Socios del Movimiento Vegetariano: Diseñando Platos Con Amor En Sumo Sushi Boat

February 23, 2021
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John Chen, el propietario de Sumo Sushi Boat, apoya al Movimiento Vegetarino junto a su hijo de cinco años. Foto de Rachel Lin.

Escrito por Melody Cao
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido por (Español) Gerardo Bonilla
Editado por (Español) Maribel Suárez

Historia compartida por Sumo Sushi Boat, un socio del Movimiento Vegetariano: “Hacemos todo lo posible para hacer comida japonesa vegetariana”.

Durante su infancia, John Chen pasó mucho tiempo en los restaurantes chinos, que fueron dirigidos por su padre y sus tíos. Sin embargo, a medida que creció y abrió su propio restaurante en el área de la bahía de San Francisco, fue la cocina japonesa la que se convirtió en su especialidad personal. “La gente aquí está más a favor de la comida saludable, y durante los últimos 20 años, he desarrollado mi restaurante. Sumo Sushi Boat, es un lugar amado por las familias y los niños de la zona”. John también ha construido una relación sólida con Tzu Chi y aceptó participar en el Movimiento Vegetariano, para promover el acceso a alternativas vegetarianas. Su restaurante tiene un extenso menú vegetariano repleto de deliciosas opciones, todas cuidadosamente elaboradas con amor. “No podemos evitar el pescado crudo y la carne de res cuando preparamos comida japonesa” dijo al describir los menús del restaurante “pero hacemos todo lo posible para hacer nuestro sushi vegetariano, para que los amantes de las verduras tengan más opciones”. Durante la pandemia, la industria de los restaurantes, se ha visto muy afectada. Pero John todavía tiene la esperanza de que su restaurante lo supere. Así pues espera agregar más platos al menú vegetariano una vez que la pandemia disminuya, por lo que apunta también a diseñar un nuevo futuro para el restaurante.

En el menú del restaurante Sumo Sushi Boat, hay una sección diseñada exclusivamente para clientes vegetarianos. A diferencia de muchos otros menús vegetarianos que ofrecen solo una pequeña selección de opciones para elegir, el menú vegetariano de Sumo Sushi Boat tiene más de 60 platos deliciosos. Estos incluyen aperitivos, rollos de sushi, fideos ramen, cajas bento (ración de comida preparada para llevar, bastante común en la gastronomía japonesa) y platos de arroz donburi. “Comencé a desarrollar un menú vegetariano hace mucho tiempo para mi familia y amigos, y luego descubrí que en realidad hay bastantes vegetarianos entre mis clientes”, dijo el dueño del restaurante John Chen.

Sumo Sushi Boat se encuentra en Los Altos, California. Foto de Rachel Lin.

Crecer en Restaurantes

“Se puede decir que crecí en restaurantes y aprendí a administrar un restaurante viendo a mi papá y mis tíos administrar sus restaurantes a una edad temprana”. John Chen dijo, que todos los restaurantes dirigidos por miembros de su familia, se habían centrado en la cocina china, pero cuando planeaba comenzar su propio negocio en el área de la bahía de San Francisco, descubrió que había muy pocos restaurantes chinos cerca. “Todo el mundo aquí parece estar más consciente de la salud. Temía que la comida china fuera demasiado pesada y aceitosa”. Como John vivió en Japón durante dos años cuando era más joven, optó por preparar cocina japonesa en su restaurante.

El 17 de abril de 2001, se inauguró oficialmente Sumo Sushi Boat. “Mientras contrataba a un maestro, también estaba aprendiendo, y poco a poco aprendí a hacer cocina japonesa”. John es un excelente aprendiz y práctica lo que aprende al profundizar las diferencias entre los restaurantes chinos y japoneses con gran interés. “Administrar un restaurante chino es realmente difícil, se necesita mucho esfuerzo para cocinar comida china. Pero las materias primas de la comida china son relativamente baratas. La comida japonesa no es tan difícil de cocinar, pero las materias primas son más caras. El precio de compra es tan alto, que no es rentable vender el plato. Es un desafío diferente”. Aunque puede que no sea fácil administrar un restaurante, John dijo que todavía disfruta mucho con lo que hace. “Me gusta charlar con mis clientes y conocer gente diferente. Lo encuentro muy interesante y puedo aprender mucho”.

Junto con el apoyo de su dedicado personal, el restaurante japonés Sumo Sushi Boat Sanyu, se ha convertido en un lugar amado por muchos clientes durante casi dos décadas. “Con el bar de sushi y los barcos de sushi, mi restaurante es un buen lugar para que las familias coman. Yo mismo tengo cuatro hijos. Mi restaurante es muy adecuado para los niños y sirve como un parque de Disney para los niños en esta área”, se rió John.

Para John, quien estaba a menudo en los restaurantes de su familia mientras crecía, Sumo Sushi Boat es un lugar lleno de calidez donde los niños se ríen sin preocupaciones y se sienten como en casa.

John dijo que su restaurante es muy amigable para los niños y se siente como comer en un parque de Disney para niños en esta área. Foto cortesía de Sumo Sushi Boat.

