素行動聯盟夥伴分享:「功夫下在哪裡,顧客都看得到!」

2021年12月16日
加州佛利蒙的台式早餐店美而美為顧客烹飪家鄉的味道。圖為美而美的芋泥素松三明治。 圖片來源/美而美

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

台灣有一家隨處可見的早餐連鎖店,叫做美而美。這些餐廳做的是形似美式快餐的餐點,有漢堡也有三明治。與此同時,因為運用台灣當地的食材以及針對台灣人味蕾做出不少口味的變化,美而美的早餐形成了一種中西結合的獨特台灣味。

這些小店在台灣並不起眼,大多數人大概只有離開家鄉後才會思念這從小吃到大的味道。對於美而美唯一一家美國分店的老闆汪慧怡來說,也是如此。如果不是30多年前移民手續的誤差,她恐怕也不會深究這些台式早餐的風味,更不要說將品牌帶到美國,在異國他鄉開枝散葉。

年少的夢想

美而美的雞蛋素松三明治。圖片來源/美而美

那是1989年。當時汪慧怡正準備離開台灣,到美國求學。原以為綠卡已經到手的她提前從台灣的學校休學,沒想到手續上的差錯意味著她還要等一陣子才能出國。不得已,汪慧怡只好先找一份臨時工作,而這份工作正是在美而美的技術店。一年之後,她已經榮升技術指導,負責培訓加盟店的開設。

這段經歷讓汪慧怡對這個品牌及其營業理念有了深度了解。後來終於順利赴美留學,但思鄉之情,也讓汪慧怡一直有想要將美而美品牌帶到美國的想法。一方面她自己習慣早起,也一定要吃一頓豐富的早餐;另一方面她也想為遠離家鄉的台灣人提供一個熟悉又溫馨的環境。對她來說,美而美同時囊括了這兩個要素。 

「不要小看一份早餐,一份可以飽足口慾、提升正能量的早餐,來幫助你迎接一天的挑戰!」汪慧怡說。

但這個夢想在忙碌的移民生活中,沒付諸實行,一晃30多年就過去了,夢想卻也沒有因此而褪色,汪慧怡一直都有在思考要如何克服執行上的困難:台灣加盟店的食材都由美而美的中央廚房統一提供,而那些在台灣唾手可得的食材,美國都沒有成熟的供應鏈。直到差不多五年前與兩位美而美高階管理層的同事重逢,得到了他們的共鳴和支持,汪慧怡的夢想才開始有了實際的推進。三位美而美專家一拍即合,決定共同克服困難,將品牌帶到美國。第一家店,汪慧怡決定就開在很多亞裔聚居的加州佛利蒙(Fremont, CA)

風味的復刻

美而美的奶茶。圖片來源/美而美

在美國沒有中央廚房出品的現成食材,一切都要從零開始研製。汪慧怡回憶,當時他們花了三、四個月的時間,走訪加州所有的供應商並用美國的食材做實驗,只為配出與台灣相近的風味。 

就拿三明治常用的美乃滋來說,美國的美乃滋和台灣的完全不同,如果汪慧怡簡單地換用美式美乃滋,勢必會讓台灣風味消失。而做三明治的麵包,更是經過汪慧怡的嚴格挑選。為此她跑遍了灣區大大小小的麵包坊。

「麵包的形狀要好,因為我們人工切邊,形狀不工整的話麵包片會變得很小。」汪慧怡說。「我每天早上四點就要去取新鮮的吐司。隔夜的吐司太乾,剛已出爐的又太軟。四點的那一爐,到早上八點開始營業的時候剛剛好。」

「小小的三明治,如果用心,也要花很多時間。」汪慧怡說。

汪慧怡這樣不厭其煩地鑽研和準備,讓美而美在灣區一炮而紅,也吸引了很多台灣顧客前來品嚐。他們懷念家鄉的味道,自然秉持著極高的標準,但是品嚐過後,這些念舊的顧客都會誇汪慧怡店裡的口味「像以前在台灣吃到的一樣。」

另外讓汪慧怡覺得有趣的是常有一些完全沒有去過台灣的ABC(在美國生長的華裔),懷著朝聖的心情來品嚐父母輩常常念叨的味道。每次聽到他們說「原來是這個味道,真好吃!」,汪慧怡都會感到滿滿的成就感。

有沒有用心做好品牌和食物、功夫下在哪裡,顧客都看得到。

美而美美國加盟店合夥人 汪慧怡

素食的開發

美而美的奶茶。圖片來源/美而美

美而美的傳統食譜裡並沒有很多素食。三明治、漢堡這些主打產品,大都要用到肉類。因此最初汪慧怡的餐廳也沒有很多素食的選項。不過加州一直是美國茹素熱潮的先驅,汪慧怡觀察到吃素的顧客越來越多,因此漸漸有了想要增添一些素食餐點的想法。

「有一些客人提出來要求,我就開發了蛋奶素的三明治,還有一款芋泥三明治。」汪慧怡說。

美而美茹素的顧客群體中,就包括慈濟加州的志工們。汪慧怡的母親本就是慈濟人,汪慧怡本人也因此結識了不少慈濟人。他們說很想要試試美而美的素食三明治,於是汪慧怡就幫他們打包團購,送到慈濟會所供大家品嚐。現在更加入「素行動」聯盟,服務更多的茹素顧客。

美而美為加入「素行動」的顧客提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

現在美而美已經有兩款素三明治,和一些素的小吃。汪慧怡還有計畫要開發一款全素的漢堡,用美而美獨特的口味打造一款網紅漢堡「impossible burger」:用全素的食材,做出和普通漢堡沒有太大區別的口味。這是汪慧怡接下來給自己的挑戰。

如今第一家店走上正軌,有很多顧客會開車兩個多小時來品嚐美而美的家鄉風味。為此,汪慧怡又產生了新的想法。提到接下來的計畫,汪慧怡說「我希望有一天,在美國的任何一個角落人們都能最多開車30分鐘就吃到美而美的美食。」來自台灣的風味飄洋過海,只因大家對故鄉共同的思念,便能在遙遠的美國生根發芽。

美而美 Cafe Mei

地址:43761 Boscell Rd #5125, Fremont, CA 94538
電話:(510)573-2496
網址:http://www.cafemeiusa.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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