素行動聯盟夥伴分享:「做素食餐廳是一種修行」

2020年10月01日
位於聖荷西輕食咖啡廳「歡喜心集」。攝影/林玉燕

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

這也是一種修行

「看著水煮開,這個食材就這樣全部丟下去。」「嗨,謝謝你過來打招呼!今天要買點什麼?」「下午要修一下我們的網站,有個問題好像沒法解決。」……

位於聖荷西輕食咖啡「歡喜心集(Joyheart Cafe)」小小的門店裡面,常常飛揚起一個年輕開朗的聲音。一肩扛起歡喜心集經營的高文隆(Frank Kao)身兼店長、IT、產品經理、大廚、秘書,既要盡心盡力培訓員工製作料理食物,又要發揮創意開發新品,既要管理每天門店的運作,還要時不時關心一下網站運轉是否正常。

「我以前比現在還要忙得多!」在來到歡喜心集之前,Frank曾在火鍋店做店長,雖然年輕,但很有能力的他,帶著員工數月內,將火鍋店的月營業額從兩萬五漲到十萬。「那時候的薪水很高,但是我太忙、太累了,所以去年底我想休息一下,然後換一個環境。」Frank想起曾經幫忙打工過的素食咖啡歡喜心集,它提供無添加安心食品、健康素食、減少使用塑膠等理念,吸引著Frank。於是他加入素食行業,希望能夠幫助歡喜心集振興生意。

身兼店長、IT、產品經理、大廚、秘書的年輕推素人高文隆 Frank Kao。攝影/林玉燕

與許多餐廳和咖啡館不同,歡喜心集是一家結合了素食超市心田門市,與健康蔬食餐飲的複合式餐廳,也是台灣歡喜心集蔬食餐坊在海外的第一家分店。爲了做好歡喜心集,年初的時候,Frank還前往位於台灣新竹的總店學習,如何做好素料理。

儘管做足準備,Frank還是遇到了不曾想像的挑戰。「年初的疫情,他們沒辦法撐下去,都已經把店關了兩個月。」Frank說。即使在疫情緩和之後重開,也是困難重重。Frank 介紹歡喜心集的廚房規模較小,要做到餐廳的出菜量並不容易;加上之前依靠周圍上班族前來購買便當帶動生意,疫情中幾乎是不可能。「確實是困難重重,不過慢慢來,想著這些都是修行就可以了。很多時候,有問題出現,也是變相的學習機會。」

靠工序做出美味

對於做出素食美味,熱愛研發新品菜單的Frank有自己的心得與想法。「素食,因爲本身味道清淡簡單,所以就要在別的地方下功夫,比如說在刀工上講究,我們有一款煙燻豆包,就是豆皮要切很細的絲,然後加上有香味的芹菜和有色彩的紅椒,放一點麻油和鹽攪拌,即使沒有太多的調味,也非常好吃,是很清爽開胃的涼拌菜。」Frank說,料理食材,有時候多一道工序,就多一重美味。「就拿最傳統的素齋家常豆腐來説,如果只是放下去煮的話,豆腐就是爛爛的,品相和味道都打折扣,如果是炸過的話,就完全不同,不光是形狀固定下來,漂亮很多,豆腐塊表面炸脆的部分,還有會焦香味,再加上醬油去燉一下,口感和滋味都好得多。」

素菜本身缺少的味道,要靠工序去做出來,食材成本可能不高,但是對烹調的技術和所下的功夫有更高的要求。

北加州「歡喜心集」店長 高文隆
「歡喜心集」家常豆腐飯。圖片提供/歡喜心集 Joyheart Cafe
「歡喜心集」起司排面。圖片提供/歡喜心集 Joyheart Cafe