Cocina Japonesa Vegetariana Innovadora

“La razón por la que desarrollé un menú vegetariano es por mi prima Jessie”, explicó John. “Ella es budista y vegetariana. Vivía con nosotros en ese momento y también ayudó en el restaurante. Jessie se unió a Tzu Chi y comenzó a conocer más y más amigos de Tzu Chi. Ella y sus amigos vinieron al restaurante y preguntaron por comidas vegetarianas, así que decidí diseñar algunos platos japoneses vegetarianos para todos”. John dijo que en la cocina japonesa convencional hay pocos platos verdaderamente vegetarianos, ya que los condimentos japoneses a menudo incluyen trozos de bonito (bonito flakes), un ingrediente elaborado con pescado. John aportó su conocimiento y experiencia en la cocina china a sus platos japoneses. “Por ejemplo, el sushi de nuez y aguacate en nuestro menú, es mi propia innovación. A menudo verán camarones con nuez en los menús de los restaurantes chinos. Me gustan las nueces crujientes en ese plato, muy delicioso. Por eso utilizo este método para procesar las nueces, mezclar con aguacates saludables y envolverlos en rollos de sushi. Las nueces crujientes son fragantes; con la textura suave del aguacate, sabe muy bien “.

El "Combo de sushi vegetariano" de Sumo Sushi Boat. Foto cortesía de Sumo Sushi Boat.

Para cada plato de sushi vegetariano, los ingredientes se eligen y preparan con mucho cuidado. “Mi favorito es el futomaki de verduras. Muchos restaurantes tienen futomaki; los ingredientes no son complicados y no parecen especiales. Pero los hongos shiitake en nuestro futomaki están especialmente hechos y hervidos durante más de ocho horas. Es muy sabroso”. Un solo ingrediente bien preparado puede brindar un sabor completamente nuevo al futomaki. “También hay otro rollo muy popular llamado ‘Jessie Special’. Es un rollo hecho a mano creado para mi prima Jessie “. John dijo que su prima está muy entusiasmada cuando se trata de participar en las actividades de Tzu Chi, e hizo muchos amigos cuando organizaba clubes de lectura. A John se le ocurrió la idea de ponerle su nombre a los panecillos para que sus amigos pudieran pedir fácilmente sus comidas favoritas. El rollo está hecho con tofu a la parrilla, taro frito, aguacate y su salsa teriyaki vegetal especial: “Hacemos nuestra propia salsa teriyaki sin el sabor a pescado ni cebollas verdes. En su lugar, usamos trozos de bonito de vegetal con setas shiitake y miso (condimento)”. Diseñado originalmente para familiares y amigos, el rollo hecho a mano está elaborado de forma única con amor de principio a fin.

No podemos evitar el pescado crudo y la carne de res cuando preparamos comida japonesa, pero hacemos todo lo posible para hacer nuestro sushi vegetariano para que los amantes de las verduras tengan más opciones.

John Chen, Dueño del restaurante Sumo Sushi Boat

El restaurante también ofrece una variedad de sabrosos platos vegetarianos como ramen, fideos udon, tazones de arroz y cajas bento. La olla especial de tofu sukiyaki para el invierno es otro delicioso elemento del menú vegetariano. “El sukiyaki vegetariano es relativamente ligero, pero el contenido es muy rico, incluyendo zanahorias, brócoli, tofu y hongos enoki. Para realzar el sabor, agregamos albóndigas vegetales”.

El tofu Sukiyaki es ligero y sabroso. Foto cortesía de Sumo Sushi Boat.
Sumo Sushi Boat también ofrece deliciosos fideos udon fritos. Foto cortesía de Sumo Sushi Boat.

Mirando Hacia El Futuro

La pandemia de COVID-19 asestó un duro golpe, para el negocio de Sumo Sushi Boat. “Nos vimos muy afectados por la pandemia. No sé cómo decirlo. Esto es un desastre natural. Todo nuestro negocio ha caído alrededor del 60%”. El restaurante solía tener once empleados y ahora solo hay dos. Para mantener el restaurante en funcionamiento durante la pandemia, John, se encarga de todo, desde la cocina hasta la recepción. Su hija de trece años también ayuda en el restaurante: “Es muy inteligente. Aprendió todo en dos semanas. Ahora siento que el restaurante no puede prescindir de ella”.

Durante este tiempo tan desafiante, John recibió una invitación de los voluntarios de Tzu Chi, para unirse al Movimiento Vegetariano. Mientras trabajan juntos para promover el acceso a alternativas vegetarianas con Tzu Chi, también espera que se animen a más personas a probar el menú vegetariano en Sumo Sushi Boat. “Mi prima Jessie se unió a Tzu Chi, hace mucho tiempo y luego mi hijo también fue a la Academia Tzu Chi, y luego mi esposa también fue a Tzu Chi, para hacer trabajo voluntario. Sentí que gradualmente había más y más gente Tzu Chi alrededor mío. También me gustaría apoyar a Tzu Chi “.

John y su hijo de cinco años se toman una foto con un voluntario de Tzu Chi en asociación con el Movimiento Vegetariano. Foto de Rachel Lin.
Sumo Sushi Boat ofrece descuentos para los participantes del Movimiento Vegetariano.

El vegetarianismo es una tendencia en alza, espero tener la oportunidad de mejorar nuestro menú vegetariano.

John Chen, Dueño del restaurante Sumo Sushi Boat

Aunque la pandemia aún continúa, John expresó, que espera que las nuevas vacunas puedan ayudar a contener la propagación y la vida cotidiana llegue poco a poco a la normalidad. “Nuestro menú no ha cambiado durante mucho tiempo. Durante la pandemia, es difícil para nosotros mantener a los empleados. Espero que cuando la pandemia termine, el negocio, se recupere. Con la ayuda de los empleados, puedo tener algo de tiempo para diseñar nuevos platos “. John dijo, que siempre ha querido desarrollar un nuevo menú. Después de que la pandemia disminuya, sería un buen momento tanto para rediseñar el menú vegetariano como para remodelar el futuro del restaurante junto con las cada vez más populares tendencias vegetarianas.

Sumo Sushi Boat
355 State St, Los Altos, CA 94022
650-941-9898

sumosushiboat.com/

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