Socios del Movimiento Vegetariano: Veganizando A Los Fanáticos De La Comida Vegana Con Alice and Friends Vegan Kitchen

December 18, 2020
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Alice and Friends’ Vegan Kitchen son los nuevos socios del Movimiento Vegetariano que busca promover el vegetarianismo. Foto por Yue Ma.

Escrito por Melody Cao
Traducido por Gerardo Bonilla
Editado por Maribel Suárez

Historia compartida, por Alice and Friends ‘Vegan Kitchen, un socia del Movimiento Vegetariano: “Me encanta la comida, también amo la vida, así que “veganizo” la comida”.

Todo empezó con un documental.

Mun Wong, ha mantenido una dieta vegetariana durante más de diez años, sin renunciar a su búsqueda de la cocina gourmet. Quiere hacer una comida rica, y al mismo tiempo proteger la vida en la tierra. En su restaurante, Alice and Friends ‘Vegan Kitchen, Mun está llevando a cabo su misión de “veganizar” todo tipo de alimentos, de manera deliciosa y nutritiva, para así atraer a más y más clientes. Durante la pandemia, el restaurante ha seguido recibiendo el apoyo entusiasta de los comensales.

“Tengo una muy buena impresión de Tzu Chi”, expresó Mun, quien ha trabajado con gran perseverancia para promover la iniciativa vegetariana a lo largo de su participación en el Movimiento Vegetariano de Tzu Chi.

Un lindo conejo, la marca registrada de Alice and Friends 'Vegan Kitchen, da la bienvenida a todos los clientes al restaurante.. Foto cortesía de Alice and Friends’ Vegan Kitchen.
Mun Wong explora felizmente el mundo del veganismo. Foto cortesía de Alice and Friends 'Vegan Kitchen.

Mun Wong, es una mujer originaria de Macao y llena de vitalidad. Antes de dirigir el restaurante vegano, tanto ella como su esposo estaban en el negocio de los sistemas de seguridad electrónicos. Entonces, un día Mun salió a comer con un cliente vegetariano y le preguntó por curiosidad porque era vegetariano. Al principio, el cliente solo sonrió, sin decir una palabra, pero antes de irse le dio a Mun un CD en el cual contenía un documental sobre el vegetarianismo y la protección del medio ambiente.

“Me sorprendí después de verlo (el documental) y no dormí bien esa noche. ¡No sabía que la carne que comíamos venía así!” Después de esta revelación, Mun decidió de inmediato adoptar una dieta vegetariana. Al momento de comenzar a ver el documental, no tenía idea de que ella también estaría iniciando un cambio de estilo de vida de este tipo.

Explorando el Mundo Vegetariano

“Cuando comencé a ser vegetariana, había muy pocos restaurantes vegetarianos en Chicago. Tuvimos que conducir hasta Canadá, California o Nueva York para comer una buena comida vegetariana”. Al recordar esos primeros días, Mun manifestó sentirse perpleja, sobre por qué era tan difícil promover un concepto tan agradable. Luego, al hablar sobre conversaciones anteriores, pudo describir las preocupaciones que había escuchado de otros. “La gente preguntará: ‘¿Realmente obtienes suficiente nutrición siendo vegetariano?’ Siento que hay mucha confusión y desconocimiento sobre lo que es ser vegetariano”.

Mun siempre ha querido encontrar más oportunidades, para promover los variados conceptos detrás del vegetarianismo, por lo que había determinado, que una buena manera de hacerlo era haciendo una cocina vegetariana deliciosa y nutritiva, para que otros la disfrutaran. Hace apenas siete años, Mun compró un restaurante vegetariano cuyos antiguos propietarios deseaban retirarse. Finalmente tuvo la oportunidad de convertir la idea en acción y, con el pasar del tiempo el restaurante ha ido mejorando.

“He cambiado mucho psicológicamente, después de convertirme en vegana. Aun en las dificultades, pienso positivamente, y siento que definitivamente podré superarlas. Me siento en paz y feliz todos los días”. Mun se convirtió en madre a la edad de 36 años y dijo que; con la ayuda de su estilo de vida vegano saludable, dio a luz sin problemas y crió con buen humor a su hijo. “Todo el mundo dice que me veo joven y con energía cuando cuido a mi hijo”.

