素行动联盟伙伴分享:“散播素美味,我们将台湾素食送往全美各地。”

2021年02月26日
位于纽约中国城中心位置的Lily’s Vegan Pantry。图片来源/Lily’s Vegan Pantry

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

Lily’s Vegan Pantry 努力推行全素Vegan饮食,汇聚了来自台湾的优质全素美食产品。图片来源/Lily’s Vegan Pantry

九十年代末,热闹的纽约唐人街上,有一家位置不错,却十分冷清的店铺——“美华素食总汇”。“我还记得当时我大概十岁,下了课就要赶回家看店,但是店里都没什么生意,我们就在店里做作业。”伍家慧(Lily Ng)回忆小时候帮忙妈妈看店,温馨中却也透着小小的心酸:“那时候美国人对台湾素食完全没有什么概念,我们的产品快到期了,都没人买,只能送给别人吃,最可怜就是送给人家,有时候人家还不要。”

然而,如今这些曾经“没人要”的台湾素美食已然风行全美,客人从各地打电话或者上网求购,伍家慧也从曾经“帮妈妈”看店的小女孩,成长为一店之长,“美华素食总汇”更名“Lily’s Vegan Pantry”,在推动全素美食的道路上扬帆起航。

台湾素味来到纽约

故事从1995年开始,伍家慧一家刚到美国,长期吃素的妈妈就非常想念台湾的素食。“台湾的素食那么好吃,为什么这里没有?”从小跟着妈妈吃素念佛的伍家慧说,当时纽约素食餐厅都不多,素食市场上台湾产品更是一片空白。在“一贯道”友人的鼓励下,伍妈妈决定开一家素食市场,把台湾素美食介绍到纽约。“美华素食总汇”就这样诞生了。

“可是我们没有做过这个生意,完全没有经验,一开始非常难。”伍家慧回忆店铺的最初岁月时说:“我记得那时候从台湾进一柜子货,就有两千箱这么多,我们不知道怎么办,他们把卡车停在店门口,就让我们自己搞定,我妈妈赶紧去请人,我们也要帮忙大家一起搬货。”十岁的伍家慧每日放学回家看店,然而店里却没有生意。“当时大部分美国人对于中餐素食没有概念,更不要说台湾的素食产品了。”

直到开店五、六年之后,“美华”的名字终于有了名气,契机是店铺与动物协会合作,获得动物协会的推荐,许多人才发现台湾有这么好的素食产品,口碑相传之下,越来越多人知道了“美华”。而“美华”又开始新的尝试,努力走在素食行业的前端。2000年初,“美华”开设网络订购,然后就开始全美送货(Nationwide Shipping),食物要保证新鲜度,运送时有严格的温度要求,能够开辟全美送货的服务非常不容易:“我们只能慢慢摸索,一点点来,渐渐地,我们能够将台湾的素美味送往全美各地了。”

当全国送货慢慢成熟时,伍家慧又发现身边越来越多人不吃蛋也不吃奶了。“当时刚有些公司开始做素食(Vegetarian),但我们就决定开始做全素(Vegan)了,又有很多人不理解,不跟我们合作了,问我们为什么要这么累?”伍家慧笑说:“我们只能慢慢跟顾客说,Vegan才能真正保护环境和生灵,对身体也很好。”

我们把我们好卖的产品,都慢慢变成全素Vegan的,然后客人也慢慢接受了,觉得很不错。

Lily’s Vegan Pantry店主 伍家慧

产品丰富超乎想象

如今,素食Veganism已经在美国蔚然成风,年初,伍妈妈计划退休,于是“美华素食总汇”也开始重新装修定位,成为强调全素的“Lily’s Vegan Pantry”。“很多人都觉得素食会乏味,没什么可吃的,但实际上,台湾素食产品非常丰富,做工更是细腻,我们店现在有差不多300种食品,其中98%都是来自台湾。”伍家慧说,这些产品都是她和妈妈一家一家厂商试吃甄选出来的:“我们要尝过产品的味道,然后看生产的环境,还要确保我们和厂家有稳定的关系。”为此,伍家慧和妈妈每年都要去台湾,走访台东、彰化、花莲等地的素食生产厂家,发现新产品。

“Lily’s Vegan Pantry”的创办者伍妈妈和伍家慧,将台湾高品质的素食产品带到美国发扬光大,数百种全素食材,可制作成各色美食。图片来源/Lily’s Vegan Pantry

