素行動聯盟夥伴分享:「越是疫情時期,越需要素食」

2020年09月24日
中國城第一家素菜館「聚緣齋」。攝影/馬樂

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

從年初開始的疫情,嚴重打擊了全美的餐飲業,對於一些新開張的餐廳更是艱難的至暗時期,然而這些困難,並沒有讓想要在芝加哥中國城開第一家素食餐廳的Zoe Zhao卻步,反而令她意識到開素食餐廳、推廣素食的必要性。於是,當她收到慈濟志工馬樂發出的加入「素行動聯盟」(Very Veggie Movement)的邀請時,Zoe第一時間歡喜加入:「當然要加入,這正是疫情當下最需要的。」

我想開一家素菜餐廳

穿過「天下為公」的紅色大牌坊,走進芝加哥中國城,川菜、粵菜、上海菜、茶餐廳,各色美食的店招牌,足以令人眼花繚亂、應接不暇。不過可惜的是,在眾多的美味中,卻難以找到一家完全提供素食的餐館。

有著一百多年歷史的芝加哥中國城。攝影/馬樂

「我身邊有很多吃素的朋友,到中國城吃飯找不到他們想要的素食,有的素菜裡放雞蛋,有的會加蠔油,來中國城吃素,變得有點『危險』了。」中國城第一家素菜館「聚緣齋(Veggie House)」的老板娘Zoe回憶起自己為何會想要開素菜館時說:「當時我和合夥人也考慮過要不要開一家甜品店、還是糖水舖?後來我的合夥人提出要不要開一家專門提供素食的餐館,我立刻就說,好!就開素菜餐館!我們中國城確實需要一家素菜館!你看,我身邊有很多美國朋友吃素,越來越多,我合夥人的太太也吃素,他說台灣也很流行吃素,而且有很多美味的素菜館。他對素食的推崇,也給我很多信心。」

來自廣東的Zoe,從小就看到身邊的大人,會在農曆初一、十五的時候茹素,在環保護生的同時,對自身人體的飲食平衡調節也很有好處,她身邊熱愛葷食的家人親友,會用定期吃素,這樣「吃乾淨一點」的方法來清理和保養腸胃。廣東人愛吃海鮮,而海鮮容易導致膽固醇高,痛風等疾病,有很多年長的老廣東漸漸開始在生活中多吃素食,注意對自身的保養。儘管Zoe自己不是素食者,她的心裡面卻埋下了喜愛素食的善的種子。

讓客人能吃到你的心意

為了給食客提供美味健康的素菜,Zoe與合夥人一起,特別請到了極富經驗的大廚John Zhao。他曾在中國廣東和江南地區五星級酒店工作20多年,還曾在芝加哥半島酒店工作八年,積累了自己獨特的烹飪方法。調味上清淡、鮮美、層次豐富,視覺上精緻、典雅、多姿多彩是他堅持多年的烹飪理念。

大厨為「聚緣齋」設計了許多新穎的菜品一一

經驗豐富,有著自己調味理念的大廚John Zhao。圖片來源/「聚緣齋」
「酥炸薑黃杏鮑菇」。圖片來源/「聚緣齋」

「酥炸薑黃杏鮑菇」:有嚼勁的杏鮑菇切成入口大小,炸到酥脆,口感和鮮美程度絕不亞於炸鷄塊,再包裹上香氣誘人,又有益身體薑黃粉和咖喱粉,令人垂涎欲滴。

「四色餃子」:每天新鮮製作的餃子,加入了四種色彩鮮艷的時鮮蔬菜:南瓜、菠菜、紅菜頭、紫色花椰菜,榨汁、上色,純天然的味道,散發著自然的香氣,入口清淡又鮮美,是一道看似家常卻需要費工夫的美食。

