de las opciones gastronómicas altamente competitivas en Silicon Valley, Sogo Tofu atrae a aquellos que desean probar algo diferente y a los que también disfrutan del delicioso enfoque que este restaurante le pone a las comidas vegetarianas y veganas.

Para Los Que Aman El Tofu

En Sogo Tofu localizado en Cupertino, hay una variedad de sabrosos productos de soja disponibles para elegir. El personal de la cocina dedica muchas horas a la elaboración de pieles frescas de tofu todos los días en respuesta al gran interés de la comunidad. Foto / Judy Liao

“A los miembros de nuestra familia les encanta el tofu, la piel de tofu, la leche de soja y muchos otros productos de soya”, dijo Lihua Ho, dueña de la tienda. Su familia había emigrado de Taiwán a los Estados Unidos hace muchos años por lo que decidió poner en acción su pasión por la comida fresca, saludable y deliciosa: “En 2003, cuando el supermercado Yongkang en la misma plaza comercial estaba a punto de cerrar, (Lihua Ho), se hizo cargo del equipo de cocina y del personal. Mi hermana mayor, su esposo y yo decidimos abrir esta tienda para vender los productos de soja que amamos”.

Sin embargo, la tienda que alquilaron está ubicada en el cruce de Cupertino, San José y Saratoga, tres ciudades importantes en el área poblada de la Bahía de San Francisco en el norte de California, que sirven como un centro global para la innovación tecnológica. El alquiler, por lo tanto, representa la mayor parte del costo operativo. En su mayor parte, con la venta de los productos de soja por sí solos no pueden llegar a cumplir con las obligaciones financieras de fin de mes por lo que la venta de productos vegetarianos adicionales y diversificados también es necesaria para aumentar los ingresos.

Cuando se le preguntó si estaba preocupada por la recepción de alimentos vegetarianos al estilo chino en el mercado occidental durante sus primeros días de espíritu empresarial, Lihua Ho ofreció una sonrisa humilde y dijo: “No había ninguna tienda vegetariana en esta área en ese momento, por eso me alegra decir que nuestra tienda se convirtió en un éxito “. El resultado inicial fue que los consumidores de Silicon Valley disfrutaron mucho del tofu orgánico y los productos de soja fresca, por lo que, inesperadamente, muchos residentes de la zona y sus alrededores se convirtieron rápidamente en clientes habituales.

Si bien un trozo de tofu puede parecer simple pues está hecho con amor ilimitado. Foto cortesía de Sogo Tofu
La cuajada de frijoles también es un favorito en la tienda. Foto cortesía de Sogo Tofu

La tienda es especializada en productos frescos, solo para llevar, es humilde y poco imponente, no hay mesas para cenar. Al entrar por las puertas de vidrio doble, se observa una nevera grande en el lado derecho, exhibiendo los productos de tofu, característicos de la tienda y leche de soja fresca. Hay hasta cinco o seis tipos diferentes de productos de tofu, cada uno elaborado con ingredientes frescos. La soja orgánica es producida por una granja local en California con la que han estado colaborando durante mucho tiempo. En un estante cercano hay una variedad de guarniciones en caja con verduras guisadas y algunos dulces. Cuando los clientes recogen un paquete de tofu, con frecuencia también agregan algunas cajas de estas guarniciones a su bolsa de compras. El mostrador de la caja está cerca de la puerta, y una variedad de alimentos calientes hechos ese día están disponibles en la mesa detrás del plexiglás transparente.

Muchos vienen a recoger su almuerzo durante los descansos y pueden disfrutar de una buena comida de inmediato. Detrás del mostrador hay una rejilla llena de bollos recién horneados y al vapor en una variedad de sabores. Si algún cliente disminuye la velocidad para pagar, probablemente se deba a que se encuentra en el conflicto de decidir sobre qué golosina dorada y crujiente llevar a casa.

Los deliciosos pasteles de Sogo Tofu son difíciles de ignorar. Foto cortesía de Sogo Tofu
Tofu frito dorado y crujiente. Foto cortesía de Sogo Tofu

El refrigerador localizado al lado izquierdo de la entrada tiene una variedad de alimentos congelados, listos para que los clientes, se lleven a casa y los preparen ellos mismos. Aunque una comida caliente puede satisfacer las necesidades inmediatas, los comensales también disfrutan de la comodidad de llevar sus comidas favoritas a casa, para cocinarlas para su familia en cualquier momento. Los productos precocinados están aptos, para comer después de descongelarlos o calentarlos.

