Socios del Movimiento Vegetariano: La Comida Asiática Malaya Se Une Para Lograr Un Futuro Más Saludable

October 30, 2020
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Kok Hon Chong está emocionado de ser parte de este movimiento y espera experimentar con más recetas vegetarianas en el futuro. Foto de Penny Liu. Foto de Penny Liu.

Escrito por Melody Cao
Traducido (español) por Gerardo Bonilla 
Editado por Maribel Suárez (español)

Historia compartida por Malay Asian Food, copartícipe del Movimiento Vegetariano: “Es una oportunidad preciosa para participar en el Movimiento Vegetariano”.

En menos de un año, el  COVID-19 ha cobrado un alto número de vidas a las naciones de todo el mundo. De hecho, una vez que los científicos e investigadores se movilizaron para estudiar la pandemia, rápidamente se descubrió evidencia de que el SARS-CoV-2, la cepa de coronavirus que causa el COVID-19, tiene una fuente zoonótica, lo que significa que es una enfermedad que se transmite entre animales y humanos.

Los voluntarios de Tzu Chi mantienen la guía amorosa de nuestra fundadora, la Venerable Maestra del Dharma Cheng Yen, para esforzarse por vivir siempre en armonía con la Madre Tierra. Una forma de hacerlo es mediante la adopción de una dieta vegetariana consciente. En reconocimiento de los desafíos que surgieron de la propagación del virus, la Venerable Maestra del Dharma Cheng Yen llamó a las personas cercanas y lejanas a la acción y a la compasión.

[...] Ahora que nos enfrentamos a este brote, todos deberíamos pedir a las personas que mantengan una dieta vegetariana, sean conscientes y den amor a los demás ... Cuando somos capaces de humillarnos y respetar la vida, esto demuestra nuestra la mayor reverencia y el poder de nuestro amor

Maestra del Dharma, Cheng Yen

De este modo la Maestra del Dharma, Cheng Yen ha impartido las directrices, para que las personas se unan en torno a su amor por el planeta y el uno por el otro.  Por lo tanto, el Movimiento Vegetariano se creó como un medio, para unir corazones apasionados en torno a las causas de los derechos de los animales, la protección del medio ambiente y la salud pública. De esta forma se crea conciencia sobre las opciones de estilo de vida vegetariana.

El 15 de julio de 2020, a pesar del abrasador calor del verano, equipos de voluntarios de Tzu Chi de todo Estados Unidos,humildemente realizaron visitas puerta a puerta a restaurantes y otros vendedores de comida, promoviendo los conceptos detrás del movimiento y la cocina compasiva.

Kok Hon Chong, propietario y chef de Malay Asian Food en Houston, Texas, dijo que, había estado pensando en crear un menú vegetariano para el restaurante durante algún tiempo y Tzu Chi, le había brindado la oportunidad perfecta para hacerlo.

Un Nuevo Menú Vegetariano

Kok Hon Chong y la voluntaria de Tzu Chi, Jennifer An, hablan sobre los conceptos detrás del Movimiento Vegetariano. Foto de Penny Liu.

Fue en un caluroso día de verano. El restaurante redujo su ritmo de trabajo a las 3:00 p.m. después de que terminaron las ocupadas horas del mediodía. Kok Hon Chong, quien tiene que servir como jefe y chef después del brote, aprovechó la oportunidad, para finalmente descansar un momento. Luego, vagamente escuchó a su esposa charlando con alguien.

“Vegetariano … publicidad gratuita … más clientes vegetarianos …” fueron las palabras clave que resonaron en los oídos de Chong las cuales inmediatamente llamaron su atención.

“Me dije a mí mismo: ‘¡Oh, debería ir a escuchar!'”

Recordando ese día, el chef Chong dijo que tuvo la suerte de que se le hubiera ofrecido la oportunidad: “Jennifer An, me habló mucho sobre por qué deberíamos ser vegetarianos, y lo que es la comida vegetariana. Ella lo describió de una manera muy clara y detallada”.

