素行动联盟伙伴分享:“现在不做,还要等到什么时候?”

2021年07月28日
凯西严选的产品有中式也有西式。图为凯西做的各色点心。图片来源/凯西严选

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

对凯西·唐(Kathryn Tang)来说,烘培一直最能让她感受到生活中的幸福。不过早年在饭店行业短暂工作后,凯西认识到服务业的辛苦,因此选择了在大公司做一份普通的工作。而烘培,凯西则当作爱好看待,留给业余的时间。后来结婚生子,凯西也会经常带着三个孩子一起烤制各种美味点心,将爱好融入生活。

新冠疫情在2020年爆发。这一年,50出头的凯西,也许是疫情的影响,突然有一种人生苦短的想法,觉得应该要在有限的时间里做自己喜欢的、还未挑战过的事。

“现在不做,还要等到什么时候?”凯西说:“难道要等到60岁还是70岁吗?”

凯西在圣荷西农夫市场Princeton Plaza Farmer Market的摊位。摄影/林玉燕

“凯西严选”也因此而诞生。在疫情期间,很多餐厅和面包坊都受创严重,因此凯西决定在家里的厨房烘培面包和点心,再通过网络、合作面包店,和当地的农夫市场销售出去。这听上去容易,实际操作起来却非常繁琐。凯西必须申请各种营业执照,还需要自己开车很远去见加州各处的供应商,挑选适合的食材,之后还要在圣荷西市(San Jose)当地的农夫市场Princeton Plaza Farmer Market 申请设立摊位、设计所有的宣传资料,为产品拍照⋯⋯这一切都让凯西忙碌并充实地快乐着。当然,凯西最喜欢的还是在厨房里烘培的过程。对此凯西十分认真,例如每次烤凤梨酥,她都要切好几个大凤梨再熬制数小时,才能做成最后浓郁香醇的凤梨酱,一点都马虎不得。

凯西做的凤梨酥。/凯西严选

女儿的启发

以前在家为孩子们烘培时,凯西作为妈妈自然要选择最优质的食材,尽量不用任何添加剂做出天然美味的食物。因此在申请营业许可、探索小店的经营方向时,凯西从未出于商业考虑,选择烘培更加便捷却不那么健康的食物。

“加防腐剂的面包可以放一个礼拜不变质,可它对我们的健康不好。所以即使不加防腐剂意味着我的面包只能放置三天,我也一定不要添加防腐剂。”

另外在食材的运用上,凯西还得到来自刚刚年满12岁的小女儿的启发。小姑娘虽然年幼,对母亲的生意却有很多成熟的想法。因为在美国生长,她对美国社会以及西方人的口味要比凯西更加了解,因此她经常会为凯西严选开发新的、更符合西方口味的产品。此外,小姑娘几乎吃全素,并且坚持家里的食物都一定要是健康自然的,就连凯西也不知道女儿这些想法从何而来。

“也许是朋友吧,总之不知道什么时候开始,我女儿就几乎吃全素了。”凯西笑着说。

在此之后,每次找来新的菜谱,女儿都会先给凯西科普说:“妈妈,我们这次烤的点心是纯素哦~”并且还会鼓励凯西多用植物奶、植物油等等。

凯西严选的枕头面包。图片来源/凯西严选

与慈济结缘

其实,这样勇于接手新鲜事物的心态为凯西的成功提供了很大的帮助。因为在农夫市场销售,凯西可以直接听到顾客的声音,有的会直接问她哪种面包是素的或是纯素的,哪种又不含麸质(gluten-free)。面对顾客的需求,凯西也会尽量满足,甚至把它们当作创作的机会看待。

我会去找需要的原材料为有特殊需求的客户订制特殊的食品。他们有的吃素,有的对麸质过敏。总之我喜欢试验,尽量满足顾客的需求。

“凯西严选”老板 凯西

慈济志工们,也是这样与凯西相识。其实在西式面包之外,凯西也烘烤中式点心,特别是她小时候在台湾常吃的的点心,供给熟识的中国顾客。机缘巧合,北加州的慈济志工林玉燕从一家面包店买到了凯西的点心,吃过之后觉得非常新鲜美味。于是林玉燕直接与凯西取得联系,并且告诉她慈济很多志工都吃净素饮食,希望凯西为他们设计符合需求的产品。在这之后,北加州的慈济志工就变成了凯西忠实的客户。每次凯西烤制好点心,就会送到林玉燕家,再由林玉燕为志工们分送。此外凯西还会送一些新研制的产品给大家试味道,常常一出手就大获好评。

“上次凯西送了一种小酥饼,我们觉得很好吃。”林玉燕说。“今年的中秋节马上要到了,我想凯西应该也能做出好吃的台式月饼,就和她订了一大批。”

经过这半年来的接触,今年林玉燕一提到“素行动”联盟,凯西就欣然加入。

我觉得“素行动”推广素食非常好,也和‘凯西严选’对健康食材的坚持不谋而合。

“凯西严选”老板 凯西
凯西严选的无花果酱。图片来源/凯西严选

亲友的帮助

其实在去年秋天开始营业以来,半年里“凯西严选”已经初具规模并渐渐走上正轨,这也都得益于包括慈济这样忠诚客户的帮助。最开始向凯西伸出援手的是她的一位从事网页设计和产品宣传的邻居。

“我最初的网页很丑,照片也拍得很难看。”凯西说。“幸好朋友帮忙,如今的网页已经很专业,她拍的照片也都很漂亮。”

还有凯西的先生也很支持太太的生意。尤其在行销方面,凯西的先生提供了很多建议。例如“凯西严选”的T恤上面印有商标,这就是先生的想法。还有凯西的二儿子,是一位很喜欢研究电脑的高中生。凯西的网站从注册,到用来团购的谷歌表单(Google Form)都是他一手操办的,算是“凯西严选”的技术顾问。其实每个周末,都是凯西全家一起出动,去把摊位设定好,之后家人们回家忙自己的事情,中午再来陪凯西一起收摊。

“基本上我把全家都拖下水了,有时候都觉得不好意思。”凯西说。

在圣荷西的农夫市场开设摊位后,凯西又与一位希腊裔的顾客结缘。他每一个周末都会特意来光顾凯西的摊位,告诉凯西自己和太太都很喜欢她烤的面包,并为新进创业的凯西提供建议。例如有一次,他告诉凯西她的酸面包其实对西方人来说,并不够酸。凯西正在心里琢磨着要怎样改善,不想这位朋友已经发给她一个酸面包的配方,是美国一个有名的面包店公布的,说凯西可以用这个试试。有些时候,他还会带一些希腊家庭常吃的食物,请凯西品尝。

「凱西嚴選」為加入「素行動」發願茹素的成員提供優惠。圖片來源/慈濟美國媒體製作中心

“这样真心的帮助让我很感动。”凯西说。“这意味着我的努力没有白费。有人品尝到我的用心,也愿意用心与我交流,让我的面包越烤越好。”

凯西严选 Kathy’s Choice

地址:Princeton Plaza Farmer Market – San Jose
1375 Blossom Hill Rd. #20, San Jose, CA 95118
电话:408.528.5234
网站:www.kathyschoice.net

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