素行動聯盟夥伴分享:「素食,正在年輕人群中流行開來。」

2021年02月04日
葛文練說,越來越多的年輕人,願意嘗試素食的生活方式。圖片來源/Go Zen

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

漫步在紐約的格林威治村(也稱西村),細窄交錯的街道、古典的紅磚樓房,書店、復古服飾店、唱片店、咖啡館和酒吧,每一磚一瓦都透著文藝氣息。這裡聚集著引領美國精神的藝術家、作家和音樂家,街上的行人,無論男女老少,都衣著時髦,個性張揚。與許多格林威治村的傳奇店鋪一樣,素食餐廳Go Zen也開在一棟經典紅磚樓房的底層,這裡原本也是一家素食餐廳,名爲Vegan Paradise 2。2016年,葛文練(William Ge)盤下店鋪,打造了自己的素食天堂:「在這個社區,素食是很多人的生活方式,他們平時吃飯或者周末和朋友聚餐,都會選擇素食。」

Go Zen 位於紐約曼哈頓文化先鋒社區格林威治村。攝影/ 鄭儷娟
有著豐富素食餐廳經驗的Go Zen餐廳店主葛文練。攝影/ 鄭儷娟

走上素食之路

「我應該算是來自素食之家,我父親茹素,我的太太也吃素很久了,女兒也是從小吃素。」來自上海的葛文練原本在家鄉也是經營餐廳,兩家在上海的餐館都開得很成功。27歲,他來到美國,機緣之下,進入素食餐飲行業,一做就是20多年。「我做過許多素食餐廳,其中有在華人社區的素食店,也有在紐約非常有名的台灣素食餐館,還曾經在德州一家名叫Nuage的素食餐廳工作,我記得那時候的總統是小布希(George W. Bush),他的太太蘿拉非常喜歡我們店的素食,每次回到家鄉都要來吃。」

2016年,積累17年素食餐廳工作和管理經驗的葛文練,盤下了在格林威治村西四街(West 4 St.)的店鋪,開了自己的素食餐廳Go Zen。「我覺得這個社區很適合做素食,不少居民和顧客都是受到素食風潮影響,將素食當作生活方式的。」葛文練回憶起中國人與美國人對待素食的不同看法時說:「我記得以前在上海的時候,喜歡吃素的一般都是年長的人,也都比較節儉,大部分時間都買菜回家自己做,到餐廳去吃素的機會不多。在美國就不同了,素食是一種生活方式,很多人吃素,會帶著一圈朋友一起吃,平時和周末都會到餐館吃素。」

素食是很多紐約西村人士的生活方式。圖片來源/Go Zen

菜單融匯中西

爲了適應多元文化的社區,覆蓋多元的顧客群體,葛文練為餐廳設計了融貫中西方料理的菜單。從香噴噴的美式漢堡、炸薯條、三明治,到美式中餐,滋味濃鬱的芝麻牛、甜酸鷄,再到正宗的中餐,精緻的上海小籠包、生煎包,外加東南亞美食,泰式炒粉(Pai Thai)等等,Go Zen的菜單,為素食人士提供了豐富的選擇。

香噴噴的素漢堡總能爲客人帶來滿足。圖片來源/Go Zen

「我們餐廳的許多菜品,都是我們自己創新設計的。」葛老闆介紹自己悉心設計的菜單:「比如我們賣得最好的美式中餐經典芝麻牛 Sesame Seitan,我們用了全麥麵粉,製作口感很有嚼勁的麵筋,用菠蘿水和薑醃製之後,再裹上生粉炸脆,所以整個口感是外脆裡嫩的,再加上餐廳特別調配的醬汁,非常可口,受到了許多客人的歡迎。」此外,還有美式中餐經典甜酸鷄 Sweet and Sour Divine、腰果鷄 Soy Cashew Saute、脆皮牛肉Crispy Shred Steitan等等,葛老闆將這些菜品做成套餐,配上爽口小菜、主食和飯後小點心,收到各個族裔客人的喜愛。

