素行動聯盟夥伴分享:「吃素讓我身體都變輕鬆了!」

2021年04月22日
慈濟志工拜會「心緣素食」的休士頓分店,邀請業主余立國(左一)和劉月華(右二)加入「素行動聯盟」。攝影/曾鳳瑛

作者/錢美臻

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

余立國和劉月華兩位十多年沒有碰面的朋友,在一次偶然相聚中閒聊各自近年來的發展,話越說越投機,便覺得大家可以一起合夥來做生意,兩人特地從德州飛到拉斯維加斯,去品嚐在當地經營得紅紅火火的「心緣素食餐廳」(Chef Kenny’s Asian Vegan Restaurant)的菜色,在和餐廳老闆/主廚蔡永權(Chef Kenny)洽商合作意願後,「心緣素食料理」(Chef Kenny’s Vegan Asian Cuisine)在2019年十一月正式在休士頓落戶。

因緣際會難預料

休士頓「心緣素食料理」剛開幕不久變遇到新冠肺炎疫情衝擊。攝影/曾鳳瑛
休士頓「心緣素食料理」的素食壽司廣受食客好評。圖片來源/劉月華

劉月華回憶休士頓「心緣素食料理」的緣起,仍感概人與人之前的因緣際會真是難以預測:「在兩年多前我也沒想到會開素餐館,而且這麼積極開始吃素食、推廣素食。」

過去曾在同一家餐廳工作過的余立國和劉月華,因余立國搬到拉斯維加斯工作,而斷了聯繫,十多年後他們又再次見面,越聊越覺得理念相同,兩位都想創業投資的人便決定要合作,只是要選擇什麼產業讓他們有點傷腦筋。她說:「我本來根本就不想開餐廳,當時我正在幫別人管理一家餐廳的經營,太瞭解做餐廳的辛勞,餐廳工作上班時間長、又很累⋯⋯」

「但當時余立開提議要做素餐館。他的理由是現代所有人都嚮往健康食品,而且他在拉斯維加斯看到蔡永權經營的『心緣素食餐廳』,不但生意好口碑也很好,所以我被他說服飛到拉斯維加斯去體驗新式素食。蔡大師做了一桌子的菜接待我們,我吃完後覺得好感動、好滿足,完全無法相信素食怎可以做得這麼像葷食料理,無論是菜餚本身的滋味,還是完成的菜品外觀,都幾乎與葷食料理一模一樣,我心裡馬上就肯定了,也想和蔡大師一起合夥做素食!」

把新一派素食發揚光大

「心緣素食料理」口感逼真的素牛肉,也是店內熱門菜色之一。圖片來源/劉月華
劉月華表示素壽司是店內最受美國客人歡迎的菜。圖片來源/劉月華

余立國笑稱做素餐館是為自己:「我一直都在做餐館,吃過各式各樣的美食,過去也吃非常多肉,吃得身體都出現不健康的慢性病問題了,聽了很多建議所以開始改吃素食,身體也慢慢變得健康起來。」搬到拉斯維加斯後,余立國結識了大廚蔡永權,更喜歡上了蔡永權的創意新式素食料理:「我認識蔡大師十多年,心裡很敬佩他對素食的堅持,他經常說要把新一派的素食發揚光大!」

投身餐飲業35年的余立國,笑稱餐飲業是自己家族的傳承行業。他提到家人過去先移民到莫斯科,全家人在異國他鄉經營了三、四家餐館,由於用心經營、料好實在,全盛時期生意非常地火爆,家裡的孩子從小便要在餐館幫忙,餐館經營自幼耳濡目染非常熟悉,自然而然長大後也選擇進入這個行業。

余立國說到「心緣素食料理」能順利發展,還有另一個重要的因緣俱足。他從房東的朋友莫小姐口中得知,吃全素的房東有個商場產業,希望出借一個餐廳場地,不收錢,來幫忙素餐館經營藉此推素。有了這樣好的機緣,加上他遇到理念相符的劉月華,大家一拍即合決定把握機會。

剛開幕不久便遭遇到新冠肺炎(COVID-19)疫情的衝擊,余立國表示,真的很感謝熟客和各方面給他們的支持,讓「心緣素食料理」能安然度過最艱困的時期,熬過幾個月低潮後,能重新再出發。

兩人描述剛開幕時,由於菜色與拉斯維加斯的「心緣素食餐廳」一模一樣,所以有不少曾經到過拉斯維加斯吃過蔡大師創意素食的民眾,便很支持他們的生意。開張兩個多月碰上疫情爆發,他們擔憂疫情蔓延,從二月中起便關閉餐館直到四月中政府開放外賣。「四月中恢復營業,我們一開始只能縮小規模做外賣,生意非常不好,有時候一整天只有個位數的客人點餐;不但生意冷清,選購食材也遇到問題,市面上很多亞洲食材和調味料遇到飛航停班而缺貨,不然就是價格飆漲。連著虧損好幾個月,到年底左右才恢復了正常營運。」劉月華說起疫情期間百業蕭條的無奈。

吃素讓身體更健康

「心緣素食料理」獲商家點評網站yelp評選為「最受人們喜愛的餐廳」。圖片提供/劉月華

「疫情中也有很溫馨的事,就是一些老顧客突然出現,高興地說非常想念我們的菜,感謝我們在疫情時還有開門做外賣,更主動幫我們在朋友圈中推廣,有些新客人就是看到網路討論區有推薦我們的介紹,開了很遠的車程特地來買。」劉月華驕傲地提到:「一個月前,休士頓地區報紙有報導我們的新式素食,連著名的商家點評網站yelp,也在今年表揚我們是『最受人們喜愛的餐廳』,因為我們的顧客都留下五星好評,由於網路評價好,吸引很多新客人來嘗鮮,餐廳生意連帶蒸蒸日上。」

劉月華提到,該店的素半生熟牛肉卷(Medium rare steak roll)、素韓國牛(Korean BBQ Beef)、素黑椒牛柳(Black Pepper Beef Strip)、素廣式煎魚(Cantonese Pan Fried Fish)和各式素壽司(Vegan Sushi),都是受到網紅老饕推薦肯定的菜。這些菜不但都用豆類製作成口感逼真的素肉,配合精心烹調的醬汁,讓素食呈現更豐富的口感和令人垂涎的好味道。

因為兩人平日就在積極地推動素食餐飲,余立國和劉月華都很肯定「素行動聯盟」成立的用意。劉月華表示自己吃了一年多的素,不但體重減輕贅肉變少,身形也更健美窈窕,連皮膚都變得更光滑年輕,她觀察余立國也是越來越健康的模樣,因此她深有體悟東西吃對了,身體整個就會變得更好。

我本來不是吃素的,但是我現在每次遇到客人就會跟他們說,我吃素之後走路都輕快起來,肚子腸胃也像過去那樣沉重,多年的膽固醇問題都解決,現在膽固醇指數都正常了。

「心緣素食料理」業主 劉月華

心緣素食加入「素行動聯盟」,推出優惠,歡迎更多人嘗試健康營養的美味。圖片來源/慈濟美國文發室媒體製作中心

心緣素食(Chef Kenny’s Asian Vegan Cuisine) 

地址:6128 Wilcrest Dr, Houston, TX 77072
電話:(281) 617-7983
網站:chefkennyshouston.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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