素行動聯盟夥伴分享:「素食不再小眾,而是更多人的生活方式。」

2021年05月26日
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位於賭城拉斯維加斯的Daikon Vegan Sushi用新鮮蔬果烹製純素壽司。圖為Daikon Vegan Sushi的美味壽司。圖片來源/Daikon Vegan Sushi

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

林文菁來自馬來西亞一個華僑家庭,不過一家人已經在美國三十多年,定居賭城拉斯維加斯。性格爽朗的林文菁一直在餐飲業工作,最拿手的是日式料理和壽司。在工作之外,每當她在其它餐廳裡吃到好吃的餐食或是在電視上看到有趣的食物創意,她都會嘗試著親手在家裡複製出來。

2010年左右,林文菁受邀請來到科羅拉多州一家壽司餐廳工作。她在離開家人後的空閒時間裡會看看Netflix上和食物有關的紀錄片,看能不能尋找一些靈感。也許是巧合,也許是命中註定,林文菁看到了幾部關於畜牧業和肉製品業的紀錄片,從此為她打開了一個全新的視角。

「牛啊豬啊雞啊這些動物的養殖都十分不人道,而且我們人吃這些注射了很多抗生素和其它添加劑的食物,身體也會積下很多毛病。」林文菁說。「更不要說對環境帶來的影響了。」

在此之前,林文菁雖然從事餐飲行業,她和大部分美國人一樣,不會考慮食物的來源。買一塊物美價廉的牛排,不會想到它可能來自一隻快速催熟、以非常不人道的手段養殖的牛。雞肉、牛奶等等這些大家每天都會吃的食物也都如此。後來林文菁又看了許多這一類的紀錄片,其中也包括過度打撈對魚類甚至整個海洋生態的影響。這讓當時在壽司餐廳擔任大廚的林文菁第一次有了做素食壽司的想法。

Daikon Vegan Sushi的壽司。圖片來源/Daikon Vegan Sushi

不過想歸想,經營一家餐廳可不是簡單的事。林文菁一直擔任廚師,對經營自己的餐廳嚮往卻又不敢過度構想。儘管如此,林文菁已經在自己的生活中慢慢融入素食行為,例如在外出用餐時會儘量選擇素食菜餚等等,並在兩年多前開始徹底茹素。

去年新冠病毒爆發以後,林文菁意識到父母已經年邁,有了要回到拉斯維加斯多多陪伴家人的想法,這樣出現意外狀況也可以及時照顧他們。疫情期間全美有許多餐廳和商鋪都受到極大的影響,無法正常經營,可對於林文菁這樣一個對自己的專業有這巨大熱忱的人來說,這恰恰是個不可多得的機遇。

「因為疫情,我才能在很好的地點談下便宜的房租呀!」林文菁立刻把握這個因緣。

用心烹製,必能吸引顧客

其實開素食餐廳,更不要說素食壽司,聽上去都是個比較冒險的舉措。不過林文菁做了充分的準備工作,研究了賭城周邊的素食餐廳,發現竟然有很穩定的客流和需求。看到這些同業的成功,她才放心大膽地去創業。Daikon Vegan Sushi終於在計畫了半年之久後在2020年末於拉斯維加斯北部的一個居民區正式開業了。店面不大,只能同時坐下16位顧客。除林文菁自己之外,她還雇用了兩位資深壽司廚師和精練能幹的一支服務團隊。

林文菁說,餐廳開在居民區而非離賭城大道(Vegas Strip)較近的地帶,從某種程度上來說也保證了客源的穩定——假如靠遊客的話,疫情下客流一定會受到非常大的影響。而現在,開店僅僅半年不到,林文菁已經有了很多熟客、回頭客。他們中間有多年茹素的老饕,也有完全是菜肉皆吃的客人,也成了這家素壽司的主顧。

「比如一家人只有女兒茹素,全家為了照顧她的飲食習慣來我們餐廳用餐,結果全家都說很好吃,我就很有成就感呀!」林文菁說。每天都親自在餐廳裡忙碌的她說起這些故事來與語氣裡總是滿滿的自豪。

其實很多壽司店都會有一部分素食餐點,例如海藻沙拉、素甜不辣等等。其他素食餐廳也會有素雞素鴨這類豆製品,但林文菁不喜歡用這些加工過度的食材。Daikon Sushi為數不多用到豆製品的時候,林文菁都是在餐廳從頭做起,保證食材的新鮮和完整。 

林文菁做的素食壽司的特別之處,在於她利用全天然的食材,甚至很多普通的蔬菜水果,就可以做出口感、色澤、味道等多方位都極像魚類壽司的美味。就拿所有壽司店都有的金槍魚來說,它的特點是色澤紅潤、半透明,口感肥美。在林文菁的餐廳,你可以吃到的金槍魚壽司,於此分毫不差。當然和其他餐廳不同, 林文菁的金槍魚竟然是用西紅柿製作的。通過恰到好處的刀工,她將西紅柿皮下那一層口感很好的果肉剃下來,加之獨特的烹飪和調味後,竟然與真的金槍魚極為相似。