La tienda está llena de todo tipo de productos secos vegetarianos, condimentos y bocadillos, las estanterias estan bien organizadas. El nombre en inglés se complementa bien con la tienda, ya que Sogo Department Store en Taiwán es una boutique a gran escala que surgió en Taipei en la década de 1980.
Cuando le preguntaron a Lihua Ho, cuál era el artículo más popular de la tienda, se detuvo un momento y dijo: “No lo hemos tenido en cuenta porque todos los artículos son muy populares”.

Lihua Ho dijo que desde el establecimiento de Sogo Tofu hace 18 años, rara vez promocionaba los productos en la tienda. Se trata de hacer una elección vegetariana de buen gusto que se adapte a todos los gustos, dijo a los voluntarios de Tzu Chi. Lihua Ho, también compartió su gratitud por todo el amor que ha sentido a lo largo de los años. Amor por el tofu, amor por los clientes y amor por los empleados. Es un reconocimiento genuino por las cosas y las personas que han enriquecido su tiempo en la tienda.

Relación Con El Cliente A Lo Largo De Los Años

El dueño de la tienda, Lihua Ho, ha establecido excelentes relaciones con sus clientes, les da la bienvenida con un cordial saludo y sonrisa. “La relación sincera con los clientes, es la razón principal por lo que continuamos haciendo que la tienda sea excelente”.

Desde su apertura, la pequeña tienda siempre ha visto un flujo constante de clientes yendo y viniendo. Los fines de semana y los días de compras familiares (el local) estaba aún más concurrido. Aparentemente, los artículos se vendieron rápidamente en el momento en que, se abastecieron los estantes.

Cuando se le preguntó, ¿Cuánta gente conocía la tienda? Lihua Ho respondió con gratitud: “Los clientes a los que les gusten nuestras opciones de alimentos nos ayudarán a promocionar y recomendarnos”.

La leche de soja azucarada y la leche de soja sin azúcar tienen sus propios seguidores. Foto cortesía de Sogo Tofu
Las opciones de alimentos deliciosos y saludables se dan conocer de boca en boca. Foto cortesía de Sogo Tofu

Lihua Ho, compartió que se ha hecho amiga de muchos clientes, conversa con ellos tal y como hace con sus vecinos. Y en cuanto a los productos alimenticios que necesitan atención, para mejorar, los clientes darán sus comentarios amables en privado. “Hice muchos amigos en esta tienda. Realmente creo que todos son muy buenos clientes”, expresó Ho.

Los clientes a menudo le brindan a Lihua Ho, sus comentarios y su amable apoyo expresando cosas cómo: “Es genial que hayas abierto esta tienda. Eres muy amable. Es bueno verte cuando vengo aquí “. Lihua Ho, se sintió profundamente conmovida y se recordó a sí misma que nunca debía perder la oportunidad de extender sus cumplidos y crear alegría también.

Todos están felices de conocerse y llevarse bien. También siento que estoy tomando acciones amables.

Lihua Ho, Dueña de Sogo Tofu

Lihua Ho, dijo hay más adultos jóvenes a los que les gusta la comida vegetariana de lo que uno podría imaginar. Cuando la tienda abrió por primera vez, entraron muchos jóvenes y algunos, se convirtieron en clientes habituales. Después de muchos años, se casaron, formaron una familia y llevaron a sus hijos a la tienda. El deseo por la comida vegetariana no depende necesariamente de la edad, pero quizás cada vez que uno explora sus preferencias.

Un Establecimiento Estable

Lihua Ho, comenta que el personal de la cocina empieza su jornada a las 5 de la mañana, prepara las semillas de soja que remojan durante la noche, para su preparación al comienzo de la mañana. Foto / Judy Liao

Con el fin de ofrecer una variedad de opciones de comidas calientes todos los días, el personal trabaja duro desde la mañana hasta la noche, garantizando que todo funcione sin problemas. Por lo tanto, Lihua Ho, compartió repetidamente su más sincera gratitud por todos sus socios y su dedicado personal.