La voluntaria de Tzu Chi, Jennifer An, de Houston, Texas, vino al restaurante a promover el Movimiento Vegetariano y la conversación de esa tarde conmovió el corazón de Kok Hon Chong. Luego Chong prometió irse a casa y pensar en cómo participar en el movimiento y convertirse en copartícipe.

Kok Hon Chong, llegó a los Estados Unidos en el 2000 desde Kuala Lumpur, Malasia. Primero se estableció en Nueva York y trabajó en diferentes tipos de restaurantes durante seis años. Luego, se mudó a Houston, donde vivía su hermana menor. Allí se casó y formó una familia. Luego obtuvo algo de experiencia administrativa al asociarse con otros, para un restaurante de comida chino-estadounidense. Actualmente es el dueño de Malay Asian Food en la plaza comercial cerca de la autopista 6, Sugar Land, en Texas.

Hay muchos vegetarianos en Malasia. Conocí a un Maestro, quien me dijo, que debería abrir un restaurante vegetariano al estilo de Malasia. Siempre quise probarlo, pero he dudado, pensando que podría ser difícil”. dijo, Kok Hon Chong. “Conocer a Jennifer y Tzu Chi, fue realmente una oportunidad preciosa para mí. Mantuve en mi mente lo que Jennifer dijo y luego lo pensé y lo pensé, ¡incluso durante la noche cuando estaba durmiendo! Estaba pensando en hacer un menú vegetariano. Luego diseñe unos deliciosos platos con verduras, atrayendo a más personas a amar los platos vegetarianos”.

“¡Las Verduras Pueden Ser Deliciosas!”

Después de tomar su decisión, Kok Hon Chong, ideó un menú de once platos vegetarianos. Luego le pidió al equipo de voluntarios de Tzu Chi, que regresaran al restaurante, y ayudaran a tomar fotos. Luego, cocinó seis platos del menú para presentarlos alegremente al equipo y los voluntarios pudieran probarlos.

La comida, que se sirvió a los voluntarios fue deliciosa.

Kok Hon Chong prepara varios platos vegetarianos para que los voluntarios de Tzu Chi prueben. Foto de Penny Liu.

El tofu fresco hecho por el mismo Chong, era tierno y sabroso. Después de cubrirlos con almidón de patata y freírlos, los cubos de tofu quedaron perfectamente crujientes. Servido junto con coliflor, guisantes, champiñones, zanahorias y otras verduras, el tofu se presentó en un plato de hierro caliente cubierto con salsa de champiñones en salsa de ostras. Las verduras crujientes y jugosas se combinaron, con el tofu crujiente y tierno. Toda esta combinación de sabores hizo tener una degustación placentera de todo el plato.

También se ofreció a los voluntarios un plato de pollo agridulce tailandés. Chong había cocinado el filete de pollo vegetariano con su propia salsa tailandesa secreta. Con una mezcla de habichuelas frescas, tomates y pepinos, el plato era perfecto para el verano en Texas. También hubo había fideos salteados con salsa de soja fideos de arroz fritos y vegetales guisados.

Kok Hon Chong ganó un poco más de confianza en su cocina vegetariana después de la encantadora recepción que tuvo. “Puedo preparar maravillosos platos de verduras”, dijo. “Solo necesitas seguir intentándolo y seguir aprendiendo. Por ejemplo, un sofrito de bok choy (repollo chino) es muy simple [hacerlo]. Con o sin ajo; puedes hacerlo sabroso. Lo más importante es el tiempo de cocción. Si está demasiado cocido, el bok choy pierde la textura crujiente. Es necesario practicar, para obtener el tiempo de cocción adecuado”. Chong dijo, que él personalmente prefiere las verduras a los platos de carne y piensa, que los hábitos alimenticios vegetarianos son buenos para la salud: “Yo mismo soy vegetariano la mayor parte del tiempo. Con una cantidad adecuada de ejercicio, gozo de buena salud. Por ejemplo, cuando me quemaron con aceite o me cortaron con un cuchillo, me curé muy rápido”.

