素行动联盟伙伴分享:“素食不再小众,而是更多人的生活方式。”

2021年05月26日
位于赌城拉斯维加斯的Daikon Vegan Sushi用新鲜蔬果烹制纯素寿司。图为Daikon Vegan Sushi的美味寿司。图片来源/Daikon Vegan Sushi

作者/宋小可

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

林文菁来自马来西亚一个华侨家庭,不过一家人已经在美国三十多年,定居赌城拉斯维加斯。性格爽朗的林文菁一直在餐饮业工作,最拿手的是日式料理和寿司。在工作之外,每当她在其它餐厅里吃到好吃的餐食,或是在电视上看到有趣的食物创意,她都会尝试着亲手在家里复制出来。

2010年左右,林文菁受邀请来到科罗拉多州一家寿司餐厅工作。她在离开家人后的空闲时间里会看看Netflix上和食物有关的纪录片,看能不能寻找一些灵感。也许是巧合,也许是命中注定,林文菁看到了几部关于畜牧业和肉制品业的纪录片,从此为她打开了一个全新的视角。

“牛啊猪啊鸡啊这些动物的养殖都十分不人道,而且我们人吃这些注射了很多抗生素和其它添加剂的食物,身体也会积下很多毛病。”林文菁说。“更不要说对环境带来的影响了。”

在此之前,林文菁虽然从事餐饮行业,她和大部分美国人一样,不会考虑食物的来源。买一块物美价廉的牛排,不会想到它可能来自一只快速催熟、以非常不人道的手段养殖的牛。鸡肉、牛奶等等这些大家每天都会吃的食物也都如此。后来林文菁又看了许多这一类的纪录片,其中也包括过度打捞对鱼类甚至整个海洋生态的影响。这让当时在寿司餐厅担任大厨的林文菁第一次有了做素食寿司的想法。

Daikon Vegan Sushi的寿司。图片来源/Daikon Vegan Sushi

不过想归想,经营一家餐厅可不是简单的事。林文菁一直担任厨师,对经营自己的餐厅向往却又不敢过度构想。尽管如此,林文菁已经在自己的生活中慢慢融入素食行为,例如在外出用餐时会尽量选择素食菜肴等等,并在两年多前开始彻底茹素。

去年新冠病毒爆发以后,林文菁意识到父母已经年迈,有了要回到拉斯维加斯多多陪伴家人的想法,这样出现意外状况也可以及时照顾他们。疫情期间全美有许多餐厅和商铺都受到极大的影响,无法正常经营,可对于林文菁这样一个对自己的专业有这巨大热忱的人来说,这恰恰是个不可多得的机遇。

“因为疫情,我才能在很好的地点谈下便宜的房租呀!”林文菁立刻把握这个因缘。

用心烹制,必能吸引顾客

其实开素食餐厅,更不要说素食寿司,听上去都是个比较冒险的举措。不过林文菁做了充分的准备工作,研究了赌城周边的素食餐厅,发现竟然有很稳定的客流和需求。看到这些同业的成功,她才放心大胆地去创业。Daikon Vegan Sushi终于在计划了半年之久后,在2020年末于拉斯维加斯北部的一个居民区正式开业了。店面不大,只能同时坐下16位顾客。除林文菁自己之外,她还雇用了两位资深寿司厨师和精练能干的一支服务团队。

林文菁说,餐厅开在居民区而非离赌城大道(Vegas Strip)较近的地带,从某种程度上来说也保证了客源的稳定——假如靠游客的话,疫情下客流一定会受到非常大的影响。而现在,开店仅仅半年不到,林文菁已经有了很多熟客、回头客。他们中间有多年茹素的老饕,也有完全是菜肉皆吃的客人,也成了这家素寿司的主顾。

“比如一家人只有女儿茹素,全家为了照顾她的饮食习惯来我们餐厅用餐,结果全家都说很好吃,我就很有成就感呀!”林文菁说。每天都亲自在餐厅里忙碌的她,说起这些故事来与语气里总是满满的自豪。

其实很多寿司店都会有一部分素食餐点,例如海藻沙拉、素甜不辣等等。其他素食餐厅也会有素鸡素鸭这类豆制品,但林文菁不喜欢用这些加工过度的食材。Daikon Sushi为数不多用到豆制品的时候,林文菁都是在餐厅从头做起,保证食材的新鲜和完整。

林文菁做的素食寿司的特别之处,在于她利用全天然的食材,甚至很多普通的蔬菜水果,就可以做出口感、色泽、味道等多方位都极像鱼类寿司的美味。就拿所有寿司店都有的金枪鱼来说,它的特点是色泽红润、半透明,口感肥美。在林文菁的餐厅,你可以吃到的金枪鱼寿司,与此分毫不差。当然和其他餐厅不同, 林文菁的金枪鱼竟然是用西红柿制作的。通过恰到好处的刀工,她将西红柿皮下那一层口感很好的果肉剃下来,加之独特的烹饪和调味后,竟然与真的金枪鱼极为相似。

Daikon Vegan Sushi的“金枪鱼”握寿司。图片来源/Daikon Vegan Sushi

茹素多年的客人也许不在意食物的外表,可是刚开始吃素的客人还在适应阶段,这样用心的处理才能让他们不太陌生。

Daikon Vegan Sushi老闆 林文菁

有一次,一位客人兴高采烈地跑进餐厅对林文菁说:“我昨天才开始吃素。在网上找到你们餐厅,立刻就来了!”

