素行动联盟伙伴分享:“这一定是个大善事。”

2021年07月16日
小刘清粥的西芹腐皮。图片来源/小刘清粥

作者/宋小可
采访/林玉燕

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

在过去的两年里,新冠疫情在全美的肆虐,让很多餐厅都不得不暂时停业。在这样的大环境下,位于加州湾区的小刘清粥(Taiwan Porridge,Bay Area)显得格外幸运。最近,小刘清粥第二代老板刘浩,正为第三家位于费利蒙(Fremont)分店的各种手续,快乐地忙碌着。

“我们比其他餐厅稍好一些,但其实在疫情期间我们也只能勉强生存。”刘浩谦虚地说。其实小刘清粥今天的成功并非偶然或是运气,而是二十多年来两代人的努力经营才得到的硕果。

最初的清粥

刘浩的父亲2000年在苗必达(Milpitas)开始经营第一家小刘清粥。那时的小刘清粥和其他很多中餐厅一样,比较传统,也只收现金。不过这家店得以脱颖而出,是因为刘老板有着清晰的经营理念:台式清粥,配上各色小菜。

这样家常的菜肴,在湾区这样还未成家立业的年轻人居多的地方,却是个“异类”。

“湾区年轻人爱吃火锅、川菜这类重口味餐厅比较多。”刘浩说。“以前我自己没什么感觉,现在有了孩子才发现,要在湾区找到适合带家里的老人和孩子去用餐的中餐厅,还挺难的。”

相比之下,小刘清粥几乎是清淡饮食的典范。虽说是粥店,但与广式煲粥不同,台湾的清粥仅此一种:加地瓜熬得烂烂的大米稀饭,配上偏清淡口味的精致小菜。其中最受欢迎的菜肴很多都是素的:例如凉拌腐皮、凉拌干丝、素鸡、油焖笋、芹菜腐皮卷,鹌鹑蛋豆腐,煎蛋等等。所以二十多年的经营下来,苗必达的老店已经成了很多湾区华人经常光顾的心头好。

小刘清粥的凉拌土豆丝。图片来源/小刘清粥

刘家本是江浙一带人,也偏好清淡的饮食。在了解过台湾的清粥文化,更是有种相见恨晚的感觉。因此从一开始选择了这一饮食理念,就从未偏离,也从未考虑过迎合普罗大众重口味的偏好。

小刘清粥大部分餐点一点辣椒都不会放,真正的老少皆宜。

小刘清粥第一代老板娘
小刘清粥的凉拌藕片。图片来源/小刘清粥

与慈济结缘

小刘清粥与慈济的缘分可以向前追溯十几年。第一代的老板娘是一位心善的太太,来自台湾。她为人低调,特意在采访中提出不想要署名。其实,她很早就认识慈济,也了解慈济在台湾做的善事。而她本人在美国也一直是慈济的一员,除了数次参加募款以外,每年冬天慈济的物资募捐都会看到她的参与。她会在小区里挨家挨户地访问,给邻居们解释慈济以及物资募捐的用途,然后再亲自把收集到的冬衣和其它物资交给慈济志工。于此同时,小刘清粥的店面还设有慈济竹筒,让客人和员工可以随手把零钱投进去,等到满了,老板娘便通知志工来收取,让整个社区都可以为慈济的善事出一分力。

“可惜疫情期间不能堂食,志工也不方便来取竹筒里的零钱了。”老板娘说。

老板娘比较低调,从不愿意宣扬自己的善举。这次一看到志工发放的“素行动”的宣传,她立刻动员先生(第一代老板)加入,帮助慈济宣传素食,最近第二代接班,也继续鼎力护持。

就我对慈济的了解,这个活动一定是个大善事。

小劉清粥第一代老闆娘
小刘清粥为加入“素行动”的成员提供优惠。图片来源/慈济美国媒体制作中心

饮食的传承

新店秉承了老店便宜、出餐迅速的特点,加州大学洛杉矶分校(UCLA)经济金融系毕业的刘浩,力求将传统的店经营成一家特点鲜明、同时受年轻人和家庭青睐的餐厅。新店的顾客都是附近公司的员工,他们在办公室下了单,溜达到店里刚好差不多可以取菜,而对于三三两两来用餐的年轻人来说,小刘的小菜都在七、八美元左右,每盘大约16oz,比起一般美式分量来得适中也便宜,所以朋友们可以多点几个菜一起品尝,或是多样搭配成营养丰富的一餐,这也更符合华人的用餐习惯。第二家店有了老店奠定的基础加上刘浩的巧妙经营,在库比提诺迅速打造出属于自己分店的口碑。

小刘清粥还在疫情期间开发了微信团购,在华人圈颇受欢迎。现在包括七家平台和团购在内,小刘清粥的业务覆盖旧金山市区(San Francisco)和几乎整个湾区。这其实非常辛苦,需要刘浩和整个团队四处奔波,不过正因如此,小刘清粥才得以在疫情肆虐的2020和2021年得以存活,并且越做越好。现在马上要开第三家店,对刘浩来说,工作越来越忙了。

小刘清粥的丝瓜鸡蛋。图片来源/小刘清粥

“还好我们在疫情期间没辞退员工。”刘浩说。“不过现在两家店的人拆成三家用,人手还是不太够。”

这几年,养生以及健康饮食在加州的年轻人中越来越流行,也有更多人选择素食。这对小刘清粥来说,自然也不失为一个好的趋势。只不过,小刘清粥坚持清淡养生的饮食理念,早在这一趋势开始前就启动了,并且坚持了二十几年不曾动摇。现在全美疫情得到一定控制,小刘清粥又开始接受堂食。刘浩计划暂时放下团购,专心让第三家店尽快走上正轨,也让其他两家店渐渐恢复疫情前的火热状态。

小刘清粥 Taiwan Porridge

苗必达地址:1706 N Milpitas Blvd, Milpitas, CA 95035
电话:(408)935-9369

库菩提诺地址:20956 Homestead Rd Ste A1, Cupertino, CA 95014
电话:(408)253-2569

费利蒙地址:34137 Fremont Blvd, Fremont, CA 94555
电话:(510)894-4931

网站:www.taiwanporridge.com

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