素行動聯盟夥伴分享:「我們做素食是很幸運的」

2020年09月25日
與慈濟早有緣分的心緣素食老闆蔡永權積極加入「素行動聯盟」。攝影/心緣素食店員

作者/曹旋律

新冠疫情席卷整個美國,無數老牌餐館因客源驟減,支撐不住而倒閉。但在休士頓和拉斯維加斯兩地經營的Chef Kenny’s 心緣素食,生意卻比去年還要好。「可能疫情影響到很多人開始吃素,現在是推廣素食最好的時候。」經營餐館30多年的蔡永權(Chef Kenny)有自己著獨特的生意經,與慈濟早有緣分的他也積極加入「素行動聯盟」:「我一直都跟我的員工說,我們做素食是很幸運的。」

誰都可以吃素

在美國中西部荒涼的沙漠和戈壁中,有一座閃閃發光的城市,那就是擁有「罪惡之城」名號的賭城拉斯維加斯。這裡有著讓人眼花繚亂的賭場、永不停歇的夜生活和數以千萬計的遊客。而在紙醉金迷的拉斯維加斯,開設一家素食餐廳是什麼樣的體驗?從事餐飲業30多年,經營素食餐廳七年有餘的蔡永權說:「拉斯維加斯是個很好的地方,很多人吃素,我的餐館還帶領起了拉斯維加斯的素食風潮。」

1982年來到美國的蔡永權曾在聖地亞哥開餐館,移居到拉斯維加斯之後,他從事了十年肉類和海鮮的批發。2009年金融危機,生意一下子變得很難做,但蔡永權卻感覺到這是一個機緣:「我有一個在洛杉磯的朋友,他得了大腸癌之後,就開始吃素,然後,很神奇地慢慢地治好了,現在還活著,身體很好。他大腸癌痊愈之後,就鼓勵我開一個素食館,他說:你是一個很好的廚師,應該在拉斯維加斯,做一個素食餐館,讓住在拉斯維加斯的人和到拉斯維加斯來玩的人,可以吃素。」

2012年,蔡老闆的心緣素食(Chef Kenny’s)開業。圖片來源/心緣素食(Chef Kenny’s)

聽從了朋友的建議,也聽從了自己內心的召喚,蔡永權在2012年開始了心緣素食(Chef Kenny’s),以素食版本的美式中餐打響名號。2016年,他又開了一家素食漢堡店,生意火到爆棚。「哇,這裡的美國人都好高興,吃全素的人特別開心,說我們想吃什麼你就做什麼!那時候店門口排長隊,一天賣800個漢堡。」蔡老板開放的素食理念,令他的餐館吸引到各式各樣的素食人士。

「吃素的人可以分好多種的,大家有各自的原因和目的,但心裡都藏著善的種子。」蔡永權對素食有著自己獨特的看法。他說許多美國人吃素,並不是出於信仰,有的是為了保護動物,不想殺生;有的是為了保護環境,減少碳排放量;有的是為了自己的身體健康,想要多吃素食;這些發自不同原因吃素的人疊加起來,就是一個很大的群體。

聽從了朋友的建議,也聽從了自己內心的召喚,蔡永權在2012年開始了心緣素食(Chef Kenny’s),以素食版本的美式中餐打響名號。2016年,他又開了一家素食漢堡店,生意火到爆棚。「哇,這裡的美國人都好高興,吃全素的人特別開心,說我們想吃什麼你就做什麼!那時候店門口排長隊,一天賣800個漢堡。」蔡老板開放的素食理念,令他的餐館吸引到各式各樣的素食人士。

對如何經營素食餐館有着獨特見解的蔡永權。图片来源 / 心緣素食(Chef Kenny’s)

「吃素的人可以分好多種的,大家有各自的原因和目的,但心裡都藏著善的種子。」蔡永權對素食有著自己獨特的看法。他說許多美國人吃素,並不是出於信仰,有的是為了保護動物,不想殺生;有的是為了保護環境,減少碳排放量;有的是為了自己的身體健康,想要多吃素食;這些發自不同原因吃素的人疊加起來,就是一個很大的群體。

想吃素,隨便哪天開始都可以,甚至是隨便哪一天、哪一頓吃素都是好的,我想為所有想嘗試素食的人,提供美味的食物。

心緣素食老闆 蔡永權

素食理念要更加開放

在心緣素食(Chef Kenny’s)的菜單上,可以看到和許多其他素食餐廳不太一樣的菜品:色彩豐富、滋味誘人的素壽司;醬汁濃郁、香脆可口的素陳皮雞;嫩滑爽脆、微辣生津的素脆皮牛肉;香辣刺激、經典川味的素宮保雞。

醬汁濃郁、香脆可口的素陳皮雞。圖片來源 / 心緣素食(Chef Kenny's)

蔡老板毫不介意,大力推薦餐廳重口味的「肉」菜:「一般去素食店,你會點什麼菜?豆腐,羅漢齋,可能還會叫一盤炒菜心,對不對?我們中國人對很多美國的人造肉看法是負面的。」蔡老板說,自己的餐廳大部分客源是非華裔的美國人,其實他對於人造肉的選擇也是很謹慎的,會挑選不添加額外香料調味的半成品,到店裡來自己加工。以豆類和穀物生產而成的人造肉,確實為素食餐廳拓寬了品類,蔡老板說,自己花了許多心思,進行了無數次地嘗試,推出心緣素食的經典菜品,都讓客人驚嘆不已。

