永康豆坊的有情风华 硅谷美食的朴实菜香

2021年03月30日
北加州永康豆坊的主要营运成员,多年前从台湾移民来美,成立此店皆因全家人对豆味蔬食的钟情而来。摄影/廖琼玉

作者/张今宝

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

卖的是豆腐,重的是人情,以实在的好味,内蕴出蔬食的风华。北加州“永康豆坊”(Sogo Tofu)店坊清晨的厨房里,锅中熬煮著粒粒亮黄的有机黄豆,架上晾起一张张薄透著水汽的新鲜豆皮,18年来,日日以朴实悠绵的豆香,诉说着硅谷的美味蔬食故事。

“永康豆坊”成立于2003年,至今18年,是稚嫩新生儿可以成长为青春风华少女的一段岁月时光,经过了18个年头的市场考验,“永康豆坊”以一贯坚持的实在好味道,在硅谷竞争激烈的餐饮圈,吸引络绎不绝的人潮闻豆香菜香而来,一探蔬食美味风貌。

开店源自豆腐的喜爱

各式豆类制品是“永康豆坊”的主力产品,厨房人员每日制作新鲜豆皮,因应从早到晚的来店客潮。摄影/廖琼玉

“我们家人都很喜欢豆腐、豆干、豆皮、豆浆这些豆制食品,刚好2003年原来商场的永康超级市场要结束营业,有现成的厨房工厂和员工人力正待顶让,我和大姐、姐夫,就一起集资接手,成立这家店,卖起了我们爱吃的豆制类食品。”谈起如何开始这家店,“永康豆坊”的主要店东何丽华表示,纯粹是从台湾移民来美的全家人对豆味美食的钟情而来。

但是店面厨房都是承租而来,位于最热闹的南湾硅谷主要三大城库菩提诺(Cupertino)、圣荷西(San Jose)、萨拉托加(Saratoga)交界之处,租金占了营运成本最大部分,产品方面自然无法局限于自家心头好的豆制品而已,将贩售美味多样化,也是增加营收的必要方法,因此一家销售各式各样蔬食美味的中式名店就在华人聚集的硅谷出现了。

问到创业初期,是否会担心中式蔬食在西方市场,可能会面临接受度不足的问题,何丽华还是一秉客气的态度,带着些许缅腆的笑容说:“当时这附近地区没有什么蔬食店,所以不好意思地说,我们的店是一炮而红。”原来硅谷的消费者非常喜欢有机豆腐和新鲜豆浆,所以出乎意料之外,推出之后每天都吸引了很多人上门。

“永康豆坊”的店面不大,仅能外带,不提供内用堂食。推开两扇玻璃门进入,右手边的大冰箱满满摆放着店里的招牌,各式豆腐豆干制品和新鲜豆浆,光是主力豆腐制品不同样式就有五、六样之多,原料全部都是采用合作已久的,加州当地农场生产的有机黄豆;一旁的开放架柜上,则是琳琅满目的盒装卤味小菜甜汤,顾客们拿好豆腐,总是顺手再多放了几盒酱色十足的爽口小菜到购物篮里。结账柜台正对大门前方,玻璃柜里罩着多样当日现做的快炒热食,许多附近的上班族、劳动工人、甚至是家庭主妇,常来此打个便当,立马就有了丰盛的一餐。柜台后面站立了一排餐架,层叠着现烤现蒸的中式面食点心,和口味众多的包子馒头,结账速度如果出现放慢的情况时,大多可能是顾客们想带回家的选择太多,脑中正犹豫是否舍得放弃任何一个金黄酥脆、香气四溢的诱惑。

照片提供/永康豆坊

入大门左侧的冷冻柜则有着各式冷冻食品向来店客人招手,热炒美食固然照顾了食客立即的需求,但有更多顾客也想多带一点美食回家,得以随时享受美味,冷冻食材的半成品和熟成品,解冻再处理,方便且快速还原美味上桌;店面的中间也没有闲置,架子摆开上上下下都是各式各样素食干货、调味料和零食。

“永康豆坊”因此不只卖豆腐,一探细究,其实是个蔬食百货店,和它的英文店名Sogo Tofu相得益彰,Sogo百货在店家股东们的台湾家乡,就是1980年代在台北繁华地段崛起的大型精品百货公司。

