素行动联盟伙伴分享:“把我们菜单上原有的品项变成美味素食!”

2021年06月24日
凯蒂·翁(Katie Voong )在加州桑尼维尔市中心的餐厅K Tea Café门前。 图片来源/凯蒂·翁

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

凯蒂·翁(Katie Voong )是一位身兼数职的女性。她是餐厅老板、母亲、企业餐饮供应商、厨师还有慈善家。这些头衔让凯蒂的每一天都非常忙碌和充实。上午11点接受采访前,她已经开了很远的路,只为买一个她喜欢的品牌的豆腐。她正着手研制新的素食菜肴,而豆腐正是主要原材料之一。凯蒂经营的小餐厅名叫K Tea Café,位于加州桑尼维尔市(Sunnyvale,CA)中心,主要出售煎饼果子、台式炸鸡、奶茶这些经典亚洲小吃。前一天晚上,凯蒂一直工作到午夜。她几乎每天都要工作很多小时,但即使这样,凯蒂依然精力充沛,兴致勃勃地聊起了下午要研制的素炸鸡。

K Tea Café的素鸡柳。图片来源/K Tea Cafe
K Tea Café的净素煎饼。图片来源/K Tea Cafe

“台式炸鸡是我们最受欢迎的餐点之一。”凯蒂说。 “我想用豆腐做一个素食版本。应该需要很细致的调味和腌制,但我相信一定会很好吃!”

K Tea Cafe丰富的菜单上的每一道菜,都是凯蒂亲手打造的。她在餐厅的厨房里有专门的一个角落用来研究新菜品,凯蒂戏称这里为她的“实验室”。2020 年 新冠病毒(COVID-19) 疫情开始后,凯蒂一直致力于在菜单中添加更多素食和纯素食的菜肴。K Tea Cafe的招牌是煎饼果子。凯蒂个人最喜欢的便是“经典款”:用鸡蛋、脆饼、葱、香菜和黑芝麻制成,上面淋上蒜蓉和甜面酱。小小的煎饼里藏着大大的美味,但同时,也是素的。此外,凯蒂还开发了用纯素火腿、纯素奶酪或素鸡制成的纯素版本。甚至她的手工奶茶都配有杏仁奶或豆奶这类植物奶,为茹素的顾客提供同样丰富的选择。

最近几年,素食在旧金山湾区颇受欢迎。以往只有比较贵的主流美国餐厅才有素食菜单,但这几年有更多的小型餐厅也在尝试着将素食融入到业务范围内。其中就包括像K Tea Cafe这样专做各国美食的餐厅。这个大趋势和凯蒂的想法不谋而合。

“大部分做奶茶和亚洲小吃的餐厅只有炸鸡这类小吃,不太注重素食。”凯蒂说。 “去年我突然有了主意:我就做我们菜单上本有的菜肴,不过是素或是纯素版本。”

假如有一群朋友来我的餐厅吃饭,无论他们的饮食习惯是什么,我会希望每个人都能够点到喜欢的食物。

K Tea Cafe老板 凯蒂·翁

得来不易的成功

K Tea Cafe在 2018 年开始营业。当时经过凯蒂的精心策划,餐厅很快就火了起来。尽管凯蒂自己完全不用社交媒体,她很擅长在线上推广餐厅的业务。她为餐厅开了一个Instagram 账号,帮助宣传,让K Tea Cafe很快就被惯用社交媒体的年轻顾客们发现。至于线下,凯蒂在桑尼维尔墨菲街的店面前设立了一个煎饼站。摊煎饼是件很好玩的事,顾客们似乎也喜欢看凯蒂灵活地将面糊推开,变成几乎半透明的薄饼。有时还会有媒体记者跑来给凯蒂拍照,这更是让K Tea Café名声大噪。桑尼维尔附近有很多高科技公司,很快这些企业客户就来邀请凯蒂为各种活动提供餐饮服务。在K Tea Café开始营业后不到六个月,凯蒂就接到了湾区很多知名科技公司的邀请,其中包括谷歌、微软、脸书和Uber。这些客户公司还邀请凯蒂担任客座厨师——他们通常会请她在公司大型活动中设立她的煎饼站,提供可口的煎饼果子和招牌奶茶给公司员工品尝。起初,凯蒂可能一次会摊几百人份的煎饼。这已经很可观的数目,但凯蒂总是想要挑战自己,认为可以做得更多。

“他们会问我是否可以做 500、800甚至 1000张煎饼。”凯蒂说。 “这些数字听上去很疯狂,但我总是能做下来!”

