素行動聯盟夥伴分享:「一切都會慢慢變好。」

2021年07月01日
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維吉尼亞州亞歷山德里亞市的玉福樓餐廳老闆娘劉玉。攝影/蔡蕙菁

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

蔡乾華和劉玉經營著一家位於維吉尼亞州亞歷山德里亞市(Alexandria, VA)一個高級住宅區的中國餐廳,名叫玉福樓(Hunan Manor)。餐廳的店面不大,開朗外向的老闆娘劉玉掌管餐廳前台的一切,而後廚則是蔡先生的天下。 

「我們性格剛好相反,我先生喜歡悶在廚房裡鑽研菜品。」劉玉說。她本人則是性格外向,在採訪的過程中語速很快,也經常開朗地大笑。

劉玉和先生承接下玉福樓的店面至今,已有28年的時間。玉福樓客流穩定,雖然也有駐紮在附近軍營的美國大兵,食客大部分還是附近的居民。其中不乏年輕的父母會推著嬰兒車帶尚在襁褓中的嬰兒來用餐,之後劉玉會看著孩子從牙牙學語到可以淘氣地在店裡奔跑,再長大到上學的年齡。

玉福樓的宮保四季豆。攝影/蔡蕙菁

等他們再大一點,劉玉也會給他們機會在玉福樓兼職。這些孩子正是貪玩的年紀,工作起來不那麼令人放心,卻也讓餐廳熱熱鬧鬧。有時候劉玉在家裡休息,還是會擔心餐廳出什麼事,腦子裡彷彿吊著一根弦。還有些時候,「本該上班,他們卻跑來說:Irene,我考試還沒複習好!那我肯定要放他們去複習,學業第一。」劉玉說。

過了幾年,這些年輕人也許會去外地上大學,放暑假回家才能和父母一起來玉福樓吃飯。他們會和劉玉打招呼,告訴她是玉福樓的工作教會了他們什麼是責任和努力。再過些年,他們也許還會有自己的孩子。

玉福樓的蘑菇菠菜。攝影/蔡蕙菁

28年,足以見證一個初生的嬰兒長大成人。而在人生的另一端,也有年邁的老主顧突然不再出現。也許過一陣子,他們的家人會來告訴劉玉,老客人去世了。每到此時,劉玉都會送上自家花園的一束鮮花,對老顧客道一聲「再會」。

「我站在玉福樓的前台,可以見證人生百態,起起伏伏,人世滄桑。」劉玉說。

最近有一位患有癌症的老主顧,在接受化療之後,重新光顧餐廳。劉玉再次看到他很欣喜,而客人也是一來就問劉玉要糖醋雞塊這道他平時常吃的家常菜餚。對這位客人而言,經歷了生死的艱難,這道菜更是值得珍惜的小確幸。不過劉玉有點忍不住想要勸說他,多吃些清淡的素食,會對身體更好。

與慈濟結緣

劉玉與慈濟的緣分,正是在自己家一個同樣艱難的時刻開始。14年前,她遠在馬來西亞吉隆坡的弟弟不幸患白血病。弟弟和弟媳有三個年齡尚小的孩子,而弟媳是全職家庭主婦,所以全家人得到這個消息後猶如五雷轟頂,陷入絕望。劉玉年邁的父母不知所措,而她本就精神敏感的弟媳更是感覺天塌下來一樣。劉玉不得不放下忙碌的工作,立刻趕回去看望弟弟,並且開始了長時間的「兩邊跑」。又要給家人經濟的支援,又要做他們精神的支柱。經濟倒還好說,只是身體的奔波加上精神上的重擔,讓劉玉漸漸有些支撐不住。

玉福樓的菠蘿炒飯。攝影/蔡蕙菁

在劉玉又一次飛回美國前,一位閨中密友來拜訪她。兩人從少女時期便無話不談,這一次朋友也讓劉玉一直緊繃的神經終於有了一點放鬆。兩人分別前,朋友問劉玉:你飛回美國要多久?劉玉回答說加上轉機,要二、三十個小時。

「我了解你,沒事做你肯定一直要胡思亂想。那你不如在飛機上看看這本書。」劉玉的朋友遞給她一本慈濟的刊物。劉玉知道朋友在幾年前嫁去台灣,並在台灣加入了慈濟,可她從未想過要通過朋友了解慈濟的訊息。