Daikon Vegan Sushi的「金槍魚」素握壽司。圖片來源/Daikon Vegan Sushi

茹素多年的客人也許不在意食物的外表,可是剛開始吃素的客人還在適應階段,這樣用心的處理才能讓他們不太陌生。

Daikon Vegan Sushi老闆 林文菁

有一次,一位客人興高采烈地跑進餐廳對林文菁說:「我昨天才開始吃素。在網上找到你們餐廳,立刻就來了!」

「我笑壞了,剛開始吃素就跑來我這邊,這可是天大的責任!」林文菁說。當然她精心研製的菜單完全沒有讓這位熱情的客人失望,現如今,他也已經是Daikon Sushi每個星期都會來用餐的熟客之一。

美味的「金槍魚」和「蟹肉」

菜單上的每一道菜都是林文菁親自研製的。這是她以前經常在家複製好吃的餐點練就的本事。她習慣會在網上看一些素食博主(blogger)的操作來汲取靈感。例如她上次看到有人用菠蘿蜜模仿美國南部傳統燒烤中的手撕豬肉(pulled pork),可以得到後者那樣一絲一縷的質感。林文菁靈機一動,突然想到加州卷當中魚肉做的仿蟹肉,不也是這樣一絲一縷的口感嗎?經過一番試驗,林文菁用菠蘿蜜、酪梨、黃瓜等材料烹製的的素食加州卷終於誕生了。

還有林文菁本人最喜歡的幸運紅壽司卷(lucky red roll), 也用到菠蘿蜜和西紅柿,再加上美味的辣味醬汁使其口感極為豐富美味,完全與很多人心中懼怕的清湯掛水的素食不沾邊。

像許多優秀的創造者一樣,林文菁很享受創作的過程。即使她人沒在廚房裡,腦子也總是圍繞著食物轉。就在前幾天開車的時候,林文菁突然想到可以做一道豐盛的海陸大餐(surf n’ turf)——用蒟蒻做的「蝦肉」搭配用波特菇(Portabello Mushroom)做的「牛排」。林文菁說到這裡摩拳擦掌,彷彿等不及趕緊回到廚房實驗起來了。

Daikon Sushi請的兩位資深廚師自然以前都學的是做魚肉壽司的傳統手藝,可他們也經常為林文菁的創意驚艷,經常對她說:「還能這樣?」

驚人的創意之外,林文菁餐廳的成功還在於她對品質的追求。例如餐廳名字裡特色的白蘿蔔(Daikon)便是林文菁心愛的食材。在Daikon Sushi,白蘿蔔的別名叫做長鰭金槍魚。這是一種很名貴的魚類,所以要模仿它的口感,林文菁每天都需要將平平無奇的蘿蔔煮兩個小時以上,直至它呈現出軟軟嫩嫩卻又不鬆散無味的狀態才會調味端上餐桌。

Daikon Vegan Sushi的幸運紅壽司卷。圖片來源/Daikon Vegan Sushi
Daikon Vegan Sushi的素蒜香「長鰭金槍魚」握壽司。圖片來源/Daikon Vegan Sushi

林文菁一個人帶領整個團隊付出的努力,現在已經有了很大的回報。隨著美國疫情得到一定的控制,外出用餐的客流恢復,Daikon Sushi的經營也越發風生水起。另外,已經有人看中林文菁的創意,申請加入連鎖。

「這符合我的長期計畫,但現在還為時過早。」林文菁說。「把一個品牌做好需要雇用到最合適的人,我現在就要先把Daikon一號店經營好,但之後會走向全美國。」

與素行動聯盟結緣

林文菁本人茹素,還是會吃蛋奶類製品,例如起司。但是Daikon Vegan Sushi她希望做成純素餐廳,即是希望照顧到所有顧客,也是對自己的一個挑戰。這次接觸到「素行動聯盟」也像當初看到環保紀錄片一樣出於機緣巧合。今年早些時候,林文菁陪媽媽去公園運動的時候接觸到慈濟的一位志工。當瞭解到林文菁餐廳的純素食理念後,志工立刻將疫情爆發後而啟動的「素行動聯盟」介紹給林文菁,並問她是否有興趣參加。

Daikon Vegan Sushi為加入「素行動」的人們提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

這個活動對動物、我們人自己,還有環境都有好處,不過希望以後也可以邀請一些非華人經營的餐廳推廣,為什麼要侷限影響力呢?

Daikon Vegan Sushi老闆 林文菁

與自己創作理念不謀而合的「素行動聯盟」,林文菁自然很樂意參加,她不僅晉身聯盟並為「素行動」參與者提供優惠之餘,林文菁也希望聯盟未來可以邀請更多非華人經營的餐廳加入,將這一富有意義的活動真正推廣到全美、甚至整個世界。

林文菁本人也很愛去其它素食餐廳用餐,從別的廚師的創意中汲取靈感。她說:「現在素食不再小眾,而是成為越來越多人選擇的生活方式。在日常生活中,茹素造成的不便或是限制也越來越小。」她舉例,現在素食者也有像Yelp一樣的外出用餐的手機應用軟體,叫做「快樂牛」(HappyCow),這個名字可愛的應用程式讓素食者可以在世界各地尋找到符合自己飲食習慣的餐廳。當然於此同時,也有越來越多像Daikon Vegan Sushi一樣誠意滿滿的素食餐廳供他們選擇。這些正面的發展都讓茹素不再孤獨,讓素食不再單調。

Daikon Vegan Sushi

地址:7210 W. Lake Mead Blvd. #1, Las Vegas, NV 89128
電話:702-749-3283
網站:daikonvegansushi.com 

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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