“我笑坏了,刚开始吃素就跑来我这边,这可是天大的责任!”林文菁说。当然她精心研制的菜单完全没有让这位热情的客人失望,现如今,他也已经是Daikon Sushi每个星期都会来用餐的熟客之一。

美味的“金枪鱼”和“蟹肉”

菜单上的每一道菜都是林文菁亲自研制的。这是她以前经常在家复制好吃的餐点练就的本事。她习惯会在网上看一些素食博主(blogger)的操作来汲取灵感。例如她上次看到有人用菠萝蜜模仿美国南部传统烧烤中的手撕猪肉(pulled pork),可以得到后者那样一丝一缕的质感。林文菁灵机一动,突然想到加州卷当中鱼肉做的仿蟹肉,不也是这样一丝一缕的口感吗?经过一番试验,林文菁用菠萝蜜、酪梨、黄瓜等材料烹制的的素食加州卷终于诞生了。

还有林文菁本人最喜欢的幸运红寿司卷(lucky red roll), 也用到菠萝蜜和西红柿,再加上美味的辣味酱汁使其口感极为丰富美味,完全与很多人心中惧怕的清汤挂水的素食不沾边。

像许多优秀的创造者一样,林文菁很享受创作的过程。即使她人没在厨房里,脑子也总是围绕着食物转。就在前几天开车的时候,林文菁突然想到可以做一道丰盛的海陆大餐(surf n’ turf)——用蒟蒻做的“虾肉”搭配用波特菇(Portabello Mushroom)做的“牛排”。林文菁说到这里摩拳擦掌,仿佛等不及赶紧回到厨房实验起来了。

Daikon Sushi请的两位资深厨师,自然以前都学的是做鱼肉寿司的传统手艺,可他们也经常为林文菁的创意惊艳,经常对她说:“还能这样?”

惊人的创意之外,林文菁餐厅的成功还在于她对品质的追求。例如餐厅名字里特色的白萝卜(Daikon)便是林文菁心爱的食材。在Daikon Sushi,白萝卜的别名叫做长鳍金枪鱼。这是一种很名贵的鱼类,所以要模仿它的口感,林文菁每天都需要将平平无奇的萝卜煮两个小时以上,直至它呈现出软软嫩嫩却又不松散无味的状态才会调味端上餐桌。

Daikon Vegan Sushi的幸运红寿司卷。图片来源/Daikon Vegan Sushi
Daikon Vegan Sushi的素蒜香“长鳍金枪鱼”握寿司。图片来源/Daikon Vegan Sushi

林文菁一个人带领整个团队付出的努力,现在已经有了很大的回报。随着美国疫情得到一定的控制,外出用餐的客流恢复,Daikon Sushi的经营也越发风生水起。另外,已经有人看中林文菁的创意,申请加入连锁。

“这符合我的长期计划,但现在还为时过早。”林文菁说。“把一个品牌做好需要雇用到最合适的人,我现在就要先把Daikon一号店经营好,但之后会走向全美国。”

与素行动联盟结缘

林文菁本人茹素,还是会吃蛋奶类制品,例如起司。但是Daikon Vegan Sushi她希望做成纯素餐厅,即是希望照顾到所有顾客,也是对自己的一个挑战。这次接触到“素行动联盟”也像当初看到环保纪录片一样出于机缘巧合。今年早些时候,林文菁陪妈妈去公园运动的时候接触到慈济的一位志工。当了解到林文菁餐厅的纯素食理念后,志工立刻将疫情爆发后而启动的“素行动联盟”介绍给林文菁,并问她是否有兴趣参加。

Daikon Vegan Sushi为加入“素行动”的人们提供优惠。图片来源/慈济美国媒体制作中心

“这个活动对动物、我们人自己,还有环境都有好处,不过希望以后也可以邀请一些非华人经营的餐厅推广,为什么要局限影响力呢?

Daikon Vegan Sushi老闆 林文菁

与自己创作理念不谋而合的“素行动联盟”,林文菁自然很乐意参加,她不仅晋身联盟并为“素行动”参与者提供优惠之余,林文菁也希望联盟未来可以邀请更多非华人经营的餐厅加入,将这一富有意义的活动真正推广到全美、甚至整个世界。

林文菁本人也很爱去其它素食餐厅用餐,从别的厨师的创意中汲取灵感。她说:“现在素食不再小众,而是成为越来越多人选择的生活方式。在日常生活中,茹素造成的不便或是限制也越来越小。”她举例,现在素食者也有像Yelp一样的外出用餐的手机应用软件,叫做“快乐牛”(HappyCow),这个名字可爱的应用程序让素食者可以在世界各地寻找到符合自己饮食习惯的餐厅。当然于此同时,也有越来越多像Daikon Vegan Sushi一样诚意满满的素食餐厅供他们选择。这些正面的发展都让茹素不再孤独,让素食不再单调。

Daikon Vegan Sushi

地址:7210 W. Lake Mead Blvd. #1, Las Vegas, NV 89128
电话:702-749-3283
网站:daikonvegansushi.com

有越来越多餐饮业主和个人,纷纷加入“素行动”,不只为了健康、更是爱惜生灵、为地球的永续而努力。邀请您一同参与“素行动”,发挥大爱、守护未来,就是现在!

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