平時在美國,劉玉在工作之餘連看書也就是翻翻前五頁,翻翻後五頁,完全沒空深究。可是這次在飛機上翻看慈濟的刊物時,她緊繃的神經出乎意料地放鬆下來。到下飛機的時候,她已經將刊物從頭一字不落地看到尾,並獲得了極大的心理安慰。

玉福樓的星州炒米粉。攝影/蔡蕙菁

精神上的慰藉

回到家,劉玉便迫不及待地去找慈濟的其它書籍、刊物,買了一大箱子來看。自己看完又郵回吉隆坡給弟弟和弟媳看,希望他們也可以獲得一些安慰。

「錢我可以支援家人,可他們真正需要的是精神上的慰藉。」劉玉說。

正因如此,劉玉後來聯繫到慈濟吉隆坡分會,說明了弟弟的病情。她一再表示,家人不需要經濟的支持。她只希望慈濟人可以去開導他們,給他們一些安慰。在接到劉玉電話的幾個小時後,弟弟便發來信息說五、六個慈濟志工已經去看過他,並陪他坐了很久,聊了很多。弟弟說,在得病後這麼久,他好像終於看開了一些事情,在積極對抗病情的同時少了許多焦慮。

在此期間,劉玉的弟媳承受著巨大的精神壓力。劉玉又請到一位慈濟志工去開導她,並鼓勵她參加慈濟活動。後來弟媳說,在那段時間裡,她半夜睡不著便起來抄經書,抄完心情也就平靜下來。

過了不久,劉玉在美國找到一種新型藥,而弟弟在吉隆坡也遇到了一位良醫。雙管齊下,弟弟的病情恢復很快,不久便出院了。在14年後的今天,弟弟身體很好,弟媳更是樂觀開朗,他們的三個孩子也已經長大,成了家裡的支柱。

玉福樓的左公豆腐。攝影/蔡蕙菁

湧泉相報

對劉玉來說,這件事的轉機,正是在她認識慈濟之後到來。慈濟為她家人的付出和引導令她至今都十分感激。這一切讓她堅定了要加入慈濟的想法,用善事來回饋家人和自己接收到的善意。 

這麼多年過去,玉福樓一直陳列著慈濟的英文刊物。如果有客人感興趣拿起一本來,劉玉就會熱心地為他們介紹慈濟的歷史和理念,鼓勵他們將刊物帶回家翻看。現在,玉福樓又參與「素行動」聯盟,為發願茹素的「素行動」成員提供美食優惠。

玉福樓為加入「素行動」的成員提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

「我是個滴水之恩必要湧泉相報的人。」劉玉說,更何況當年慈濟帶給劉玉全家的,幾乎是絕望中的第一縷陽光。劉玉在接下來的這14年裡,多次參加慈濟的義賣和其它慈善活動,如今這些善事已經像是她生活中的一部分。與此同時,她自己的生活和工作也產生了巨大的變化。 

「以前醒來喝杯咖啡然後立刻去上班,沒時間想任何事情。」劉玉說。「在弟弟的病情後,我了解到人生中還有許多重要的事。」現在工作依然繁忙,但是劉玉總會忙裡偷閒,找一點時間放鬆身心。她很喜歡散步,因為即能鍛鍊身體又能讓心情舒暢。她還喜歡伺候自家後院的花花草草,還有櫥窗購物,都讓她很開心。

劉玉和很多老顧客們的關係都很親密,就像老朋友一樣。有時候客人們來吃飯,會對劉玉抱怨生活中的種種不如意。

我會建議他們坐在後院喝杯咖啡,曬曬太陽。不好的事情終將過去,一切都會慢慢變好。」

玉福樓老闆娘 劉玉

她自己的人生從接觸慈濟後開始改變,之後她的改變又影響了家人、朋友、顧客們。就像劉玉堅信的一樣,有了積極的人生態度,一切都會慢慢變好。

Hunan Manor 玉福樓

地址:1305 Shenandoah Rd, Alexandria, VA 22308
電話:(703) 768-6888
網址:www.hunanmanoralexandria.com 

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