素行动联盟伙伴分享:“很幸运与慈济结下素缘。”

2021年01月08日
芝加哥中国城的翠亨邨(Evergreen Restaurant)与慈济志工们携手,加入“素行动联盟”推素。摄影/马乐

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

蔡宏恩(Hong Cai)还记得好几年前,慈济志工们第一次到位于芝加哥中国城的翠亨邨(Evergreen Restaurant)吃饭,询问是不是能够提供素食,他回忆道:“我们就是要按照客人的要求来做嘛。”蔡老板仔细问清楚客人们茹素的口味,每一道菜都按照客人要求,进行调整:“每个人都有不同的口味, 有不同的要求,比如不放葱姜蒜,我们很乐意把菜做到客人满意,好像是做研究一样。”美味的食物给志工们留下深刻印象,蔡老板也得以与慈济结下素缘。

从广东到芝加哥

“我是广东台山人,很早开始,大概80年代的时候,我就跟着从香港来的师傅,学做菜,做酒店。”蔡老板回忆起自己走上餐饮之路,觉得自然而然:“我很喜欢研究客人,研究做菜,广东那时候不仅仅是南方口味,其实南方北方的师傅都有,加上大家的交流研究,广东菜也比较开放接纳各种菜系的特色,取长补短,因此变化很多。”

翠亨邨出品的素美味,大多是中国传统的经典素食。图片来源/翠亨邨

在餐饮行业积累了经验,1993年,蔡宏恩来到美国之后,很快在餐厅找到工作,努力打工的同时,也更加用心学习管理经验。在所工作的餐馆,翠亨邨原来的老板退休之际,他顶下餐馆,开始自己经营。“一开始是帮老板打理餐厅,后来就自己做下来了。”说起翠亨邨,蔡老板自豪之情溢于言表:“我们餐厅开了差不多有三十年了,客人对餐厅是比较认同的,特别是我们做出来的菜保持很高的质量和口味,加上价钱公道,材料用好的材料,客人一直很支持。”

蔡老板介绍,翠亨邨的菜色也是囊括了中餐的南北派系,加上在美经营多年,根据当地顾客口味进行调整的美式中餐:“多年的经营当中,我们菜品的口味也改变了很多,我们尽量覆盖所有人的口味,有的菜品为了适应年轻人的口味,也有年长者喜欢的清淡味道,我们有美国人喜爱的中餐菜品,也有非常正宗的广东粤菜。”

翠亨邨也努力调整菜色适应食客口味,时蔬天妇罗就是比较新派的素食。图片来源/翠亨邨

素食烹饪要尊重食材

“很多人知道粤菜最看重的是食材,但更加看重的是怎么运用食材。”蔡老板坦言,自己入行学做广东菜,做素菜并不是他的长项,但是他相信烹饪背后的理念是相同的:“把食材处理到恰到好处,是广东菜的强项。”蔡老板说,广东菜中,有很多不同的烹饪方法,比如:“烩”和“煨”,都是广东菜中常用的烹饪方法,看上去是差不多词,但其中细微的差别,却能激发出食材的真正味道。

传统粤菜中的素菜,烹饪方法都要搭配食材,使用最合适的方式,激发食材的香味和滋味。

翠亨邨老板 蔡宏恩

“就拿广东菜中最传统,也是翠亨邨十分受欢迎的素菜罗汉斋来说,”蔡老板介绍:“所用的材料都是比较名贵的,比如冬菇、草菇、木耳、云耳等,还有名贵的干菌,再加一个竹笋,或是雪耳,因为材料上等,做得好不好,就看预备材料的功夫够不够,然后采用的烹调方法就是煨。”煨,是将香煎或煸炒处理过的原料,放入陶制器皿中,加入高汤,用旺火烧开,再用小火长时间煮熟的烹调方法。“素菜味道比较淡,煨的时候要花一点时间才能入味。”蔡老板说。

而菜心烩豆腐(Bean Curd with Chinese Vegetable)用的方法就是“烩”,新鲜的豆腐先裹薯粉后,炸到金黄,然后加高汤和佐料,用武火烹煮片刻,在加入芡汁搅拌。相比小火“煨”烧,将食材都处理到入味软糯,“烩”用的是短时间大火,将炸豆腐口感中的香脆与嫩软平衡得恰到好处,配上爆炒的菜心,爽脆鲜香,十分可口。

翠亨邨美味的时蔬烩豆腐(Bean Curd with Chinese Vegetable)口感恰到好处。图片来源/翠亨邨

另外许多蔬菜、比如糯甜的花菜、青脆的豆角、香软的南瓜,都可以用煸炒激发香味。“不要看炒蔬菜快速简单,火候的掌握很不容易。”蔡老板特别强调说:“如果是素斋菜,有不少调料不便使用,那么能够带出蔬菜味道的火候控制就更为重要了。”

翠亨邨的爆炒时蔬(Sauteed Assorted Fresh Vegetables)用了煸炒的方法,激发蔬菜香味。图片来源/翠亨邨

此外翠亨邨还有不少素甜品,比如用新鲜芒果制作的芒果布丁,独具匠心做成鲤鱼模样的广东年糕,还有裹著甜甜红豆馅料的寿桃,都是传统又美味的中餐甜点。

疫情中艰难生存

慈济志工热心走访翠亨邨,与蔡老板商量如何一起推素。摄影/马乐

“我们原来生意非常好,门口很多排队的,客人要等很久,才能吃上饭。”蔡老板回忆起疫情前的情形,言语中透出些许伤感。疫情到来,让热腾腾经营了三十年的翠亨邨,面临危及存亡之秋 — 原本芝加哥中国城的餐厅,生意机会大都来自家庭聚会、亲友团聚、或是公司活动等活动。疫情中大家不出门,聚会也都取消了,公司更不可能组织活动,蔡老板说,翠亨邨生意起码下降了七成,勉强靠着外卖支撑。

而即使是外卖,也非常难做。“我们也有和外卖网站合作,但不好的地方是,他们抽成比较厉害,现在食材的价格在上涨,生意不好,我们的菜品不敢涨价,再加上外卖公司的抽成,我们其实要亏本。所以比较了解的客人,都会打电话来,直接到餐厅点菜,我们自己有人可以送。”蔡老板也非常担心翠亨邨的未来:“经济不好,消费也会疲劳,不知道接下去生意怎么做。”

加入“素行动联盟”,翠亨邨推出素菜优惠,鼓励客人多多尝试素美味。图片来源/慈济美国文发室媒体制作中心

在一筹莫展之际,多次光顾翠亨邨的慈济志工热心邀请蔡老板加入慈济宣传健康素食的“素行动联盟”,让更多素食爱好者,了解翠亨邨用心烹制的素美味。即使经营艰难,蔡老板仍慷慨给出优惠价格,希望能够吸引到客人品尝素食。

“这个冬天,可能还是要靠外卖。”蔡老板说。疫情不容乐观,蔡老板和他的翠亨邨餐厅也只能在暗夜中坚持,但他很感激与慈济接下的素缘,在困难中,得以互相声援,带着希望,撑过疫情。

翠亨邨Evergreen Restaurant

地址:2411 S Wentworth Ave , Chicago, IL 60616
电话:312-225-8898
网站:orderevergreenrestaurant.com

有越来越多餐饮业主和个人,纷纷加入“素行动”,不只为了健康、更是爱惜生灵、为地球的永续而努力。邀请您一同参与“素行动”,发挥大爱、守护未来,就是现在!

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