Socios del Movimiento Vegetariano: Una Decisión Tomada En El Momento Preciso, San San Tofu Perdura

November 30, 2020
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San San Tofu, localizado en Houston, Texas. Foto de Roger Lin.

Escrito por Melody Cao
Traducido (español) por Gerardo Bonilla
Editado por Maribel Suárez

Historia compartida por San San Tofu, socio del Movimiento Vegetariano: “No dejes que una idea te impida volverte vegetariano”.

¿Es difícil ser vegetariano?

Kimberly Tran es la gerente de San San Tofu y ha sido vegetariana durante veinte años. Al contemplar esta pregunta dijo: “Es solo una idea que le impide volverse vegetariano. Tal vez sea ‘los platos de carne saben mejor que los platos vegetarianos’ o ‘no siempre puedo ser vegetariano’ “.

Sin embargo, las posibilidades de opciones vegetarianas en los restaurantes han recorrido un largo camino, explicó Kimberly. De hecho, muchas personas pueden sorprenderse al descubrir los sabores fenomenales que se infunden en las comidas vegetarianas en la actualidad. “Prueba una comida”, dijo sencillamente Kimberly, “no dejes que un pensamiento te detenga”.

Aunque el negocio se vio afectado negativamente durante la pandemia, San San Tofu ha sobrevivido con el amor de Kimberly y el restaurante continúa ofreciendo deliciosa comida vegetariana a los clientes. Kimberly también tiene una larga historia con Tzu Chi y se ha unido sin dudar al Movimiento Vegetariano. Juntos, estamos facilitando que las personas se vuelvan vegetarianas.

Al poner un pie dentro del restaurante en Houston, uno puede encontrar una maravillosa variedad de deliciosas comidas vegetarianas. Los ojos y la nariz se sienten atraídos fácilmente por las bolas de sésamo (ajonjolí), por la sopa de fideo vietnamitas, el arroz con pollo vegetariano y verduras al estilo Hainanese para el almuerzo. Es admirable ver alimentos marinados, listos para comer, todos estos productos, para preparar en la cocina. De hecho, hay más de 100 comidas vegetarianas, dim sum y bocadillos para elegir.

Sin embargo, Roma no se construyó en un día, ni tampoco San San Tofu. El paraíso vegetariano le costó a Kimberly Tran, veinte años de arduo trabajo.

San San Tofu en Houston ofrece una excelente variedad de platos para elegir. Foto de Roger Lin.

Una Decisión Tomada En Un Momento Preciso Y Que Duró Décadas

“En 2000, me hice vegetariana. Estuve en la industria de los restaurantes y cuando me hice vegetariana pensé, ‘¿por qué no abrir un restaurante vegetariano?’ ”, recordó Kimberly Tran. “No soy chef, pero una vez que te decidas, haz lo correcto con tu corazón y Dios te ayudará”.

Hace veinte años, no había muchos restaurantes vegetarianos en Houston. Kimberly recuerda que solo había otros dos en total. Una vez que San San Tofu abrió, la comunidad le dio la bienvenida muy rápido. Los clientes vinieron para disfrutar de su té de la mañana, comprar el almuerzo o comprar bocadillos para llevar a casa para más tarde.

Gradualmente, se abrieron más y más restaurantes vegetarianos en Houston. “Cada restaurante vegetariano aquí tiene su propio estilo y cada uno hace sus propios sabores. Es realmente bueno y le da a la gente más opciones ”, dijo de buen humor Kimberly.

Luego, Kimberly recordó una época en la que había trabajado en un restaurante no vegetariano, siempre llevaba consigo un cierto olor, que no le gustaba, dijo. Cuando regresaba a casa del trabajo, ese olor había impregnado incluso las capas internas de su ropa. Más tarde, cuando comenzó a trabajar en un restaurante vegetariano, después de un largo día en la cocina olía a limpio, y reconoció, que el olor, que encontraba desagradable era el de los productos cárnicos.