“台湾的全素食品种类很丰富,口感和味道也很好。我有朋友想要尝试吃素,我就会推荐给他们,我们的许多产品都可以说是‘过渡产品’ (transition product),有了这些,吃素就变得很顺其自然了。”伍家慧介绍Lily’s Vegan Pantry的明星产品:“我们卖得最好的是素鸡腿,口味非常近似鸡腿,中间有一根木棍是模仿鸡腿骨,外面还有一层很薄的豆腐皮,是模仿鸡皮的,咬下去,口感可以吃出一丝一丝的‘鸡肉’,许多素食餐厅都喜欢用我们这款产品,因为它的口味不是很浓,所以可以再加上自己喜欢的调味,当然如果想简单一点,微波炉热一下,就可以吃。”

Lily’s Vegan Pantry的产品大都是烹饪简单,又可以开发出多种食谱的产品。除了“素鸡腿”,还有“素鸡块”也是受到餐厅大厨们青睐的产品。外面裹著薄薄的面包粉,可以直接炸,咬下去很像鸡块,而拓展一下食谱,这款“素鸡块”不仅可以切丝炒菜、炖汤,也可以做三明治或是放在沙拉上增添饱足感。“这个鸡块可以说是一个好的基础食材(base),用来做芝麻鸡、甜酸鸡都很不错。”伍家慧介绍。

Lily’s Vegan Pantry的明星产品“素鸡腿”。图片来源/Lily’s Vegan Pantry

除了素鸡肉类的,还有素排骨,甜酸加一点辣味的“橙汁素排骨”就非常受欢迎。“这个美国人非常喜欢,因为味道比较浓郁,也比较有嚼劲,而且非常方便,微波炉热30秒就可以直接吃。”伍家慧说在疫情前,店里周末经常举办试吃活动(tasting),就会用这款排骨,又方便,又很香,加入蔬菜就可以做成沙拉,还可以做墨西哥塔可卷(Taco),简单美味。

同样非常受欢迎的还有素大红斑虾,这款素海鲜产品既不是用豆类制作,而且是无麸质产品,主要原料是蒟蒻,所以不仅有丰富的纤维,而且咬下去还十分Q弹。制作的时候也要稍费一些功夫,先用沸水煮一下,再进行调味烹制。伍家慧说:“这款素虾也可以做各种菜肴,比如泰国餐厅可以用它做椰香虾(Coconut Shrimp),日料餐厅可以用它做天妇罗虾(Tempura Shrimp)。”

我们觉得台湾的产品都做得比较细心,当然我们也挑选最好的,确保过程全素,而且每种食材都有不同的滋味。

Lily’s Vegan Pantry店主 伍家慧

疫情中展望新未來

去年三月,疫情来袭。“我们正好在装修。”伍家慧回忆道,当时正准备着重新定位店铺,接着妈妈退休,伍家慧正式接手之际,将店内产品全部调整成全素 Vegan:“所以我们一直都没有关门,持续接受网络上的订单,然后进行全国宅配递送。”在疫情当中,全国的宅配网络成为至关重要的生命线,伍家慧已经有了经验,因此也帮助许多附近的素食餐厅,快递他们的产品:“疫情中餐厅生意受打击很大,我们帮他们把产品放在网上,免费帮他们寄,希望这样可以支持一下素食餐厅。”虽然邮寄食物很麻烦,需要确保冷冻,同时放干冰确保低温,但伍家慧还是很高兴他们能够提供这项服务:“是很麻烦,有很多后续的工作,但想到有些客人在西雅图之类比较远的地方,还能够收到我们的素食产品,烹调品尝,想想就觉得这些工作和努力都是值得的。”

Lily’s Vegan Pantry产品不同的食材有不同的滋味。图片来源/Lily’s Vegan Pantry
Lily’s Vegan Pantry加入“素行动联盟”,为会员提供优惠。图片来源/慈济美国文发室媒体制作中心

伍家慧在阿姨的介绍下加入“素行动联盟”,她也说自己很开心可以和慈济携手一起推素:“在疫情期间,零售是很难做的,因为人流量减少,客人也自然变少了,我们希望能够更多地和素食行业内的各方合作,互相帮忙支撑,熬过疫情。”伍家慧也期待着疫情结束之后,可以办一个“重启派对”(Relaunch Party),同时更多地与素食餐厅合作,将来自台湾的素美味推广给更多人,送到更多素食爱好者的身边。

Lily’s Vegan Pantry

地址:213 Hester St, New York, NY 10013
电话:212-334-4428
网站:malayasianfood.com

有越来越多餐饮业主和个人,纷纷加入“素行动”,不只为了健康、更是爱惜生灵、为地球的永续而努力。邀请您一同参与“素行动”,发挥大爱、守护未来,就是现在!

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