Socios Del Movimiento Vegetariano: Encuentro De Amigos De Toda La Vida En El Restaurante Hunan Manor

September 1, 2021
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Irene Low, propietaria del restaurante Hunan Manor en Alexandria, Virginia. Crédito de la foto: Wendy Tsai

Escrito por Sophie X. Song
Editado por Adriana DiBenedetto
Traducido (Español) por Gerardo Bonilla
Editado (Español) por Maribel Suárez

Historia compartida por el Restaurante Hunan Manor, socio del Movimiento Vegetariano: “Siempre insisto en devolver cualquier amabilidad que recibo”.

La ciudad de Alexandria en Virginia, es comúnmente conocida por sus boutiques, tiendas especializadas y su carácter elegante. Y en medio de estos escaparates de ladrillos existe el restaurante Hunan Manor, propiedad de Choi Kin Wah y su esposa, Irene Low. Irene, quien es alegre y extrovertida, supervisa el comedor del restaurante, mientras que la cocina es el dominio artístico de su esposo.

“Tenemos personalidades opuestas”, nos dijo Irene con una sonrisa. “A mi esposo le gusta esconderse en la cocina creando nuevos platos, mientras yo cuido la parte de frente”.

Irene irradia una energía positiva que la convierte inmediatamente en la favorita de los clientes. Durante esta entrevista, habló rápidamente, se rió a menudo y contó una historia tras otra. Irene ha acumulado innumerables historias en los 28 años desde que ella y su esposo se hicieron cargo del restaurante. Desde entonces, ambos han hecho del restaurante chino una piedra angular del vecindario. La mayoría de los clientes de Hunan Manor son residentes del área, aunque también tiene soldados apostados en los recintos militares de la zona. Irene conoce personalmente a todos sus comensales frecuentes y considera a muchos de ellos sus amigos.

Los deliciosos frijoles Kung Pao String de Hunan Manor te harán la boca agua. Crédito de la foto: Wendy Tsai
Espinacas frescas salteadas con champiñones de Hunan Manor. Crédito de la foto: Wendy Tsai

Irene conoció a algunos de sus clientes a una edad temprana: padres que llevan a sus recién nacidos al restaurante en un cochecito de bebe, por ejemplo. Es una experiencia verdaderamente inolvidable presenciar cómo estos jóvenes crecen bajo el cariño del vecindario desde que comienzan a balbucear e incluso hasta sus primeros años escolares y todavía más allá.

De hecho, muchos jóvenes del vecindario pudieron encontrar su primer trabajo a tiempo parcial en Hunan Manor.

A veces, sus empleados adolescentes la contactan y le dicen: “Irene, no puedo ir a trabajar hoy. ¡No he estudiado para mi prueba! ” e Irene siempre los comprende. “¿Qué puedo hacer en ese caso?” dice Irene mientras ríe. “Por supuesto, les doy el día libre. ¡La escuela es lo primero!”.

Después de unos años, estos adultos jóvenes pueden ir a la universidad y es posible que Irene, no los vea después de las vacaciones escolares. Muchas veces saludan a Irene y le agradecen su primera experiencia laboral. En unos años más, incluso podrían regresar con sus propios hijos.

De hecho, veintiocho años es tiempo suficiente para que Irene vea a muchos niños del vecindario convertirse en adultos. Por otro lado, también ha visto a clientes mayores dejar de visitarla repentinamente y, después de un tiempo, su familia podría traerle noticias de su fallecimiento. Irene luego enviaría un ramo de flores de su propio jardín como despedida personal a un amigo.

Recientemente, a uno de sus invitados habituales le diagnosticaron cáncer. Después de su tratamiento de quimioterapia, regresó al restaurante con ganas de pollo agridulce. Irene estaba encantada de volver a verlo y esperaba darle una bienvenida muy especial. Sin embargo, Irene no pudo evitar querer persuadirlo de que comiera platos vegetarianos más ligeros en este momento para ayudarlo a mantener mejor su salud.

“De pie detrás de la caja registradora en Hunan Manor, soy testigo de los cambios que todos experimentamos en la vida”, dijo Irene pensativa. “Los altibajos, las alegrías y las dificultades”.

El Viaje Con Tzu Chi

El encuentro de Irene con Tzu Chi se produjo en un momento difícil de su vida. En 2007, a su hermano menor, que vivía en Kuala Lumpur, Malasia, le diagnosticaron leucemia. Su familia, que incluía a tres niños pequeños y los padres ancianos de Irene, dependía de sus ingresos. Después de recibir la noticia, la familia cayó en la desesperación e Irene puso su negocio en espera para volar a Malasia y “ser un apoyo para su familia’’. Ella asumió gran parte del costo del tratamiento de su hermano, pero eran las exigencias físicas de volar de ida y vuelta más la tensión emocional lo que Irene encontró difícil de soportar.

Arroz frito con piña del restaurante Hunan Manor. Foto Credit: Wendy Tsai
Fideos de arroz con verduras estilo singapurense. Crédito de la foto: Wendy Tsai

Una vez, antes de que Irene abordará su vuelo de regreso a los Estados Unidos, una amiga de la infancia la visitó. Las dos solían hablar de todo cuando eran niñas. El ver a su amiga alivió un poco la angustia de Irene en medio de las circunstancias actuales. Antes de despedirse, su amiga le preguntó a Irene: “¿Cuánto dura tu vuelo?” Irene respondió que con los traslados iban a tardar más de 20 horas.

