Socios del Movimiento Vegetariano: VG Wok Inspira Aventuras Vegetarianas en Houston

October 29, 2020
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VG Wok
El restaurante VG Wok, ubicado en la ciudad de Houston, Texas. Foto: Roger Lin.

Escrito por Melody Cao
Traducido por Hernán Goicochea
Editado por Maribel Suárez

Esta historia nos la comparte el restaurante VG Wok, uno de los copartícipes antes de la campaña Nuestro Movimiento Vegetariano: “Las dietas vegetarianas abren un nuevo mundo para todos”.

En la mente de muchos, una dieta vegetariana se considera estar fuertemente asociada con sabores simples y un menú mediocre. Pero Sin embargo, no para Tomy y Tammy Pham – dos hermanos apasionados por preparar deliciosos platos vegetarianos. De hecho, descubrir alternativas vegetarianas ha traído nuevas y valiosas aventuras a sus vidas.

 

El restaurante VG Wok fue fundado por Tomy en Finlandia, y parecía reforzar una tendencia creciente hacia la cocina vegetariana saludable y ética. Su hermana, Tammy, abrió la primera cadena en los EE.UU. durante la pandemia de COVID-19, trayendo una variedad de sabores vegetarianos al barrio chino de la ciudad de Houston, Texas. Luego, llegó la campaña Nuestro Movimiento Vegetariano, para ayudar, con la esperanza, de que más personas se embarquen en su propia aventura vegetariana.

 

De Finlandia a Houston

“Si ves a mi hermano menor, nunca pensarías que es vegetariano”, dijo Tammy. Originaria de Vietnam, ella habla con un tono de voz dulce y gentil, y las historias que nos cuenta de su hermano, las entrega con una calidad, que levanta el ánimo. “Le encantaba mucho la carne, pero de repente, un día, Tomy sintió que debía llevar una vida más saludable. Así que decidió comenzar una dieta vegetariana. No solo se hizo vegetariano, sino que también compró un pequeño taller de tofu, para tratar de proporcionar comida vegetariana a los demás ”.

Más tarde, Tomy sintió que la tienda de tofu no era suficiente. Compró un restaurante de hamburguesas que estaba a punto de cerrar en Turku, Finlandia, y lo convirtió en un sencillo, pero agradable restaurante vegetariano. No tenía idea de que había abierto una puerta a oportunidades tan maravillosas para entrar. VG Wok, que se especializa en fideos y sándwiches vegetarianos con sabor al sudeste asiático, había tenido un excelente negocio tan pronto como abrió. Los clientes hacen fila en la puerta todos los días, y las críticas entusiastas llegaron como una marea en el Internet.

Tomy, el hermano menor de Tammy Pham, quien fundó el restaurante VG Wok en Finlandia. Foto: cortesía de VG Wok.

Entonces, ¿por qué el negocio de Tomy de repente se volvió tan exitoso en el mismo lugar donde el local anterior estaba a punto de cerrar? Resulta que, el número de vegetarianos en esta comunidad finlandesa había aumentado constantemente y gradualmente se formó una “aldea vegetariana”. Los restaurantes VG Wok, se hacían más concurridos. En solo cuatro años, Tomy y sus hermanos abrieron diez cadenas de tiendas en toda Finlandia. La marca también figura entre las mejores comidas vegetarianas de Finlandia y ha liderado una tendencia en la alimentación saludable.

Cuando Tomy vino a Houston, para visitar a su hermana el año pasado, sintió que el barrio chino de la ciudad sería adecuado, para abrir un restaurante vegetariano. “Así que planeamos llevar el VG Wok a Houston”, dijo Tammy. Durante la entrevista, Tammy nos explicó, que no solo ella y su hermano son vegetarianos, lo es también el resto de su familia: “Comenzando con mi madre, toda nuestra familia se ha vuelto vegetariana gradualmente. Ser vegetariano tiene efectos realmente positivos en toda nuestra familia”.

Ademas, Tammy nos contó, cómo su padre solía comer carne y beber bebidas alcohólicas con regularidad, lo que contribuyó a que no solo se convirtiera en diabético, sino que también, fomentará el mal genio. Y, oponiéndose a la idea de comer comida vegetariana, había dicho que nunca se volvería vegetariano. “Pasamos mucho, mucho tiempo persuadiendo, y llevándolo a probar más platos vegetarianos”, dijo. Eventualmente, el padre comenzó a cambiar sus percepciones con respecto a los alimentos vegetarianos. “Mi papá ahora está comiendo vegetariano con nosotros. Come un poco de pescado y mariscos de vez en cuando, pero no carne roja”. Debido a este cambio en los hábitos alimenticios, la salud del padre de Tammy ha mejorado significativamente. Perdió 30 libras en un año y las condiciones que lo preocupaban han desaparecido.

Toda nuestra familia piensa que es bueno ser vegetariano; nos mantiene en buen estado de salud y mantiene unida a toda la familia.

Tammy Phan, Dueña de VG Wok

Habiendo experimentado personalmente los beneficios de adoptar un estilo de vida vegetariano, Tammy esperaba sembrar más estas semillas. Después de decidir abrir un restaurante vegetariano, consideró cuidadosamente, la situación en el barrio chino de Houston y elaboró un menú que sería adecuado para la zona.

El comienzo de una nueva aventura

“En Finlandia, mi hermano ofrece comidas sencillas en la tienda, pero ajustamos el menú de acuerdo con la situación en el barrio chino de Houston agregando mucha más variedad”, dijo Tammy.

El menú que ofrece el restaurante VG Wok incluye fideos de sopa al estilo vietnamita, ensalada de papaya verde, rollitos de primavera de vegetales deliciosos y refrescantes, sándwiches vietnamitas, vegetales asados al satay, sopa Tom Yum al estilo tailandés, una variedad de curry tailandés, platos salteados al estilo chino y hierbas sopas e incluso fideos de cristal fritos al estilo coreano.