Inspirados por Mun, los miembros de su familia también han adoptado una dieta vegana. “Algunos miembros de la familia me preguntaban, ‘si mi hijo no puede comer huevos y leche, ¿cómo puede obtener suficiente nutrición?’ Piensan que soy demasiado egoísta”, dijo Mun. Sin embargo; ella cree, que al seguir  una dieta vegana de manera adecuada, aún se pueden satisfacer las necesidades nutricionales necesarias para prosperar con buena salud. Lo importante es aprender a manejar la dieta. Mun había tomado un curso de Ciencias de la Nutrición en la Universidad de Cornell cuatro años antes y el conocimiento adquirido, no sólo aseguró, la salud de ella y de su familia, sino también benefició sus creaciones en el restaurante.

La comida de Mun no es solo deliciosa sino también nutritiva. Foto cortesía de Alice and Friends’ Vegan Kitchen.

¿Comer carne es necesariamente nutricional? Comer de forma indiscriminada puede causar problemas de salud, sin importar si eres vegetariano o carnívoro. Entonces, el vegetarianismo no está relacionado con la insuficiencia nutricional. La clave es aprender los conceptos nutricionales correctos.

Mun Wong, dueño del restaurante Alice and Friends' Vegan Kitchen

Convertir Los Alimentos Gourmet En Veganos

“Mi esposo y yo amamos la comida deliciosa”, expresó Mun con sinceridad. Al presenciar su cambio de estilo de vida, su esposo también dejó de comer carne roja, pero aún comía mariscos y Mun se esforzó por recrear el sabor de los mariscos con ingredientes veganos. “Soy vegana, no por razones religiosas. Solo espero proteger a los animales y el medio ambiente, así que he trabajado duro para ´veganizar´ todo tipo de alimentos. Este es también el concepto de nuestro restaurante”.

Mun Wong y su equipo trabajan duro para ´veganizar´ todo tipo de comida. Foto cortesía de Alice and Friends 'Vegan Kitchen

En Alice and Friends ‘Vegan Kitchen, Mun ha reclutado un equipo diverso. “Nuestro chef es malayo y puede cocinar todo tipo de delicias malasias, como Laska. El segundo chef es de Tailandia y tenemos una deliciosa sopa Tom Yum. Y también tenemos un chef mexicano, por lo que nuestros platos de tacos son muy sabrosos.” .”

Laska vegana creada por un chef malasio en Alice and Friends 'Vegan Kitchen. Foto cortesía de Alice and Friends 'Vegan Kitchen
El popular cangrejo vegano Rangoon. Foto cortesía de Alice and Friends 'Vegan Kitchen.

Su plato más popular es el cangrejo Rangoon. Es un hallazgo raro en la mayoría de los otros restaurantes vegetarianos, pero en Alice and Friends Vegan Kitchen, Mun y su equipo han desarrollado una receta secreta que ofrece un sabor que recuerda al cangrejo. Con su cáscara crujiente y su centro cremoso, el cangrejo Rangún vegano se convirtió rápidamente en un plato estrella. “A menudo vendemos cientos de ellos al día”, dijo Mun con orgullo.

 

Las albóndigas hechas a mano también son muy populares y se pueden hacer con una variedad de verduras, como repollo, zanahorias, cebollas, calabacín, hongos shiitake y más. Los rellenos frescos y los condimentos únicos se combinan para crear unas albóndigas hechas a mano verdaderamente deliciosas. Su hamburguesa vegana, hecha con avena, arroz integral, proteína de soja, cebollas y champiñones, también es un elemento muy popular en el menú.

Los wontons y albóndigas hechos a mano son una opción popular. Foto cortesía de Alice and Friends 'Vegan Kitchen.
El ramen de miso de sésamo tostado favorito de Mun. Foto cortesía de Alice and Friends 'Vegan Kitchen.

