素行動聯盟夥伴分享:「這一定是個大善事。」

2021年07月16日
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小劉清粥的西芹腐皮。圖片來源/小劉清粥

作者/宋小可

採訪/林玉燕

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

在過去的兩年裡,新冠疫情在全美的肆虐讓很多餐廳都不得不暫時停業。在這樣的大環境下,位於加州灣區的小劉清粥(Taiwan Porridge,Bay Area)顯得格外幸運。最近,小劉清粥第二代老闆劉浩正為第三家位於費利蒙(Fremont)分店的各種手續,快樂地忙碌著。

「我們比其他餐廳稍好一些,但其實在疫情期間我們也只能勉強生存。」劉浩謙虛地說。其實小劉清粥今天的成功並非偶然或是運氣,而是二十多年來兩代人的努力經營才得到的碩果。

最初的清粥

劉浩的父親2000年在苗必達(Milpitas)開始經營第一家小劉清粥。那時的小劉清粥和其他很多中餐廳一樣,比較傳統,也只收現金。不過這家店得以脫穎而出,是因為劉老闆有著清晰的經營理念:台式清粥,配上各色小菜。 

這樣家常的菜餚,在灣區這樣還未成家立業的年輕人居多的地方,卻是個「異類」。

「灣區年輕人愛吃火鍋、川菜這類重口味餐廳比較多。」劉浩說。「以前我自己沒什麼感覺,現在有了孩子才發現,要在灣區找到適合帶家裡的老人和孩子去用餐的中餐廳,還挺難的。」

相比之下,小劉清粥幾乎是清淡飲食的典範。雖說是粥店,但與廣式煲粥不同,台灣的清粥僅此一種:加地瓜熬得爛爛的大米稀飯,配上偏清淡口味的精緻小菜。其中最受歡迎的菜餚很多都是素的:例如涼拌腐皮、涼拌乾絲、素雞、油燜筍、芹菜腐皮卷,鵪鶉蛋豆腐,煎蛋等等。所以二十多年的經營下來,苗必達的老店已經成了很多灣區華人經常光顧的心頭好。

小劉清粥的涼拌土豆絲。圖片來源/小劉清粥

劉家本是江浙一帶人,也偏好清淡的飲食。在了解過台灣的清粥文化,更是有種相見恨晚的感覺。因此從一開始選擇了這一飲食理念,就從未偏離,也從未考慮過迎合普羅大眾重口味的偏好。

小劉清粥大部分餐點一點辣椒都不會放,真正的老少皆宜。

小劉清粥第二代老闆 劉浩
小劉清粥的涼拌藕片。圖片來源/小劉清粥

與慈濟結緣

小劉清粥與慈濟的緣分可以向前追溯十幾年。第一代的老闆娘是一位心善的太太,來自台灣。她為人低調,特意在採訪中提出不想要署名。其實,她很早就認識慈濟,也了解慈濟在台灣做的善事。而她本人在美國也一直是慈濟的一員,除了數次參加募款以外,每年冬天慈濟的物資募捐都會看到她的參與——她會在小區裡挨家挨戶地訪問,給鄰居們解釋慈濟以及物資募捐的用途,然後再親自把收集到的冬衣和其它物資交給慈濟志工。於此同時,小劉清粥的店面還設有慈濟竹筒,讓客人和員工可以隨手把零錢投進去,等到滿了,老闆娘便通知志工來收取,讓整個社區都可以為慈濟的善事出一分力。 

「可惜疫情期間不能堂食,志工也不方便來取竹筒裡的零錢了。」老闆娘說。

老闆娘比較低調,從不願意宣揚自己的善舉。這次一看到志工發放的「素行動」的宣傳,她立刻動員先生(第一代老闆)加入,幫助慈濟宣傳素食,最近第二代接班,也繼續鼎力護持。

就我對慈濟的了解,這個活動一定是個大善事。

小劉清粥第一代老闆娘
小劉清粥為加入「素行動」的成員提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

飲食的傳承

新店秉承了老店便宜、出餐迅速的特點,加州大學洛杉磯分校(UCLA)經濟金融系畢業的劉浩,力求將傳統的店經營成一家特點鮮明、同時受年輕人和家庭青睞的餐廳。新店的顧客都是附近公司的員工,他們在辦公室下了單,溜達到店裡剛好差不多可以取菜,而對於三三兩兩來用餐的年輕人來說,小劉的小菜都在七、八美元左右,每盤大約16oz,比起一般美式份量來得適中也便宜,所以朋友們可以多點幾個菜一起品嚐,或是多樣搭配成營養豐富的一餐,這也更符合華人的用餐習慣。第二家店有了老店奠定的基礎加上劉浩的巧妙經營,在庫比提諾迅速打造出屬於自己分店的口碑。

小劉清粥還在疫情期間開發了微信團購,在華人圈頗受歡迎。現在包括七家平台和團購在內,小劉清粥的業務覆蓋舊金山市區(San Francisco)和幾乎整個灣區。這其實非常辛苦,需要劉浩和整個團隊四處奔波,不過正因如此,小劉清粥才得以在疫情肆虐的2020和2021年得以存活,並且越做越好。現在馬上要開第三家店,對劉浩來說,工作越來越忙了。

小劉清粥的絲瓜雞蛋。圖片來源/小劉清粥

「還好我們在疫情期間沒辭退員工。」劉浩說。「不過現在兩家店的人拆成三家用,人手還是不太夠。」 

這幾年,養生以及健康飲食在加州的年輕人中越來越流行,也有更多人選擇素食。這對小劉清粥來說,自然也不失為一個好的趨勢。只不過,小劉清粥堅持清淡養生的飲食理念,早在這一趨勢開始前就啟動了,並且堅持了二十幾年不曾動搖。現在全美疫情得到一定控制,小劉清粥又開始接受堂食。劉浩計畫暫時放下團購,專心讓第三家店盡快走上正軌,也讓其他兩家店漸漸恢復疫情前的火熱狀態。

小劉清粥 Taiwan Porridge

苗必達地址:1706 N Milpitas Blvd, Milpitas, CA 95035
電話:(408)935-9369

庫菩提諾地址:20956 Homestead Rd, Ste A1, Cupertino, CA 95014
電話:(408)253-2569

費利蒙地址:34137 Fremont Blvd, Fremont, CA 94555
電話:(510)894-4931

網址:www.taiwanporridge.com 

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