Los sabrosos platos que ofrece el restaurante VG Wok demuestran, que volverse vegetariano no significa, que uno tenga que sacrificar el sabor. Foto: cortesía de VG Wok.
Rollitos de primavera a la parrilla preparados en el restaurante VG Wok de Houston, Texas. Foto: cortesía de VG Wok.

“Esperamos romper la percepción de la gente sobre los platos vegetarianos e insípidos y hacerles saber a todos, que la comida vegetariana puede ser tan sabrosa y de mucha variedad. Hay entre 60 y 70 platos en nuestro menú”, dijo Tammy. “El sesenta por ciento del menú proviene de nuestras recetas caseras. También nos gusta probar diferentes restaurantes vegetarianos, aprender de ellos y crear nuestros propios platos únicos que saben aún mejor”.

Todas las mañanas, Tammy y su esposo seleccionan verduras para asegurarse de que los ingredientes utilizados en el restaurante sean frescos. Cada plato está finamente presentado, ofreciendo su propia interpretación de los gustos tradicionales.

Pho Vegano:
El caldo Pho tradicional vietnamita se elabora mediante un proceso que incluye hervir huesos de cerdo o res. Sin embargo, el caldo utilizado en el Pho vegano de Tammy es bastante diferente. El caldo se hierve con una variedad de verduras frescas y adiciones apetecibles como jengibre, canela y anís estrellado. El tofu, los champiñones, los brotes de soja y otras verduras frescas también se combinan y, finalmente, los fideos vietnamitas.

Delicioso Pho vegano servido en el restaurante
VG Wok de Houston, Texas. Foto: cortesía de VG Wok.

Hot Pot:
Esta categoría de menú fue lanzada específicamente por Tammy en el restaurante VG Wok en Houston. Ofrece una serie de ollas calientes aptas, para el disfrute de toda la familia. Las opciones de sopa incluyen sopa al estilo vietnamita con verduras frescas y frutas tropicales, sopa picante de Sichuan con chiles secos y vino de arroz, sopas saludables con hierbas chinas y sopa Tom Yum al estilo tailandés. Otros platos incluyen champiñones, verduras frescas para guisos y sopa estofada, fideos y más, para garantizar, que todos se sientan satisfechos.

Aperitivos Sabrosos de Champiñones:
Además de su “famosa” ensalada de papaya verde, VG Wok también tiene muchos más aperitivos caseros. Esto incluye su ensalada de hongos ostra y cebolla, que consiste en champiñones, cebollas, tofu, maní tostado y hojas de laksa. Su ensalada de hongos Shiitake con Lemongrass Chili, cuenta con deliciosos hongos shiitake combinados con una salsa especial de jengibre y ajo. Se dice que el aperitivo vegetariano recuerda a un famoso plato francés: Escargot.

Verduras frescas, tofu frito crujiente y arroz, preparado en el restaurante VG Wok. Foto: cortesía de VG Wok.

Los platos vegetarianos pueden ser muy ricos y sabrosos. En Vietnam o Taiwán, por ejemplo, la gente tiene diferentes formas de lidiar con las verduras. Tratar de ser vegetariano no es comer comida sencilla, sino comenzar una aventura de sabor con la naturaleza.

Tammy Phan, Dueña de VG Wok

Un movimiento de alimentación saludable

“Abrimos el 15 de junio de este año. Sí, desafortunadamente [comenzó la pandemia de COVID-19] y la gente tiende a evitar salir a comer ahora. Fue muy difícil para nosotros ”, dijo Tammy. Pero aún sostiene, que todavía hay esperanza. “Afortunadamente, en nuestra comunidad, hay muchas personas que aman la comida vegetariana. Muchos vietnamitas comen una dieta vegetariana con regularidad, a muchos chinos les gusta comer verduras limpias, y los clientes indios también son los principales visitantes de los restaurantes vegetarianos. Todo está mejorando ”.

Tammy se complace en unirse a la campaña Nuestro Movimiento Vegetariano y promover el vegetarianismo junto con Tzu Chi.
Foto: Roger Lin.

Tammy dijo que espera generar una tendencia de alimentación saludable. Cuando los voluntarios de Tzu Chi, los visitaron, para presentar la campaña Nuestro Movimiento Vegetariano, ella inmediatamente expresó interés y estaba feliz de participar, como copartícipe del movimiento.

VG Wok ofrece un descuento del 15% en todos los elementos del menú a los clientes, que se inscriben a la campaña. Incluso colocó gentilmente folletos y revistas de Tzu Chi en el restaurante para los clientes.

VG Wok ofrece un descuento del 15% en todos los elementos del menú a los clientes que se inscriben a Nuestro Movimiento Vegetariano.

“Si queremos una tendencia de alimentación más saludable y ética, necesitamos la ayuda de todos”. Tammy, espera llevar sonrisas a más personas a través de sus gratificantes platos vegetarianos en el futuro. “Queremos cooperar con organizaciones como Tzu Chi y tal vez participar en algunas actividades de salud al aire libre en la comunidad, podemos instalar puestos para proporcionar deliciosos bocadillos vegetarianos para las personas, también con información sobre alimentación saludable ”.

Los folletos y revistas de Tzu Chi se colocan en el restaurante. Foto: Roger Lin.

VG Wok
12313 Bellaire Blvd Suite O, Houston, TX 77072
(281) 809-5593

www.vgwokhouston.com

Aprende más sobre la campaña Nuestro Movimiento Vegetariano y únase a nosotros para transformar su dieta vegetariana, o copartícipe en el movimiento.

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