精緻的「山藥藍莓汁」,一口一個,滿嘴清香。圖片來源/「聚緣齋」

「山藥藍莓汁」:將富有營養的山藥蒸到熟軟,拌上些許調味,下功夫壓磨至口感細滑,配上大廚獨家研製的藍莓醬汁,酸甜可口,擺盤也很有特色,做出像奶油一般的拉花,放在瓷湯勺中,一口一個,清香滿溢。

充滿創意,中西合璧的「菠菜蘑菇意粉」。圖片來源/「聚緣齋」
「聚緣齋」的甜品也是擺盤精美,令人垂涎。圖片來源/「聚緣齋」

此外還有中西合璧的「菠菜蘑菇意粉」、創意十足的「鮮橙豆腐」、吃完飯還可以來幾道甜品:「全素雪糕」、「紐約芝士蛋糕」等,讓客人吃到心滿意足。

素菜要做到好,首先要配料新鮮,Zoe介紹,大廚每天都會自己去市場挑選食材,確認儲備的原材料足夠新鮮;其次調味也非常重要,多年的工作經驗中,大廚總結出了自己獨家調味秘方,通過醬汁與蔬菜本身的搭配,激發出全新的滋味體驗。「當然最重要的還是『用心』!」Zoe說:「我們在菜單的菜品後面都標注了是否使用奶或者蛋,為全素的客人提供安心,也會標注是否使用了麩質(Gluton),總之,要努力照顧每一位客人的需要。」

疫情中更要勇敢推素

「聚緣齋」去年十月開始裝修,本計劃今年二月開張,卻不幸遇到了中國新冠疫情(COVID-19)爆發,芝加哥中國城的生意受到嚴重打擊。「想說先緩緩,沒想到緊接著就是更可怕的美國疫情大爆發。」回憶起過去數月,Zoe說自己一直在是否要開張中煎熬:「新餐館沒法拿到任何補助,房東也不減價,租金一直在交,我必須開張,但開張了,又擔心人流少,生意在哪……」

如今,Zoe的餐廳不敢請太多員工,主要是家人在幫忙,每天要確保服務人員健康,同時桌椅用餐後就立刻消毒,每天在午後和晚餐後全面消毒兩次,按照規定要求客人戴口罩,座位安排也保持社交距離,每桌不超過6個人。

全新裝修的「聚緣齋」店堂,乾淨典雅。攝影/馬樂

Zoe說自己再辛苦再累,也要開好這家店:「疫情爆發之後,有很多人說都是因爲中國人亂吃,才導致了災疫,我想告訴大家,中國人有很好的吃素的傳統,而且我們的素菜還在不斷發展,有很多創新創意。」

開素食餐廳,推廣環保健康的素食,我給想我們的社區,想給芝加哥中國城帶來正面的新氣象。

聚緣齋老闆 Zoe Zhao

正當Zoe想逆流而上,在疫情之中開新餐館,努力推素時,遇到了同樣肩負推素使命的慈濟志工馬樂,向她推薦加入「素行動聯盟」,兩人一拍即合,Zoe第一時間就歡喜加入:「當然要加入,這正是我現在最需要的。”」Zoe希望借由「素行動聯盟」認識更多茹素客人,也讓更多人瞭解「聚緣齋」。

Zoe與「素行動聯盟」志工一拍即合,齊心推素。攝影/馬樂

開張後短短的一段時間,已經有許多客人認可Zoe的努力,認可「聚緣齋」的美味。Zoe說,新店的工作壓力很大,她每天忙到晚上11點回家,最開心的事,就是看網上客人的留言,有的誇獎菜品美味,有的感謝她能夠在中國城開素食餐館。「我又充滿了動力!」Zoe說,自己還計劃在明年開新的分店,就在太古廣場,店面會開得更大一點,聽説那邊吃素的人也很多。

總之要盡自己的力,讓更多人嚐到素菜的美味,體會素食的好處。

聚緣齋老闆 Zoe Zhao

聚緣齋(Veggie House) 

地址:2109 S China Place #A,Chicago, IL
電話:312-326-9966
網站:www.veggiehouseusa.com/

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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