素行动联盟伙伴分享:“吃素让我身体都变轻松了!”

2021年04月22日
慈济志工拜会“心缘素食”的休斯顿分店,邀请业主余立国(左一)和刘月华(右二)加入“素行动联盟”。摄影/曾凤瑛

作者/钱美臻

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

余立国和刘月华两位十多年没有碰面的朋友,在一次偶然相聚中闲聊各自近年来的发展,话越说越投机,便觉得大家可以一起合伙来做生意,两人特地从德州飞到拉斯维加斯,去品尝在当地经营得红红火火的“心缘素食餐厅”(Chef Kenny’s Asian Vegan Restaurant)的菜色,在和餐厅老板兼主厨蔡永权(Chef Kenny)洽商合作意愿后,“心缘素食料理”(Chef Kenny’s Vegan Asian Cuisine)在2019年十一月正式在休斯顿落户。

因缘际会难预料

休斯顿“心缘素食料理”刚开幕不久变遇到新冠肺炎疫情冲击。摄影/曾凤瑛
休斯顿“心缘素食料理”的素食寿司广受食客好评。图片来源/刘月华

刘月华回忆休斯顿“心缘素食料理”的缘起,仍感概人与人之前的因缘际会真是难以预测:“在两年多前我也没想到会开素餐馆,而且这么积极开始吃素食、推广素食。”

过去曾在同一家餐厅工作过的余立国和刘月华,因余立国搬到拉斯维加斯工作,而断了联系,十多年后他们又再次见面,越聊越觉得理念相同,两位都想创业投资的人便决定要合作,只是要选择什么产业让他们有点伤脑筋。她说:“我本来根本就不想开餐厅,当时我正在帮别人管理一家餐厅的经营,太了解做餐厅的辛劳,餐厅工作上班时间长、又很累⋯⋯”

“但当时余立开提议要做素餐馆。他的理由是现代所有人都向往健康食品,而且他在拉斯维加斯看到蔡永权经营的‘心缘素食餐厅’,不但生意好口碑也很好,所以我被他说服飞到拉斯维加斯去体验新式素食。蔡大师做了一桌子的菜接待我们,我吃完后觉得好感动、好满足,完全无法相信素食怎可以做得这么像荤食料理,无论是菜肴本身的滋味,还是完成的菜品外观,都几乎与荤食料理一模一样,我心里马上就肯定了,也想和蔡大师一起合伙做素食!”

把新一派素食发扬光大

“心缘素食料理”口感逼真的素牛肉,也是店内热门菜色之一。图片来源/刘月华
刘月华表示素寿司是店内最受美国客人欢迎的菜。图片来源/刘月华

余立国笑称做素餐馆是为自己:“我一直都在做餐馆,吃过各式各样的美食,过去也吃非常多肉,吃得身体都出现不健康的慢性病问题了,听了很多建议所以开始改吃素食,身体也慢慢变得健康起来。”搬到拉斯维加斯后,余立国结识了大厨蔡永权,更喜欢上了蔡永权的创意新式素食料理:“我认识蔡大师十多年,心里很敬佩他对素食的坚持,他经常说要把新一派的素食发扬光大!”

投身餐饮业35年的余立国,笑称餐饮业是自己家族的传承行业。他提到家人过去先移民到莫斯科,全家人在异国他乡经营了三、四家餐馆,由于用心经营、料好实在,全盛时期生意非常地火爆,家里的孩子从小便要在餐馆帮忙,餐馆经营自幼耳濡目染非常熟悉,自然而然长大后也选择进入这个行业。

余立国说到“心缘素食料理”能顺利发展,还有另一个重要的因缘俱足。他从房东的朋友莫小姐口中得知,吃全素的房东有个商场产业,希望出借一个餐厅场地,不收钱,来帮忙素餐馆经营借此推素。有了这样好的机缘,加上他遇到理念相符的刘月华,大家一拍即合决定把握机会。

刚开幕不久便遭遇到新冠肺炎(COVID-19)疫情的冲击,余立国表示,真的很感谢熟客和各方面给他们的支持,让“心缘素食料理”能安然度过最艰困的时期,熬过几个月低潮后,能重新再出发。

两人描述刚开幕时,由于菜色与拉斯维加斯的“心缘素食餐厅”一模一样,所以有不少曾经到过拉斯维加斯吃过蔡大师创意素食的民众,便很支持他们的生意。开张两个多月碰上疫情爆发,他们担忧疫情蔓延,从二月中起便关闭餐馆直到四月中政府开放外卖。“四月中恢复营业,我们一开始只能缩小规模做外卖,生意非常不好,有时候一整天只有个位数的客人点餐;不但生意冷清,选购食材也遇到问题,市面上很多亚洲食材和调味料遇到飞航停班而缺货,不然就是价格飙涨。连着亏损好几个月,到年底左右才恢复了正常营运。”刘月华说起疫情期间百业萧条的无奈。

吃素让身体更健康

“心缘素食料理”获商家点评网站yelp评选为“最受人们喜爱的餐厅”。图片提供/刘月华

“疫情中也有很温馨的事,就是一些老顾客突然出现,高兴地说非常想念我们的菜,感谢我们在疫情时还有开门做外卖,更主动帮我们在朋友圈中推广,有些新客人就是看到网络讨论区有推荐我们的介绍,开了很远的车程特地来买。”刘月华骄傲地提到:“一个月前,休斯顿地区报纸有报导我们的新式素食,连著名的商家点评网站yelp,也在今年表扬我们是‘最受人们喜爱的餐厅’,因为我们的顾客都留下五星好评,由于网络评价好,吸引很多新客人来尝鲜,餐厅生意连带蒸蒸日上。”

刘月华提到,该店的素半生熟牛肉卷(Medium rare steak roll)、素韩国牛(Korean BBQ Beef)、素黑椒牛柳(Black Pepper Beef Strip)、素广式煎鱼(Cantonese Pan Fried Fish)和各式素寿司(Vegan Sushi),都是受到网红老饕推荐肯定的菜。这些菜不但都用豆类制作成口感逼真的素肉,而且配合精心烹调的酱汁,让素食呈现更丰富的口感和令人垂涎的好味道。

因为两人平日就在积极地推动素食餐饮,余立国和刘月华都很肯定“素行动联盟”成立的用意。刘月华表示自己吃了一年多的素,不但体重减轻赘肉变少,身形也更健美窈窕,连皮肤都变得更光滑年轻,她观察余立国也是越来越健康的模样,因此她深有体悟东西吃对了,身体整个就会变得更好。

我本来不是吃素的,但是我现在每次遇到客人就会跟他们说,我吃素之后走路都轻快起来,肚子肠胃也不像过去那样沉重,多年的胆固醇问题都解决,现在胆固醇指数都正常了。

“心缘素食料理”业主 刘月华

心缘素食加入“素行动联盟”,推出优惠,欢迎更多人尝试健康营养的美味。图片来源/慈济美国文发室媒体制作中心

心缘素食(Chef Kenny’s Asian Vegan Cuisine) 

地址:6128 Wilcrest Dr, Houston, TX 77072
电话:(281) 617-7983
网站:chefkennyshouston.com

有越来越多餐饮业主和个人,纷纷加入“素行动”,不只为了健康、更是爱惜生灵、为地球的永续而努力。邀请您一同参与“素行动”,发挥大爱、守护未来,就是现在!

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