素行動聯盟夥伴分享:「我想開一家專做素食的餐廳。」

2021年06月11日
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唐宮的老闆黃智群也是一位慈濟志工。圖為黃智群(左)參與慈濟食物發放。圖片來源/劉本琦

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

唐宮是一家座落於德州休斯頓辦公區的中餐廳。這附近有很多辦公大樓,唐宮就在其中一座的一層。在它隔壁,還有一些賣沙拉、三明治等食物的快餐廳。從星期一到星期五,這條街上車水馬龍,到處都是行色匆匆的辦公族。午休時分他們可以從辦公室走出來,在包括唐宮在內的餐廳裡任意選擇一家用餐。到了晚上,也會有一些加班的人,或是在唐宮匆匆吃一頓晚餐,或是乾脆打包帶回公司享用。

而與大部分餐廳週末的忙碌不同,到了週末辦公區空空如也,唐宮也可以在星期五打烊後結束一個星期的營業。

「當初選這個店就是因為平時客流穩定,到週末又可以有時間陪陪家人孩子。」經營唐宮多年的黃智群說。

唐宮整潔的店面。圖片來源/唐宮

疫情帶來轉變

黃老闆語氣平和舒緩,可以聽出來平時也是個性格有些佛系的人。他對工作生活的安排似乎也都一樣井井有條。然而2020年上半年,新冠疫情的爆發打破了黃智群用心經營的平衡。大部分上班族都在家辦公,一瞬間曾經繁華的辦公區竟變成無人之地,唐宮的生意也一落千丈。那陣子,黃智群想了很多法子,例如跑很遠的路去送外賣,但也只能辛苦地維持著生意。

不僅如此,以前中國航空公司是唐宮的大客戶:從中國大陸飛往休斯頓的機組工作人員早已習慣了或是來唐宮就餐,或是由餐廳送餐到他們入住的酒店。疫情之下這些航班全體停飛,唐宮這一單大生意也戛然而止。

幸好美國政府對唐宮這樣的小型企業有一些經濟補助。最初的焦急過後,黃智群倒是又恢復了平靜。他利用多出來的時間,開始審視自己的生活,看是否可以在疫情的困境下做出一些改變。

「我們這一行有一點像靠天吃飯。要努力,可是這樣的事發生,急也沒用。」黃智群說。

黃智群2020年十月開始做志工,2021年五月換上了志工標誌性的灰色襯衫。圖片來源/劉本琦

機緣巧合,通過曾經在唐宮工作的一位志工,黃智群接觸到了慈濟,並了解到慈濟在疫情爆發後多次舉辦的慈善活動。這似乎正是他要尋找的改變。從2020年十月開始,黃智群積極地投入到慈濟在休斯頓地區的食物發放活動,將因生意停滯空出來的大把時間投入到幫助其他人當中。很快他就與慈濟的志工們熟悉,活動之外大家也總是想著關心他的生意。

「大家都會問,你的生意好些了嗎?」黃智群笑著說。「我說,好些了好些了,感恩!」

2021年開始,全美的疫情得到了一定的控制,唐宮的一些老主顧們也漸漸地再次開始光臨餐廳。其中最熱心的要數一位茹素的老饕。唐宮的素食菜餚一直深受顧客的喜愛,其中包括燒茄子、豆腐、還有炒時蔬等等。黃智群說,最近這段時間,這位茹素的客人為了支持他的生意,每個星期要來唐宮用餐兩三次,而且每一次都要帶同事一起來,這讓黃智群非常感動。

唐宮的經典素菜:燒茄子。圖片來源/唐宮

祖父的指引

隨著經濟的復甦,黃智群也忙了起來。疫情過後雇人成了難題,所以黃智群和太太必須親自上陣,在餐廳裡忙裡忙外。不過黃智群很有信心地表示,即使生意忙碌起來,他也一定會堅持跟著慈濟的腳步做善事。

說到這裡,已經做了大半年志工、參與過很多次慈善活動的黃智群顯然還是對自己不夠滿意。

「我做得太少,還遠遠不夠。」在採訪中他一次又一次地說,彷彿心中有一種行善的執念。 

在追問下,黃智群才道出原委。原來,黃智群生長在福建省福州市。他的外公當年經營一家遠近聞名的素食餐廳,曾是當地頗受尊敬的企業家。那時在福州,如果有寺廟做法事或是大戶人家舉辦素宴,不消說,黃家一定會被邀請去承辦酒席。這些宴席小到精緻的家宴,大到幾百上千桌。廚師們很早就開始設計菜單準備食材,當天伙計們還要從庫房裡把許多的桌椅板凳都搬到宴會現場,廚房燒菜的所有專業工具更是不能少。一時間酒席上和廚房裡同樣熱火朝天,熱熱鬧鬧地要延續好多天。

唐宮的經典素菜:燒豆腐。圖片來源/唐宮

這些黃智群都沒有經歷過,而是後來聽母親講的。母親雖是大家閨秀,可是祖父教她在節日時在大門口為窮苦人佈施,也教她為了保持環境的整潔,專門騰出時間和兄弟們去街上撿垃圾。黃家做生意出名,做人更是被人稱道。黃智群的母親說,後來她去上海讀書,說到自己來自做素食的黃家,竟然也是無人不知。祖父這些善念影響了母親,母親又將它們傳遞給黃智群。

「聽母親講祖父的為人,我感覺他大約也是修行之人。」黃智群猜測到。

可惜後來在祖父離世後,頗具規模的素食餐廳沒能再經營下去。這幾十年過去,黃家老樓的產權留在黃智群舅舅手上,做過一些其它生意,到現在已經拆遷了。雖然沒有親眼見證過這家素食餐廳,黃智群描述起它曾經的輝煌以及說到祖父做過的善事,也依然如數家珍。彷彿冥冥之中,祖父在指引著他。現在認識了慈濟,剛好有機會可以做一些好事,並通過素行動聯盟與素食重新結緣,黃智群很欣慰。不過在提到未來的打算時,黃智群還透露了自己珍藏已久的打算。

如果有可能,我想開一家專做素食的餐廳,就像祖父一樣。

唐宮老闆 黃智群
唐宮為加入「素行動」的顧客提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

唐宮 Uncle Tong’s Chinese Restaurant

地址:12144 Greenspoint Dr, Houston, TX 77060
電話:281-874-0097
網站:uncletongs.com 

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