Kimberly dijo, que hacerse vegetariana, la ha ayudado a mantenerse saludable, y libre de diversas dolencias. Dedica todo su tiempo a la administración de San San Tofu, trabajando más de doce horas diarias y de seis a siete días a la semana. “Pero tal vez, como vegetariana, no me siento tan cansada  o pesada”, confesó Kimberly.

Creo en el karma. Hace veinte años, solo me costó un instante para convertirme en vegetariana. Hasta ahora, me siento bien y mi cuerpo está muy relajada.

Kimberly Tran, Gerente de San San Tofu

Sencillo y Apetitoso

“No hago publicidad; confiamos en la promoción de boca en boca. Si a nuestros clientes les encanta nuestra comida, correrán la voz y atraerán más clientes. Así es como construimos nuestra reputación”. Kimberly mantiene las cosas simples dirigiendo el restaurante vegetariano. Al hablar del secreto, para cocinar una buena comida vegetariana, Kimberly sigue el mismo principio: “Lo simple es delicioso. Por ejemplo, el tofu se corta en rodajas, se fríe un poco con una cucharada de aceite y se le agrega un poco de sal. Eso ya lo hace delicioso. Puedes también cocinarlo al vapor, agregar un poco de salsa de soja (soya), y eso también es muy bueno. No hay secreto, no necesitas un secreto para que las verduras sepan bien.”

Con una variedad tan amplia de deliciosos platos vegetarianos, los clientes nunca se aburren en San San Tofu. “Hacemos muchos tipos diferentes de comidas vegetarianas, con sabores cantonés y vietnamita. Hay comidas y refrigerios y productos listos para comer y que los clientes se los lleven a casa”.

Sopa de fideos wonton vegetariana al estilo cantonés de San San Tofu. Foto cortesía de San San Tofu.

Según Kimberly, el restaurante San San Tofu a menudo renueva su menú para incorporar nuevos sabores. Aunque los platos clásicos solicitados por los clientes también permanecen en el menú.

Sopa de tomate y fideos: los tomates frescos se utilizan para crear los colores vibrantes de este sabroso plato, y el caldo tiene un sabor deliciosamente robusto. San San Tofu agrega leche de soja al caldo agridulce cuando está en ebullición, que rápidamente se condensa con ricos y tiernos “trozos de huevo”. Luego se combina con hongos eryngii (champiñones de cardo), verduras frescas, hojas de cilantro y fideos de arroz vietnamitas. Esta sopa de fideos con tomate tibia y aromática nutre el espíritu.

La siempre popular sopa de fideos con tomate de San San Tofu. Foto cortesía de San San Tofu.

Almuerzo combinado: si desea probar más de los platos vegetarianos de San San Tofu, elija el almuerzo combinado con tres platos y una sopa. Hay catorce platos excelentes para elegir todos los días. Estos incluyen los clásicos rollos de cuajada de frijoles (tofu), champiñones, fideos y otros rellenos envueltos en piel crujiente de tofu, que luego se cocinan al vapor y se guisan en salsa de soja. Otra opción popular es el guiso marinado de brotes de bambú y berenjena al estilo taiwanés. Para cada comida, también se puede seleccionar arroz blanco, arroz integral, arroz frito o fideos fritos para acompañar la comida.

Las opciones de almuerzo combinado en San San Tofu son simplemente demasiado buenas para dejarlas pasar. Foto cortesía de San San Tofu.
El sabroso dim sum vegetariano de San San Tofu es fácil de llevar a casa. Foto cortesía de San San Tofu.

Dim Sum Vegano: El dim sum también ha ganado un gran interés en San San Tofu, atrayendo a muchos invitados a tomar su té matutino y disfrutar de los sabores cantoneses únicos en un ambiente agradable. El dim sum más popular es la bola de sésamo (Jin deui) dulce, que consiste en sésamo blanco relleno de frijol mungo (legumbre) y sésamo negro relleno de taro. Ambos son dulces, pero no grasosos. Incluso si uno está bastante lleno, es difícil rechazar un postre pequeño. También hay albóndigas veganas de “camarones”, shumai vegano, pasteles de rábano veganos, albóndigas de arroz glutinoso, rollitos de primavera veganos, albóndigas de taro, pudín de tofu, leche de soja negra y más. Aunque el dim sum está disponible hasta las 3:00 p.m., es posible que los comensales, ya no encuentren varios platos, justo después del mediodía.