“Te conozco, Irene. Sin nada en que ocupar tu atención, te volverás loca con tus pensamientos…”, le había dicho su amiga. “También podrías leer este libro en el avión”.

Fue entonces cuando ella le entregó a Irene un diario de Tzu Chi. Irene sabía que su amiga se había casado en Taiwán y se había unido a la Fundación Budista Tzu Chi allí, pero nunca había sentido curiosidad por lo que hacía la organización hasta ese momento. Con su apretada agenda, cada vez que Irene leía un libro, solo tenía tiempo para “hojear las primeras cinco páginas y las últimas cinco páginas y terminarlo”. Pero esta vez, mientras leía el diario en su vuelo, se sintió calmada por el contenido. Para cuando se bajó del avión, había leído el diario de cabo a rabo y lo que la hizo sentirse muy reconfortada.

Encontrar Consuelo Espiritual

Después de regresar a su casa en Virginia, Irene no esperó mucho para buscar todos los libros y publicaciones de Tzu Chi que pudo encontrar. Terminó comprando una caja grande y después de leer todo, ella misma se las envió por correo a Kuala Lumpur para su hermano y su cuñada. Irene tenía la esperanza de que ellos también recibieran algo de consuelo durante ese momento difícil.

“Podía enviar dinero a mi familia cuando lo necesitaran, pero era el consuelo espiritual lo que realmente necesitaban”, dijo Irene.

Más tarde, Irene se puso en contacto con la oficina de Tzu Chi en Kuala Lumpur, Malasia, explicando el estado de su hermano. Ella le dijo al voluntario que su familia no necesitaba apoyo financiero. Solo esperaba que los voluntarios de Tzu Chi, pudieran brindar algo de consuelo espiritual a su familia. Unas horas después de su llamada, el hermano de Irene envió un mensaje diciendo que un grupo de voluntarios de Tzu Chi, lo había visitado en el hospital. Se sentaron y hablaron con él durante mucho tiempo. Dijo que era un gran alivio después de su prolongada enfermedad y que finalmente había podido procesar sus sentimientos. Por primera vez desde su diagnóstico, no se sentía ansioso e inseguro sobre su futuro.

Irene también sabía que su cuñada, que padecía depresión posparto, estaba sometida a un estrés tremendo durante ese tiempo. Le pidió a un voluntario de Tzu Chi que hablara también con su cuñada. Y pronto, la cuñada de Irene, le dijo que siempre que no conciliara dormir por la noche, se levantaría para copiar las escrituras budistas como sugirieron los voluntarios de Tzu Chi, y se sentiría más calmada.

Poco después, Irene encontró un nuevo tipo de medicamento en los EE. UU. y su hermano encontró un gran médico en Kuala Lumpur. Gracias a estos dos hechos, su hermano menor se recuperó y pronto fue dado de alta del hospital. Hoy, 14 años después, el hermano menor de Irene goza de buena salud y su cuñada ha reavivado su propia naturaleza optimista y alegre. Sus tres hijos han crecido y ahora están prosperando como adultos a pesar de las dificultades que su familia había experimentado.

Tofu General Tso. Foto: Wendy Tsai

Devolviendo

Para Irene, el punto de inflexión en este período difícil se produjo después de que le presentaron a Tzu Chi. Irene todavía está muy agradecida por el consuelo y la guía que los voluntarios de Tzu Chi brindaron a su familia. Todo esto la hizo querer unirse a Tzu Chi y retribuir a la comunidad solidaria de voluntarios.

Desde entonces, Hunan Manor siempre ha exhibido las publicaciones en inglés de Tzu Chi. Si un cliente recoge una copia, Irene siempre les habla sobre la historia de los esfuerzos de ayuda humanitaria de Tzu Chi y les anima a llevarse la copia a casa. Ahora, Hunan Manor también participa en Very Vegan Movement y ofrece un trato especial para quienes se unan al movimiento.

Hunan Manor ofrece descuentos especiales para las personas que son parte del Movimiento Vegetariano.

“Siempre insisto en devolver cualquier amabilidad que recibo”, dijo Irene. Como parte de su promesa de retribuir, Irene ha participado en muchos de los eventos benéficos de Tzu Chi y, de hecho, se ha convertido en parte de su vida ayudar a los demás. Al mismo tiempo, su propia vida y su trabajo también han pasado por varios cambios.

“Solía despertarme, tomar una taza de café e ir a trabajar de inmediato. No tuve tiempo de pensar en nada más ”, dijo Irene. “Después de que le diagnosticaron a mi hermano, supe que había cosas más importantes en la vida”.

El trabajo en Hunan Manor todavía está más ocupado de lo habitual, pero Irene siempre encuentra tiempo para relajarse y disfrutar de los pequeños placeres de la vida en estos días. A Irene le encanta pasear porque la hace sentir sana y con buen ánimo. También le gusta cuidar las flores y las plantas de su patio trasero y mirar las vitrinas en los centros comerciales.

A veces, sus clientes pueden visitar y lamentar las insatisfacciones de la vida, como lo haría cualquier viejo amigo. “Los escucharía como siempre”, dijo, “pero luego les sugiero que se sienten en el patio trasero, tomen una taza de café y tomen el sol”, dijo Irene. “Las cosas malas pasarán, les digo. Todo cambiará para bien”.

Hunan Manor Restaurant
1305 Shenandoah Rd, Alexandria, VA 22308
703-768-6888

hunanmanoralexandria.com/

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