素行動聯盟夥伴分享:「吃素是在培養慈悲心。」

2021年12月03日
Love Bao Taiwanese Kitchen主打台灣傳統小吃刈包。老闆羅維綱是慈濟15年的志工,特意研製用蒟蒻為原材料的素包,照顧茹素的顧客。圖片來源/慈濟洛麗聯絡處

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

在北卡羅萊納州卡瑞市(Cary, North Carolina)的一家韓國超市(H-Mart)裡有一個小小的外帶餐廳窗口,招牌上寫著Love Bao Taiwanese Kitchen。顧客多的時候窗口前人頭鑽動,都等著窗口裡的老闆忙碌卻有條不紊地組裝著一個個白白胖胖的刈包。這一樣傳統台灣小吃飄洋過海來到美國,經常有台灣顧客對地道的家鄉口味讚不絕口。

這家餐廳的老闆名叫羅維綱,來自台灣。當年服役結束,他就移民到美國,到現在已經30年有餘。這些年羅老闆一直與家人在夏洛特市(Charlotte, North Carolina)經營一家成功的中餐廳,可是就在七年前,他突然決定放下美國的事業,孤身一人返回台灣。

「做了這麼多年中餐,我起了一個念頭,想做可以代表台灣食物!」羅老闆說:「在美國有很多人喜歡小籠包,我想介紹台灣的刈包給大家,刈包也很好吃呀。」

歸鄉學藝 從零開始

返回台灣,羅老闆要見一位特殊的人物,那就是他的岳父:黃文雄。黃老先生是一位資深大廚,在長達幾十年的從業生涯中,曾經擔任著名商人王永慶的私廚。不過黃老最拿手的,還屬所有台灣人都熟知的小吃,刈包。

Love Bao的蒟蒻排蓋飯。圖片來源/慈濟洛麗聯絡處

雖然有一些不理解女婿「能在美國賺美元,卻要回台灣賺台幣」的想法,黃老還是把自己幾十年來總結的烹飪經驗,統統掏出來傳授給謙遜好學的羅維綱。從原料的選擇,到醬汁的熬煮,還有每天每個季節都要根據食材調整的烹飪時間,都頗有一番說道。為了學好岳父的手藝,羅維綱花了一年多的時間潛心學習。

「雖然只是小吃,學起來才知道要做好吃也不容易。」羅老闆說。

一年多出師之後,羅老闆依然沒有立即返回美國,而是選擇留在台灣。在2015年,他將Love Bao的第一家店面開在了基隆的廟口。這個樸素的店面外就是繁華的夜市,來往的顧客很多都是本地人。他們吃著刈包長大,可以說個個都是刈包專家。這非但沒讓羅老闆膽怯,反而恰恰是他給自己設立的挑戰。

刈包在臺灣發源,如果沒有得到台灣當地人的認可,那就是不夠道地。

Love Bao 老闆 羅維綱
Love Bao的素排蓋飯。圖片來源/慈濟洛麗聯絡處

功夫不負有心人,Love Bao很快就在這個接地氣的地點打出了名聲。很多家台灣媒體聽聞都前來採訪羅老闆——這位不遠萬里回到家鄉的創業家,為小店宣傳。除此之外,有許多來基隆旅行的外國遊客,也都很喜愛羅老闆的刈包。家鄉顧客的認可和外國顧客的接受,都讓羅老闆做好準備,出手實現自己最初的夢想。

於是Love Bao的美國分店,在2019年七月正式開始營業了。

推廣素食 培養慈悲

Love Bao的鹽酥杏鮑菇。圖片來源/慈濟洛麗聯絡處

大部分人熟悉的傳統刈包並不是素的,可是Love Bao的菜單上,卻醒目地寫著幾道素食小吃和餐點,其中就包括兩道招牌素刈包。這是羅老闆在學會岳父手藝後,發自內心的創意。原來,早在15年前,羅老闆就通過一次環保活動結識慈濟,成為了慈濟的志工。在這之後,他一直堅持吃素,即使在學做刈包這些年也沒有動搖。這樣長久的堅持,在低調的羅老闆自己看來,並沒有什麼了不起。

「吃素不偉大,只是在培養慈悲心。」羅老闆說,不過素食餐點的反響不錯,他還是很開心。「我以為素食顧客不會多,沒想到還賣得不錯。」

Love Bao的梅子地瓜薯條。圖片來源/慈濟洛麗聯絡處

羅老闆研製的素包採用蒟蒻做成新鮮的素肉排,再用同樣的醬汁調味,口感非常紮實飽滿,受到很多食素顧客的歡迎。Love Bao的名聲也漸漸在當地打響。除了加入「素行動」,最近慈濟洛麗聯絡處舉辦素食義賣活動時,志工王植梅也拜訪了羅老闆,想邀請他參與這一項有意義的活動。

「我問他可不可以給慈濟一個優惠折扣,這樣我們可以多買一些刈包參與義賣。」王植梅回憶:「沒想到羅老闆直接說,不用這樣,你們需要多少我就捐出來。」

那是王植梅第一次去去Love Bao用餐。她記得當時客人很多,可是羅老闆在廚房裡依然是一絲不苟地把每一樣食材工整地放到刈包裡。他的動作麻利,卻完全不會因為人多而潦草,頗有些藝術家的專注。他的認真鑽研和素排刈包的美味,都給王植梅留下了深刻的印象。

Love Bao為加入「素行動」發願茹素的成員提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

「我吃素,但不喜歡吃人造肉。」王植梅說。「Love Bao用蒟蒻做出來的新鮮素排,口感很好,我很喜歡。」

美味地道的美食加上在大型超市的環境,讓羅老闆在新冠疫情下也一直生意不錯。現如今,光顧Love Bao的人有思念家鄉味道的台灣人、其他慕名而來的亞裔顧客、更有第一次品嚐台灣小吃的美國人。這也正是羅老闆當年返回台灣學習廚藝的初衷——介紹更多的人品嚐台灣特有的美食。對他來說,美食是可以連結整個世界的語言。

美食跟音樂是一樣的,沒有國界,只要好吃就會有共鳴。無論客人來自哪個國家,用美食和音樂,可以和任何人交流。

Love Bao老闆 羅維綱

Love Bao Taiwanese Kitchen

地址:1961 High House Road, Cary, NC 27519
電話:(919) 622-3586
網址:https://www.lovebaokitchen.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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