“Mucha gente piensa que la comida vegetariana es ligera y sin sabor, pero no es cierto. No dejes que esta idea te impida probar una dieta vegetariana. La comida hoy en día es rica y sabrosa ”, dijo Kimberly.

San San Tofu ofrece descuentos a los clientes, que se inscriban en Very Veggie Movement. Únase para obtener un 10% de descuento en platos selectos, su especial combinado diario y dim sum vegano.
Regístrese al Movimiento Vegetariano para obtener un 10% de descuento en el especial combinado diario de San San Tofu y el dim sum vegano.

Sosteniendo El Amor Por Los Demás

La relación de Kimberly con Tzu Chi comenzó relativamente temprano. La reputación de San San Tofu por su sabrosa comida vegetariana naturalmente había llamado la atención de muchos miembros y voluntarios de Tzu Chi en el área de Houston.  El hijo mayor de Kimberly también estudió chino en una escuela local fundada por Tzu Chi. Sin embargo, el vínculo de Kimberly con Tzu Chi no termina con las rutinas del día a día.

Cuando una voluntaria de Tzu Chi llamada Jennifer An estaba a punto de viajar a Haití para una misión de socorro en casos de desastre, Kimberly donó algunos de los productos vegetarianos de San San Tofu, para que Tzu Chi pudiera entregar su amor a quienes soportaron el terrible desastre. Y esta vez, durante la pandemia de COVID-19, Kimberly y San San Tofu, se unieron activamente al Movimiento Vegetariano de Tzu Chi, trabajando arduamente, para promover elecciones éticas de estilo de vida y orando por el fin de la pandemia.

San San Tofu se une felizmente al Movimiento Vegetariano de Tzu Chi. Foto de Roger Lin.

“De hecho, estoy muy agradecida. Cuando comenzó la pandemia en marzo, planeamos cerrar por la seguridad de los clientes y nuestros empleados, dejando solo la parte de tofu al por mayor. No se puede entrar sin cita previa, no se puede cenar adentro, y no se puede entregar comida para llevar. Planeamos cerrar por dos semanas a partir del 16 de marzo. Pero de inmediato, nuestros clientes llamaron y nos preguntaron, por qué no estábamos preparando comida para llevar y por qué las tiendas de comestibles estaban cerradas. Necesitan comprar nuestra comida. Hubo una decepción que no esperaba”. Al reflexionar sobre el apoyo de los clientes durante este momento difícil, Kimberly se sintió conmovida y agradecida. “Cerramos solo por tres días y luego abrimos el autoservicio para, que los clientes hicieran fila para comprar nuestras cosas. Sí, el negocio se ve afectado por la pandemia, pero en general está bien; sobrevivimos.”

Las palabras de la Venerada Maestra de Dharma Cheng Yen cuelgan en el salón de San San Tofu. Foto de Jennifer An.

En el medio del salón también cuelgan las palabras de la  Venerable Maestra de Dharma, Cheng Yen, fundadora de la Fundación Budista Tzu Chi. A algunos invitados les gustó lo suficiente, como para preguntar dónde se puede comprar un Aforismo Jing Si para su propia casa y Kimberly se puso rápidamente en contacto con los voluntarios de Tzu Chi para adquirir algunos para sus clientes. La comida vegetariana limpia y sabrosa y las palabras de inspiración crean una atmósfera que ciertamente calma la mente, y todo gracias a una decisión tomada en el momento indicado, hace veinte años.

San San Tofu
6445 Wilcrest Dr, Houston, TX 77072
(281) 988-5666

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