最初的那几年,在凯蒂的努力下,K Tea Café可以说是顺风顺水。但这一切在2020年发生了巨大的变化。

K Tea Café的素食小吃拼盘。图片来源/K Tea Cafe

打乱节奏的疫情

凯蒂说,餐厅行业有一个众所周知的规律。在开餐厅的前两年,老板还处于对自己的业务和客户了解的阶段。此外,她又将大部分(甚至是全部)积蓄投资到餐厅里。因此通常要到第三年,一家餐厅才会有机会盈利。K Tea Café 营业的第三年,正是 2020 年。那一年才刚刚开始,新冠疫情便像野火一样在世界各地蔓延。而K Tea Café也像其它餐厅一样,不得不停止为客户提供堂食,就连她的企业客户也纷纷锁起办公室,让员工在家工作。不用说,那段时间凯蒂也鲜少有企业活动需要服务了。

K Tea Cafe 为加入“素行动”的顾客提供优惠。图片来源/慈济美国媒体制作中心

“我们的团队从 15 人减少到只有 5 人。”凯蒂说。“而剩下的几个员工——他们代表了五个家庭。所以我做的每一个决定,都要考虑所有这些人。我必须对他们负责。”

为了维持生意,凯蒂更加投入地在社交媒体上宣传,并开始为旧金山市区和湾区的顾客们提供免费送货上门服务。对凯蒂来说,这一整年都是一个又一个的挑战。她不得不每天都试着改变自己的思维方式,以适应这些新的经营方式带来的要求。由于员工有限,Katie很多时候必须亲力而为,面面俱到。

“我有好几个不同的凯蒂,其中包括餐厅老板、厨师、前台等等,所以我经常自言自语。”凯蒂笑着说。“假如我犯懒不想做某件事,想要抱怨,我会对自己说,这话你去跟另一个凯蒂讲!”

回馈社区

值得庆幸的是,凯蒂的家人和朋友都非常支持她。她的老顾客们也经常询问她的情况。 她会收到顾客发来的“你还好吗,凯蒂?”或是“我希望K Tea Café好好的!”这类暖心的短信。凯蒂的员工更是像她的家人一样,支持她度过这突如其来的艰难时期。

K Tea Café用植物奶制作的奶茶,和新的包装非常契合。图片来源/K Tea Cafe

尽管在疫情下经营餐饮业困难重重,凯蒂仍然觉得很幸运能拥有自己的餐厅,并每天都能与心爱的食物打交道。因此,凯蒂一直不忘回馈她的社区。她是多个慈善组织的董事会成员,其中包括桑尼维尔市中心协会(Sunnyvale Downtown Association)、半岛食品传送者 (Peninsula Food Runners)和慈善餐饮组织(Catering for Charity)。疫情期间,凯蒂还捐赠了 1,000 多餐给那些因为疫情失去基本生计的人,包括每星期她都会向当地的食物银行捐赠餐点。现在,凯蒂又和素行动联盟合作,为联盟成员提供素食餐点的优惠。 

现在美国社会正在慢慢恢复正常,所以凯蒂之前不得不暂时搁置的很多计划都可以重新启动。在接下来的几个月里,她想要完善她的纯素和素食菜单,并把她的奶茶用简约时尚的瓶子包装起来,方便今后为顾客送餐到家,或是整箱搬去企业活动现场。凯蒂说,她希望现在一切都在回归正轨。经过这一年多的锤炼,凯蒂似乎更加乐观,对K Tea Café的未来也更加充满信心。

“面临任何困难时,我都不想抱怨。我就说‘好吧出问题了,那我该怎么解决呢?’”凯蒂说。正是她的这种乐观的精神帮助 K Tea Cafe 度过了艰难时期。相信在经济复苏的当下,这个精美的小餐厅又将迎来新一轮的蓬勃发展。

K Tea Cafe

地址:139 S Murphy Ave, Sunnyvale, CA 94086
电话:(408) 830-9838
网站:www.kteacafe.com

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