疫情中,Frank也努力開發新的菜品,吸引顧客。他創新的菜品,不僅中西合璧,而且有不少是可以讓顧客買回家,方便地在家簡單烹調,搭配出一頓美味的素食。

茄醬佐起司排麵:用素火腿加上起司,再用海苔捆扎起來,放進豆包密封之後,再油炸,過程中,起司融化,與脆香的海苔和鮮美的火腿混合出特別的口感。Frank說,自己參考了不少時下流行的素料理方法,也試過放杏鮑菇,不一樣的餡料就有不一樣的口感,多多嘗試,慢慢就能找到最完美的搭配。

紅燒湯:用酸甜適宜的新鮮番茄,配上營養豐富、帶有甜味的胡蘿蔔,再加上一些有風味、有營養的時令蔬菜,進行熬煮,有時候會放一些素羊肉,增添味道,至少要慢火熬煮兩個小時以上,然後放冷,再真空包裝,冷凍起來。客人購買回家之後,可以方便地熱一下,放麵條或者是配飯,很容易就做出營養又暖胃的一頓健康素食。

除了自己研發新品,腦筋活絡的Frank還會發揮自己的調動能力。「比如心田門市有很不錯的有機咖喱醬,但是可能是因爲價格比較貴,一瓶要十塊,就很少有人會買,我就拿過來做成蔬菜咖哩便當,就可以賣得很好,比如還有泰式冬炎醬(Tom Yum),我可以做成好喝的酸辣湯。」Frank希望用這種靈活的方式合作,帶動兩邊的生意。

「歡喜心集」香椿素燥飯。圖片提供/歡喜心集 Joyheart Cafe

必須要努力做些什麽

Frank介紹説,原來在疫情之前,由於歡喜心集毗鄰慈濟北加州分會,常常有在分會工作的志工過來吃午餐、購買便當,幫襯生意,讓店每天還有一些基本收入進賬。然而疫情發生後,不僅周圍上班族都改爲在家上班,分會也暫時關閉,以避免疫情擴散,這令歡喜心集度日更加艱難。

「原來我們都會做一些活動的送餐,送素便當等等,但疫情一來,這些都沒有了。」看著Frank為歡喜心集的生意焦急,慈濟的志工也非常希望可以幫忙。「有一天,Kelvin師兄周俊鴻跟我説慈濟在做『素行動聯盟』,他跟我介紹,我就說我願意參加。」

「歡喜心集」也推出各種美味便當適合疫情中買回家品嘗。攝影/林玉燕

「因爲現在生意太艱難,但如果不想倒閉,就必須要努力做些什麽。」

北加州「歡喜心集」店長 高文隆

儘管生意艱難,Frank並沒有放棄希望,他認爲,其實歡喜心集所代表的台灣近幾年來流行的健康素食是非常有競爭力的。「你想啊,美國的素食,常常就是沙拉加上檸檬汁、或者千島醬,但台灣的素食就很有創造力,很豐富。比如素肉燥飯、豆排豆干豆火腿、客家燻鴨、素鰻魚、三杯杏鮑菇、三杯茄子,調味就有很多種。我希望能夠讓更多喜歡素食的人瞭解台灣風味的素食,瞭解素食也是可以有很多變化。」

台灣風味的特色素食三杯茄子。圖片提供/歡喜心集 Joyheart Cafe
以馬來西台灣風味的特色素食客家燻素鴨飯。圖片提供/歡喜心集 Joyheart Cafe亞風味咖喱調味的「蔬菜咖喱豆腐」也在優惠行列。圖片來源/素行動聯盟

Frank說接下去他會根據疫情的狀況調整,一方面開發新品,用腐皮包筍丁胡蘿蔔的素黃雀,還有青醬意大利麵等,另一方面,他想把店裡的飲品做得更好,在疫情比較緩和時候,為熱愛素食的人士,提供談話休憩的場所,也讓他們能夠享用更多美味的素食簡餐。

歡喜心集(Joyheart Café ) 

地址:1344 Ridder Park Dr, San Jose, CA 95131
電話:(408) 649-6134
網站:www.joyheartcafe.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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