餐廳最受歡迎的美式中餐經典菜品芝麻牛Sesame Seitan。圖片來源/Go Zen
芒果鷄套餐除了酸酸甜甜的鷄肉,更有開胃小菜、主食和小點心。圖片來源/Go Zen

「當然我們也有非常正宗的素食中餐,比如羅漢齋。」葛老闆說,除了傳統素食,他也很喜歡創新菜色,餐廳最熱門的點心素小籠包,就是從家鄉上海小籠包變化而來:「我是用素雞漿來模仿肉糜的口感,然後在小籠包中間的肉湯非常重要,因此我用素的瓊脂(Agar,又名洋菜),加上調味去熬製,然後與素鷄漿調和,包在素小籠包裡,這道點心,無論是外形還是口感,和小籠包一樣的,很多顧客都會點來吃。」

精緻的上海點心小籠包在葛老闆的巧思下變身素食版本,滿足素食饕餮客。圖片來源/Go Zen

有的客人吃素了之後,也會想念葷菜的味道,到我們餐廳來就可以知道,其實沒必要吃葷的,素食也可以吃到同樣好吃的味道,而且更加健康、環保。

Go Zen素食餐廳老闆 葛文練

美國流行的素食Vegan,和中餐的素食、素齋有所不同,起源於動物和環境保護的Vegan素食,避免吃所有與動物有關的食品。經營Vegan餐廳的葛文練說,許多人認爲素食材料比較便宜,但實際上並不是,比如Go Zen餐廳製作的芝士蛋糕、巧克力蛋糕,用的都是Vegan素食奶油,價格比普通奶油昂貴很多。「又比如我們做素叉燒用的蜜汁,傳統叉燒會用蜂蜜,但我們就要換成楓糖漿(Maple Syrup),素食材料價格並不便宜,而且我們都會去Whole Food、Trader Joe’s這樣比較能夠保證品質的店鋪購買。」

素食充滿潛力

菜品豐富,美味可口加上保證品質,開業五年來,Go Zen吸引到許多客人光顧,然而2020年初爆發的新冠疫情,令餐廳的生意收到嚴重打擊。原本匯聚著世界各地遊客的格林威治村,變得人煙稀少。「生意整個下降80%,我們只能靠外賣撐著。」葛文練想到疫情中的餐館生意,忍不住感嘆:「雖然政府允許餐館搭建戶外餐飲區,但像我們這樣經營堂吃,但門面很小的餐廳,門口根本放不下幾張桌子,投入幾萬塊下去搭棚,購買電暖設備,只靠一兩張桌子的生意,肯定收不回來。」

雖然這個冬天疫情仍然肆虐,葛文練對未來懷抱希望。他剛來美國時,曾向慈濟志工學習過烹調素食,因而與慈濟結緣二十多年。在疫情中,志工邀請葛老闆加入慈濟的「素行動聯盟」,他欣然同意:「素食是非常有潛力的,我認爲這股風潮會越來越強,爲什麽呢?因爲我看到我的餐廳,有許多客人都是三十、四十歲的青壯年,而且還有不少十幾歲、二十多歲的年輕人,像是紐約大學的學生,他們也成群結隊來嘗試素食。」

越來越多年輕人來嘗試Vegan素食,像是我念高中女兒和她的朋友都吃素,我感覺Vegan作爲一種生活方式,會被越來越多人接受。

Go Zen素食餐廳老闆 葛文練
加入慈濟「素行動聯盟」,葛老闆慷慨給出優惠,歡迎大家嘗試Go Zen的美味素食。圖片來源/慈濟美國文發室媒體製作中心

葛文練說,疫情是天災,但也提醒了人們要改變自己的生活方式,在過去幾年,其實有好多次與動物相關的流行病,在不停提醒人類要改變。「現在只希望大家在疫情中都好好保重身體,疫情過去之後,天氣也暖和一些,來我的餐廳Go Zen嘗試一下素食吧。」葛文練笑著説。

Go Zen

地址:144 West 4th Street, New York, NY 10012
電話:212- 260-7130

網站: gozenfamily.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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