Cuando la tienda abrió por primera vez, los accionistas de la tienda contribuyeron cada uno, con sus fondos, tiempo y energía. Todos trabajaron en la tienda a diario. Sin embargo, habían pasado más de diez años y, a medida que envejecieron, la energía para soportar las largas horas de actividad había comenzado a menguar. En los últimos años, Lihua Ho, comenzó a brindar su toque personal en la tienda únicamente durante las horas pico del fin de semana. Las horas de mayor tarea entonces, se trasladaron a Steven Chung y la hermana de Lihua, Aby Ho. El funcionamiento de la tienda requiere que, muchos detalles estén perfectamente en su lugar. Ambos utilizan su experiencia y resistencia para administrar todo de manera ordenada.

Sogo Tofu, abre sus puertas todas las mañanas a las 8:00 a. m., pero el personal de cocina comienza a trabajar a las 5:00 a. m. El personal además, remoja los frijoles de soja durante la noche y comienzan a procesar los frijoles, para obtener tofu fresco y piel de tofu ese día. También hay leche de soja y platos principales salteados con varias opciones de temporada.

En Sogo Tofu, laboran menos de diez personas, pero un buen trabajo en equipo es la clave, para tener diariamente buenos resultados.. Los socios conocen la gran importancia de mantener una relación de apoyo entre ellos, por lo que las rotaciones del personal es muy baja. Este experimentado equipo mantiene la confiabilidad tanto en la excelencias de su calidad como en el sabor de sus alimentos.

El Impacto De La Pandemia

Lihua Ho revela, su etiqueta de vacunación. Dijo que todos los empleados de la tienda recibieron sus vacunas y la tienda cumple estrictamente con las regulaciones de salud pública para apoyar la salud de todos. Foto / Judy Liao

La pandemia de COVID-19 ha dado un gran golpe a las pequeñas empresas en todo el país y Sogo Tofu, también ha sentido esos efectos. La disminución del número de clientes y el aumento de los costos de producción han sido sus mayores retos. Sin embargo, el alquiler es un costo mensual fijo, que no se pudo evitar a pesar de la falta de clientes. Muchos de los alimentos tradicionales que se ofrecen en Sogo Tofu, son importados de Taiwán, para mantener la calidad y el sabor, pero durante la pandemia, el precio del envío también se incrementó. “En 2020, apenas pudimos equilibrar los libros. Esta es la primera vez que los accionistas no tienen ganancias “.

Incluso con estos desafíos, se debe mantener la calidad de los alimentos que se ofrecen en Sogo Tofu. Los alimentos sin conservantes no se pueden vender al día siguiente. “Pero cada vez que veía al personal tirarlos, me rompía el corazón. No podría soportar ver como se desperdicia la comida, que otras personas necesitan”, dijo Lihua Ho. De hecho, ese día, con la esperanza de ayudar, distribuyeron alimentos frescos que no habían vendido, a los grupos religiosos de la comunidad, y las personas afectadas por la pandemia.

La Próxima Generación Cuenta La Historia

Uno a uno, se teje la piel fresca y orgánica de tofu de Sogo Tofu con 18 años de amor y dedicación. Foto / Judy Liao
100% leche de arroz natural y miel de sojas negras. Photo courtesy of Sogo Tofu

Muchos voluntarios de Tzu Chi en la comunidad también son habituales clientes de Sogo Tofu. Después de formar una maravillosa amistad con los voluntarios (Tzu Chi), e incluso de participar, en la práctica semanal de lenguaje de señas de la comunidad, para las actividades de Dharma. Los chefs de la tienda también han participado en la ceremonia de bendición de fin de año. Por lo tanto, cuando los voluntarios de Tzu Chi, invitaron a Sogo Tofu, a unirse al Movimiento Vegetariano en respuesta a la pandemia, Lihua Ho aceptó con gusto, con la esperanza de impulsar la buena salud de las comunidades. Del mismo modo, Ho, quiso poner la mayor disponibilidad de alternativas veganas y vegetarianas, para más personas. Silicon Valley de California está lleno de juventud, vitalidad y capacidad de transformación. Lihua Ho, está ansiosa por escuchar más de la próxima generación. Esto debido a que más adultos jóvenes comienzan a explorar opciones saludables y respetuosas con el medio ambiente.

Sogo Tofu provides discounts for those who join the Very Veggie Movement. Photo/Tzu Chi USA

Espero que los adultos jóvenes puedan venir y contarnos sobre los sabores que les gustan ahora, cómo usar métodos modernos para expandir el vegetarianismo y cómo alentar a más personas que quieran mantener una dieta vegetariana.

Lihua Ho, Dueña de Sogo Tofu

Sogo Tofu
1610 S De Anza Blvd, San Jose, CA 95129
408-517-8958

sogotofu.business.site

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