色彩豐富、滋味誘人的素壽司。圖片來源 / 心緣素食(Chef Kenny's)
嫩滑爽脆、微辣生津的素脆皮牛肉。圖片來源 / 心緣素食(Chef Kenny's)

素半生熟牛肉卷(Medium rare steak roll):原料使用豆子和穀類製作而成,口感很像肉的素牛肉,濃醬調味,香煎到半生半熟,裹上口感滑潤的牛油果,再淋上餐廳特調的素奶油芝士醬, 撒上芝麻,濃郁肥美,令人一吃難忘。

素辣吞拿魚壽司卷(Vegan Spicy Tuna):用豆子做出有嚼勁的「吞拿魚肉」,冰鎮模仿魚類特有的微涼鮮美的口感,加上與壽司店無二的刀工切法,加上用紅蘿蔔,黃瓜,菇類等新鮮蔬菜,以全素的香辣醬汁調味,入口令人忘卻自己在吃素,全神專注口中的美味。

素廣式化皮燒肉:Chef Kenny 用米飯煮出焦香的鍋巴,模仿燒肉最上面一層脆皮的口感,加上豆類做成彈性十足,豐美滑膩的肥肉,最下層是用纖維豐富的菇類制作成「瘦肉」,三層夾在一起,匠心獨具地創造出了經典廣東美食。

蔡老闆用心研製的各種素食獲得了許多素食人士的讚美,網絡上好評不斷。「素食不光是清淡、單調的,可以有豐富的滋味。」蔡老板說:「許多客人都感謝我,讓他們吃到了吃素以前的味道,他們也想念那些味道,但又希望護生護環境地吃素,就可以到我的店裡來吃。」

蔡老闆用心研製的各種素食網絡上好評不斷。圖片來源 / 心緣素食(Chef Kenny's)

全新的素食風潮

「拉斯維加斯遊客多,我做素食競爭又小,是很好的機會。」2012年心緣素食開張,吸引到大量的素食遊客和本地居民,在拉斯維加斯引領了素食風潮。短短七年,拉斯維加斯就湧現了25家以上的各色素食餐廳,有墨西哥菜、有印度菜,有埃及菜,有漢堡店、還有做蛋糕、做麵包的。「我們希望做素食界的引領者。」在開餐館方面,蔡老板永遠有著新的想法:「接下去的一步,我覺得我們一定可以吸引到很多華裔素食愛好者。」

 
蔡老闆在休士頓開了一家心緣素食分店。攝影 / 劉本琦

在去年關掉了漢堡店之後,蔡老闆在休士頓開了一家心緣素食分店,生意也很不錯,而更重要的是,蔡老闆在籌劃準備他的大行動:要在今年五月,開一家全素的廣式早茶餐廳,素蒸餃、素小籠包、素腸粉、素蛋撻,還有各色鹹甜美味,預計會受到各族裔素食人士的喜愛。但誰也沒有料到,今年初,新冠疫情席捲全美,所有的餐廳都受到打擊,無法開張迎客。茶餐廳的計劃,自然也擱淺了。

「不過,我一直跟我的員工說,我們做素食是非常幸運的。」說起疫情中的經營,蔡老板感嘆:「你知道嗎?我們餐館的生意一直都還是很好的,甚至比去年還好要,我的全體員工都得以保住工作,全員都來上班。」可能是疫情令許多人反思,開始多多吃素,儘管拉斯維加斯遊客量驟減,但當地居民成為了餐館外賣的主要客源。

我一直跟我的員工說,我們做素食是非常幸運的。

心緣素食老闆 蔡永權

也因此,蔡老闆積極與「素行動聯盟」合作,他說自己與慈濟的緣分由來已久,從做食品批發開始就已經知道慈濟,開素食餐館開始也常常參與慈濟的活動,而如今,不僅加盟「素行動聯盟」,更是捐獻素食便當與慈濟一起積極推素。

蔡老闆不僅加盟「素行動聯盟」,更捐獻素食便當與慈濟一起積極推素。攝影/楊大蓉(Christine Fisk)

而計劃中的茶餐廳,也值得期待。「我們沒有放棄,我們還在觀察,11月12月,疫情會不會上升,還是會下降,如果下降,我們明年2月3月可能就能開。」談到他的早茶店,蔡老板充滿信心:「我們真的很努力地在做,很努力地研發,做很豐富的,口感好,味道好,吃起來跟傳統廣東點心很像的,但比傳統還更健康的早茶點心。我希望先在拉斯維加斯嘗試,然後能夠開到全美大城市,舊金山、洛杉磯、紐約,我相信生意一定會很好的。」

心緣素食馆(Chef Kenny’s Asian Vegan Restaurant) 

地址:6820 Spring Mountain Rd Suite 111, Las Vegas, NV
電話:702- 889-0939
網站:chefkennysasianveganrestaurant.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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