问起何丽华何物是店里最热卖的商品,她倒是愣了一下才说:“这我们倒是没有算过,因为每样商品都很受欢迎。”

照片提供/永康豆坊

何丽华谈到“永康豆坊”成立18年以来的点滴时,极少急于推销店里的产品,好似做出众人都能接受的蔬食好味道,本就是一种店坊自然而然做好做满的理所当然,何丽华在言谈中热于分享的,尽是18年的时光中,她所感受到的情意。对豆腐的一份情、对顾客的一份情、对员工的一份情。是对物与人的一份真挚情感,丰富了豆腐蔬食店的18青春风华。

常年不变的顾客情谊

店东何丽华和客人建立多年情谊,总是笑脸迎人:“顾客如朋友般的真诚情谊,是支持我们继续把店做好的最大原因。”

从开业以来,“永康豆坊”的小小店面里,总是有川流不息的人潮进进出出,碰上周末家庭采买日,更是门庭若市,很多食品ㄧ上架,很快就一扫而空,进了顾客的购物袋里。

来店客人应该以华人捧场居多吧?何丽华摇摇头说:“在地白人、印度人、各个族裔面孔也经常在店里出现。”

大家怎么会知道这家店的存在呢?何丽华言语中尽是感恩:“喜欢我们的顾客们,都会帮忙介绍宣传来的。”

何丽华进一步谈到,因为开了这家中式蔬食店坊,让她和许多客人成了好朋友。和上门采买的顾客聊天寒喧,建立起一种街坊邻居间的亲近情谊;对于食物商品觉察到有需要注意改进之处,客户也会私下据实以告;何丽华印象最深的是,有次货品和付款金额有了出入,那位熟客太太耐心地等待她一件一件清点,即使结果是店家自己算错了,那位太太还是笑咪咪地并未生气,事情清楚了就好,何丽华至今想起来还是觉得感动:“我很多朋友都是在这个店认得的,我真的觉得他们都是很好的客人。”客人们方方面面不同方式的支持,让“永康豆坊”得以长久经营于此。

顾客们常给何丽华的回馈是“开这个店很好啊,你很有佛心,来这里看到你就很高兴。”何丽华听了当然是开心感动,更从其中学会提醒自己多随时夸奖别人,因为会回馈给自己更多的快乐。

别人一直夸奖我有佛心,大家见面相处都高高兴兴的,我后来也觉得自己越来越佛了。

永康豆坊店东 何丽华

“永康豆坊”的产品大多是台湾传统的蔬食美味,是否顾客群的年纪也偏高?答案并不尽然。

何丽华表示喜欢蔬食的年轻人口比想像的更多,初开店时就有很多年轻人上门,有些成了老顾客,多年之后,成家立业,还带着自己的家人小孩一起来买,连才三岁的孩子都熟门熟路地指着橱柜里的食物,“要买这个,要买那个。”蔬食的市场需求不是以年纪来拉出界线,反而是在不同世代中,去发掘各有的喜好。

工作伙伴稳定店的营运

何丽华表示厨房人员每天清晨五点就准时开工,处理浸泡了一夜的黄豆,准备当日开店迎客之所需。摄影/廖琼玉

每天提供多样的餐点热食来因应从早到晚的人潮,柜台人员和厨房员工需要有高度的应变力和长时间的耐力,才能让每日的例行运作,和周末的高峰时段,营运顺利进行。何丽华因此一再强调她对工作伙伴的感恩之情。

开店之初,集资股东们决定不只出钱,更要出力,所以大家天天在店里亲力亲为,十几年的岁月忽悠而过,年纪和体力从上下两端各自而去。何丽华这几年只能在周末高峰时段站店帮忙,真正的营运重担就由开店第一天就参与运作的锺宜耀,和特别请求从上海搬迁回美、接手店务的妹妹何碧华两人共同承担。店务繁重琐碎,不过两人却能凭借经验和耐力,在每天柜台和厨房的进进出出之间,将一切打理得有条不紊。

店面的后端,就是制作出无数美味蔬食的厨房。“永康豆坊”每天早上八点打开店门作生意,厨房人员可是早在清晨五点就准时开工,将浸泡了一夜的黄豆,开始处理熬制当日的新鲜豆腐豆皮,和香醇浓郁的热豆浆,当然配合节令或四时供应的各项点心热炒,厨师也一一按照行程,逐样在厨房细心制作,准备上架。