Decidido crear un menú vegetariano perfecto, Chong reveló que había usado un nuevo wok (especie de sartén), para sus platos vegetarianos. El condimento y la salsa también deben separarse, para que no se mezclen con platos de carne, según explicó. Ahora, tiene champiñones, salsa de ostras y polvos de extracto vegetal para condimentar. En el futuro, quiere utilizar una gama más amplia de métodos de condimentos veganos y asegurarse de que los platos vegetarianos sean tan gratificantes para sus clientes como sus platos de carne.

Hot Plate Sizzling Tofu elaborado con tofu fresco por el Chef Chong. Foto de Penny Liu.
Pollo tailadés vegetariano picado en un plato con sabores veraniegos que despierte el apetito. Foto de Penny Liu.

Mejorando Lentamente

La pandemia del COVID-19 le ha asestado un duro golpe a la industria de la comida. De hecho Chong suspiró profundamente al recordar los últimos meses. A principios de año, todas las noches el negocio tenía gran auge. Los invitados tenían que hacer cola fila, para entrar. Sin embargo, ya para finales de febrero, el restaurante  repentinamente había perdido a todos sus clientes.

“¡Creo que (el mes de) marzo fue pésimo! ¡No había negocios! No esperaba que abril fuera peor, y menos, que en mayo fuera incluso peor que los meses anteriores”. Debido a la pandemia en curso, la mayoría de la gente dudaba en salir, incluso después de que se levantaran las órdenes de quedarse en casa y Chong no se atrevía a contratar a más personas. Trabaja con su esposa, para cuidar los costos del restaurante, se levanta temprano en la mañana, para comprar los ingredientes del día y luego se apresura a regresar al restaurante, y preparar la cocina. La puerta se abría a las 11:00 a.m. y antes el restaurante casi siempre había estado ocupado hasta que se cerraba a las 8:00 p.m. o 9:00 p.m.

En junio y julio, sin embargo, el negocio de comida mejoró ligeramente. El restaurante de Chong está ubicado en una zona residencial y el número de locales que trabajaban y estudiaban desde casa ordenando comida a domicilio aumentó. Chong dijo que la mayor parte del negocio que se genera, es para entregar en días laborables, de lunes a viernes. A veces, la gente viene al restaurante durante los fines de semana y todos tienen cuidado, y usan mascarillas.

Chong, echaba de menos el ambiente del restaurante cuando el negocio iba bien: “Mucha gente venía a comer, la gente pasaba por el restaurante y residentes locales entraban al lugar; había gente de fuera del estado que conducía durante una hora para venir a mi restaurante y comer mis platos.”

Los negocios son difíciles hoy en día, pero Chong no ha perdido la esperanza. Actualmente, espera que su negocio mejore lo suficientemente, como para contratar ayudantes adicionales. Luego así, podrá dedicar más tiempo a estudiar cómo preparar platos vegetarianos. “Por ejemplo, siempre quise hacer un pato vegetariano estofado con piel de tofu. Freír la piel de tofu hasta que quede crujiente, luego remojarla en salmuera (agua con una porción medida de sal) por una noche y luego cocinarla al vapor. Y quiero usar taro (pituca o malanga en algunos sectores) para hacer un plato con forma de pescado al estilo de Malasia . El proceso es muy complicado. Implica cortar, cocer al vapor, moler taro y mezclar varios condimentos e ingredientes y luego usar un molde para hacer una forma de pescado. Es delicioso y hermoso”.

Chong dijo que en el lugar donde se encuentra su restaurante también hay restaurantes taiwaneses, comida de Shanghái, cocina cantonesa, comida china estadounidense y bufés, pero no restaurantes vegetarianos. El chef Chong, confía en preparar exquisitos platos vegetarianos, con el apoyo del Movimiento Vegetariano, y así aprovechar la oportunidad e invitar a más clientes vegetarianos al lugar y sorprender a más personas con los sabores únicos que crea con su cocina vegetariana de Malasia.

Malay Asian Food
4565 Hwy 6, Sugar Land, TX 77478
832-766-9586

malayasianfood

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