素行動聯盟夥伴分享: 「現在不做,還要等到什麼時候?」

2021年07月28日
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凱西嚴選的產品有中式也有西式。圖為凱西做的各色點心。圖片來源/凱西嚴選

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

對凱西·唐(Kathryn Tang)來說,烘培一直最能讓她感受到生活中的幸福。不過早年在飯店行業短暫工作後,凱西認識到服務業的辛苦,因此選擇了在大公司做一份普通的工作。而烘培,凱西則當作愛好看待,留給業餘的時間。後來結婚生子,凱西也會經常帶著三個孩子一起烤製各種美味點心,將愛好融入生活。

新冠疫情在2020年爆發。這一年,50出頭的凱西,也許是疫情的影響,突然有一種人生苦短的想法,覺得應該要在有限的時間裡做自己喜歡的、還未挑戰過的事。

「現在不做,還要等到什麼時候?」凱西說:「難道要等到60歲還是70歲嗎?」

凱西在聖荷西農夫市場Princeton Plaza Farmer Market的攤位。攝影/林玉燕

「凱西嚴選」也因此而誕生。在疫情期間,很多餐廳和麵包坊都受創嚴重,因此凱西決定在家裡的廚房烘培麵包和點心,再通過網路、合作麵包店和當地的農夫市場銷售出去。這聽上去容易,實際操作起來卻非常繁複。凱西必須申請各種營業執照,還需要自己開車很遠去見加州各處的供應商,挑選適合的食材,之後還要在聖荷西市(San Jose)當地的農夫市場Princeton Plaza Farmer Market 申請設立攤位、設計所有的宣傳資料,為產品拍照⋯⋯這一切都讓凱西忙碌並充實地快樂著。當然,凱西最喜歡的還是在廚房裡烘培的過程。對此凱西十分認真,例如每次烤鳳梨酥,她都要切好幾個大鳳梨再熬製數小時,才能做成最後濃郁香醇的鳳梨醬,一點都馬虎不得。

凱西做的鳳梨酥。/凱西嚴選

女兒的啟發

以前在家為孩子們烘培時,凱西作為媽媽自然要選擇最優質的食材,盡量不用任何添加劑做出天然美味的食物。因此在申請營業許可、探索小店的經營方向時,凱西從未出於商業考慮,選擇烘培更加便捷卻不那麼健康的食物。

「加防腐劑的麵包可以放一個禮拜不變質,可它對我們的健康不好。所以即使不加防腐劑意味著我的麵包只能放置三天,我也一定不要添加防腐劑。」

另外在食材的運用上,凱西還得到來自剛剛年滿12歲的小女兒的啟發。小姑娘雖然年幼,對母親的生意卻有很多成熟的想法。因為在美國生長,她對美國社會以及西方人的口味要比凱西更加了解,因此她經常會為凱西嚴選開發新的、更符合西方口味的產品。此外,小姑娘幾乎吃全素,並且堅持家裡的食物都一定要是健康自然的,就連凱西也不知道女兒這些想法從何而來。

「也許是朋友吧,總之不知道什麼時候開始,我女兒就幾乎吃全素了。」凱西笑著說。

在此之後,每次找來新的菜譜,女兒都會先給凱西科普說:「媽媽,我們這次烤的點心是純素哦~」並且還會鼓勵凱西多用植物奶、植物油等等。

「凱西嚴選」的枕頭麵包。圖片來源/凱西嚴選

與慈濟結緣

其實,這樣勇於接手新鮮事物的心態為凱西的成功提供了很大的幫助。因為在農夫市場銷售,凱西可以直接聽到顧客的聲音,有的會直接問她哪種麵包是素的或是純素的,哪種又不含麩質(gluten-free)。面對顧客的需求,凱西也會盡量滿足,甚至把它們當作創作的機會看待。

我會去找需要的原材料為有特殊需求的客戶訂製特殊的食品。他們有的吃素,有的對麩質過敏。總之我喜歡試驗,儘量滿足顧客的需求。

「凱西嚴選」老闆 凱西

慈濟志工們,也是這樣與凱西相識。其實在西式麵包之外,凱西也烘烤中式點心,特別是她小時候在台灣常吃的的點心,供給熟識的中國顧客。機緣巧合,北加州的慈濟志工林玉燕從一家麵包店買到了凱西的點心,吃過之後覺得非常新鮮美味。於是林玉燕直接與凱西取得聯繫,並且告訴她慈濟很多志工都吃淨素飲食,希望凱西為他們設計符合需求的產品。在這之後,北加州的慈濟志工就變成了凱西忠實的客戶。每次凱西烤製好點心,就會送到林玉燕家,再由林玉燕為志工們分送。此外凱西還會送一些新研製的產品給大家試味道,常常一出手就大獲好評。

「上次凱西送了一種小酥餅,我們覺得很好吃。」林玉燕說。「今年的中秋節馬上要到了,我想凱西應該也能做出好吃的台式月餅,就和她訂了一大批。」

經過這半年來的接觸,今年林玉燕一提到「素行動」聯盟,凱西就欣然加入。

我覺得素行動推廣素食非常好,也和『凱西嚴選』對健康食材的堅持不謀而合。

「凱西嚴選」老闆 凱西
凱西嚴選的無花果醬。圖片來源/凱西嚴選

親友的幫助

其實在去年秋天開始營業以來,半年裡「凱西嚴選」已經初具規模並漸漸走上正軌,這也都得益於包括慈濟這樣忠誠客戶的幫助。最開始向凱西伸出援手的是她的一位從事網頁設計和產品宣傳的鄰居。

「我最初的網頁很醜,照片也拍得很難看。」凱西說。「幸好朋友幫忙,如今的網頁已經很專業,她拍的照片也都很漂亮。」

還有凱西的先生也很支持太太的生意。尤其在行銷方面,凱西的先生提供了很多建議。例如「凱西嚴選」的T恤上面印有商標,這就是先生的想法。還有凱西的二兒子,是一位很喜歡研究電腦的高中生。凱西的網站從註冊開始到用來團購的谷歌表單(Google Form)都是他一手操辦的,算是「凱西嚴選」的技術顧問。其實每個週末,都是凱西全家一起出動,去把攤位設定好,之後家人們回家忙自己的事情,中午再來陪凱西一起收攤。

「基本上我把全家都拖下水了,有時候都覺得不好意思。」凱西說。

在聖荷西的農夫市場開設攤位後,凱西又與一位希臘裔的顧客結緣。他每一個週末都會特意來光顧凱西的攤位,告訴凱西自己和太太都很喜歡她烤的麵包,並為新進創業的凱西提供建議。例如有一次,他告訴凱西她的酸麵包其實對西方人來說,並不夠酸。凱西正在心裡琢磨著要怎樣改善,不想這位朋友已經發給她一個酸麵包的配方,是美國一個有名的麵包店公布的,說凱西可以用這個試試。有些時候,他還會帶一些希臘家庭常吃的食物,請凱西品嚐。

「凱西嚴選」為加入「素行動」發願茹素的成員提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

「這樣真心的幫助讓我很感動。」凱西說。「這意味著我的努力沒有白費。有人品嚐到我的用心,也願意用心與我交流,讓我的麵包越烤越好。」

凱西嚴選 Kathy’s Choice

地址:Princeton Plaza Farmer Market – San Jose
1375 Blossom Hill Rd. #20, San Jose, CA 95118
電話:408.528.5234
網址:www.kathyschoice.net

 

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