素行动联盟伙伴分享:“我想开一家专做素食的餐厅。”

2021年06月11日
唐宫的老板黄智群也是一位慈济志工。图为黄智群(左)参与慈济食物发放。图片来源/刘本琦

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

唐宫是一家座落于德州休斯顿办公区的中餐厅。这附近有很多办公大楼,唐宫就在其中的一层。在它隔壁,还有一些卖沙拉、三明治等食物的快餐厅。从星期一到星期五,这条街上车水马龙,到处都是行色匆匆的办公族。午休时分他们会从办公室走出来,在包括唐宫在内的餐厅里任意选择一家用餐。到了晚上,也有一些加班的人,在唐宫匆匆吃一顿晚餐,或是打包带回公司享用。

与大部分餐厅周末的忙碌不同,到了周末办公区空空如也,唐宫也可以在星期五打烊后结束一个星期的营业。

“当初选这个店就是因为平时客流稳定,到周末又可以有时间陪陪家人孩子。”经营唐宫多年的黄智群说。

唐宫整洁的店面。图片来源/唐宫

疫情带来转变

黄老板语气平和舒缓,可以听出来平时也是个性格有些佛系的人。他对工作生活的安排似乎也都一样井井有条。然而2020年上半年,新冠疫情的爆发打破了黄智群用心经营的平衡。大部分上班族都在家办公,一瞬间曾经繁华的办公区竟变成无人之地,唐宫的生意也一落千丈。那阵子,黄智群想了很多法子,例如跑很远的路去送外卖,但也只能辛苦地维持着生意。

不仅如此,以前中国航空公司是唐宫的大客户:从中国大陆飞往休斯顿的机组工作人员,早已习惯了或是来唐宫就餐,或是由餐厅送餐到他们入住的酒店。疫情之下这些航班全体停飞,唐宫这一单大生意也戛然而止。

幸好美国政府对唐宫这样的小型企业有一些经济补助。最初的焦急过后,黄智群倒是又恢复了平静。他利用多出来的时间,开始审视自己的生活,看是否可以在疫情的困境下做出一些改变。

“我们这一行有一点像靠天吃饭。要努力,可是这样的事发生,急也没用。”黄智群说。

黄智群2020年十月开始做志工,2021年五月换上了志工标志性的灰色衬衫。图片来源/刘本琦

机缘巧合,通过曾经在唐宫工作的一位志工,黄智群接触到了慈济,并了解到慈济在疫情爆发后多次举办的慈善活动。这似乎正是他要寻找的改变。从2020年十月开始,黄智群积极地投入到慈济在休斯顿地区的食物发放活动,将因生意停滞空出来的大把时间投入到帮助其他人当中。很快他就与慈济的志工们熟悉,活动之外大家也总是想着关心他的生意。

“大家都会问,你的生意好些了吗?”黄智群笑着说。“我说,好些了好些了,感恩!”

2021年开始,全美的疫情得到了一定的控制,唐宫的一些老主顾们也渐渐地再次开始光临餐厅。其中最热心的要数一位茹素的老饕。唐宫的素食菜肴一直深受顾客的喜爱,其中包括烧茄子、豆腐、还有炒时蔬等等。黄智群说,最近这段时间,这位茹素的客人为了支持他的生意,每个星期要来唐宫用餐两三次,而且每一次都要带同事一起来,这让黄智群非常感动。

唐宫的经典素菜:烧茄子。图片来源/唐宫

祖父的指引

随着经济的复苏,黄智群也忙了起来。疫情过后雇人成了难题,所以黄智群和太太必须亲自上阵,在餐厅里忙里忙外。不过黄智群很有信心地表示,即使生意忙碌起来,他也一定会坚持跟着慈济的脚步做善事。

说到这里,已经做了大半年志工、参与过很多次慈善活动的黄智群显然还是对自己不够满意。

“我做得太少,还远远不够。”在采访中他一次又一次地说,仿佛心中有一种行善的执念。 

在追问下,黄智群才道出原委。原来,黄智群生长在福建省福州市。他的外公当年经营一家远近闻名的素食餐厅,曾是当地颇受尊敬的企业家。那时在福州,如果有寺庙做法事或是大户人家举办素宴,不消说,黄家一定会被邀请去承办酒席。这些宴席小到精致的家宴,大到几百上千桌。厨师们很早就开始设计菜单准备食材,当天伙计们还要从库房里把许多的桌椅板凳都搬到宴会现场,厨房烧菜的所有专业工具更是不能少。一时间酒席上和厨房里同样热火朝天,热热闹闹地要延续好多天。

唐宫的经典素菜:烧豆腐。图片来源/唐宫

这些黄智群都没有经历过,而是后来听母亲讲的。母亲虽是大家闺秀,可是祖父教她在节日时在大门口为穷苦人布施,也教她为了保持环境的整洁,专门腾出时间和兄弟们去街上捡垃圾。黄家做生意出名,做人更是被人称道。黄智群的母亲说,后来她去上海读书,说到自己来自做素食的黄家,竟然也是无人不知。祖父这些善念影响了母亲,母亲又将它们传递给黄智群。

“听母亲讲祖父的为人,我感觉他大约也是修行之人。”黄智群猜测到。

可惜后来在祖父离世后,颇具规模的素食餐厅没能再经营下去。这几十年过去,黄家老楼的产权留在黄智群舅舅手上,做过一些其它生意,到现在已经拆迁了。虽然没有亲眼见证过这家素食餐厅,黄智群描述起它曾经的辉煌以及说到祖父做过的善事,也依然如数家珍。仿佛冥冥之中,祖父在指引着他。现在认识了慈济,刚好有机会可以做一些好事,并通过素行动联盟与素食重新结缘,黄智群很欣慰。不过在提到未来的打算时,黄智群还透露了自己珍藏已久的打算。

如果有可能,我想开一家专做素食的餐厅,就像祖父一样。

唐宫老板 黄智群
唐宫为加入“素行动”的顾客提供优惠。图片来源/慈济美国媒体制作中心

唐宫 Uncle Tong’s Chinese Restaurant

地址:12144 Greenspoint Dr, Houston, TX 77060
电话:281-874-0097
网站:uncletongs.com

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