一张张新鲜有机豆皮,编织起18年清香隽永的硅谷蔬食故事。摄影/廖琼玉

“永康豆坊”的工作团队不超过十人,紧密的团队合作是小规模团队能圆满每日工作的主要关键,更重要的是,伙伴们都十分看重彼此之间的工作情谊,所以人员流动率极低,有经验的厨房团队也才能维持稳定的食物品质与味道。

疫情冲击温情仍不减

何丽华胸前别着疫苗注射完成的别章,她表示店里所有员工都已完成疫苗注射,所有店里营运流程也都严格遵守县政府防疫规定,确保大家的健康安全。摄影/廖琼玉

2020年疫情来袭,对于全美的小型餐饮业者造成重大冲击,“永康豆坊”的生意自然受到影响,来店人潮减少和制作成本上扬,是营收数字面临的最大挑战。租金是每个月跑不掉的固定成本,顾客因为居家避疫,纷纷减少出门机会,“永康豆坊”的许多传统美食品项,为了台湾好味的坚持,很多原料从台湾进口时,在疫情期间更面临运送不易、价格调涨的问题,“2020年我们只能勉强打平成本,这是股东们第一次没有领到任何利润分红。”

既使面对疫情困境,品质的坚持也不打折,无法隔夜再卖的无防腐剂添加食品,当日若卖不完,还是要在下班前处理掉,“但是每次看到厨房人员不得不丢掉剩下的食物时,我都好心痛,到后来我都不忍心再看了。”惜情且惜味的何丽华这样说。

不过疫情期间,何丽华看到很多人的生活受到影响时,就将当天虽未卖完但仍然新鲜的食物,送给社区内的宗教传道人员,希望能为在精神上援助民众的人,给予物资上的支持。在疫情的阴霾之下,“永康豆坊”的慈心,是暗路上的一点温亮。

“永康豆坊”在硅谷地区经营蔬食豆坊18年,以美味结好缘,许多北加州当地慈济志工也都是熟识多年的老顾客,进而成了好朋友,何丽华多年前,即早有因缘参加慈济社区的每周练手语习佛法活动,店内厨师更曾参与岁末祝福水忏入经藏演绎,因此在2020年疫情期间,慈济志工邀约加入“素行动联盟”,响应以蔬食消弭疫情的活动时,何丽华欣然接受,希望能以一店之力,结合社区内每一股推动蔬食的力量,为硅谷提供一个更友善的蔬食环境,来吸引更多人加入蔬食行列,打造一个更清新健康的生活。也因为硅谷地区充满年轻、活力、思变,有越来越多的年轻人选择环保、护生的饮食方式,因此何丽华也很积极地希望听见更多年轻的心声,来协助活络拓展蔬食市场。

永康豆坊加入“素行动联盟”,推出优惠,欢迎更多人尝试健康营养的美味。图片来源/慈济美国文发室媒体制作中心

希望年轻人能来告诉我们,现在人喜欢的味道,如何用现代的方法去扩大蔬食市场,如何连结更多想吃蔬食的人们。

永康豆坊店东 何丽华

谦朴实在,这就是“永康豆坊”蔬食店坊一贯的风格。即使已经是硅谷地区口耳相传的美食名店,对于如何在族群多元、百家争鸣的饮食市场,带动更多人加入蔬食行列,应该会有非常精辟的卖家经验策略,但何丽华有着谦和的反向思考,希望有更多年轻人从顾客端提供想法,让“永康豆坊”的蔬食美味能跟得上时代的脚步,在一波又一波的饮食新浪潮里,站稳在浪头上,贴近顾客的需求,满足饕客的口味。

“永康豆坊”的开始是因喜爱豆腐,走过十八年的岁月,凭借的是对味道的坚持,老味道如何因应新时代,何丽华将问题请年轻世代来帮忙找答案,让“永康豆坊”在硅谷地区持续绽放风华,说着清香隽永有滋有味的人情蔬食故事。

永康豆坊 Sogo Tofu


地址:1610 South De Anza Boulevard, San Jose, CA 95129
电话:408-517-8958
网站:sogotofu.business.site

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