“Mi favorito es nuestro ramen: miso ramen de sésamo tostado”. Normalmente, las sopas de fideos veganas son ligeras o utilizan sabores de salsa de soja, pero en Alice and Friends ‘Vegan Kitchen, la sopa de ramen es muy rica, y muy cercana en sabor a la sopa de huesos de cerdo. La base de la sopa está hecha con caldo al estilo japonés con algas, cebolla, berenjena y más. Se hierve durante al menos una hora y media y luego se agrega a la base de sopa de miso. La combinación de las dos bases de sopa forma el sabor robusto del plato. Con la adición de maíz con mantequilla, brotes, algas marinas, cuajada de tofu frito y, finalmente, semillas de sésamo tostadas y ralladas, lo hace increíblemente sabroso.

El postre también es una gran atracción en el restaurante. El tiramisú, que está en el menú especial, tiene una historia encantadora detrás. “Un año, mi madre vino a los Estados Unidos a visitarme, y celebramos su cumpleaños en Chicago. En Macao, siempre iba a los restaurantes portugueses y comía tiramisú todos los cumpleaños, así que quería prepararle tiramisú”. Motivado por la piedad filial, Mun probó varias veces y modificó lentamente la receta hasta que quedó perfecta. “¡Mira, como dije, mi deseo es convertir todo lo delicioso en comida vegana!”.

El postre es lo más destacado en el restaurante. Foto de Yue Ma

Ahora hay muchos ingredientes veganos. Podemos convertir todos los deliciosos platos de carne en alimentos veganos. Es saludable y respetuoso con el medio ambiente sin renunciar al sabor. Por qué no?”

Mun Wong, dueño del restaurante Alice and Friends' Vegan Kitchen

Por Amor Al Veganismo Durante La Pandemia

Después de que la pandemia de COVID-19 sacudiera a la nación en marzo de 2020, el restaurante Alice and Friends ‘Vegan Kitchen detuvo los servicios de cena y sólo permaneció abierto, para vender comida para llevar. Afortunadamente, el negocio no ha experimentado un impacto demasiado severo. “Tenemos mucha suerte. Los clientes siempre han venido a pedir comida para llevar”. Mun dijo: debido a que el restaurante está ubicado cerca de una zona residencial, las personas, que trabajan desde casa, piden más comida para llevar. Con el amor continuo y el apoyo de sus invitados, Alice and Friends ‘Vegan Kitchen ha estado funcionando bastante bien durante la pandemia.

Los amantes de la comida vegana apoyan a Alice and Friends 'Vegan Kitchen durante la pandemia. Foto de Yue Ma.
Alice and Friends 'Vegan Kitchen ofrece un 10% de descuento para las personas que se inscriban en el Movimiento Vegetariano.

“Cuando abrí el restaurante fui a algunos eventos de Tzu Chi. Probé sus platos vegetarianos gratis, todos muy ricos, quedé muy impresionado Tzu Chi “. Mun mencionó, que siempre ha sentido que Tzu Chi, es una organización que encarna mucho amor y pasión. Los miembros y voluntarios de Tzu Chi también han visitado su restaurante anteriormente por lo que felizmente la presentaron al Movimiento Vegetariano. Mun sintió que trabajar con Tzu Chi, para promover el vegetarianismo era como dos amigos trabajando hacia un objetivo común, y se unió al movimiento sin dudarlo.

Los voluntarios de Tzu Chi presentan el Movimiento Vegetariano en Alice and Friends 'Vegan Kitchen. Foto de Yue Ma.
La chef y sus dos hijos también son vegetarianos. Foto de Yue Ma.

Después de experimentar la pandemia, Mun cree aún más en el futuro de la alimentación saludable, y en el mérito de su restaurante vegano. “Es muy difícil administrar un restaurante. Si tuviera que escoger: preferiría ser cliente, y disfrutar de una sabrosa comida vegana. Pero ahora también me siento muy satisfecha; gracias a mi arduo trabajo, puedo sentir el apoyo de nuestros clientes”, dijo Mun con seriedad, quien espera abrir otra sucursal en el futuro. “Hay muchos comensales, que conducen desde lejos hasta nuestro restaurante. Espero ir a lugares donde haya menos restaurantes veganos y sucursales abiertas para más amantes de lo vegano. Disfruto de la comida vegana y creo que la haremos mejor”.

Alice & Friends’ Vegan Kitchen
5812 N Broadway, Chicago, IL 60660
(773) 275-8797

aliceandfriendsvegankitchen.com

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