素行動聯盟夥伴分享:「走入素食行業,發現天廣地大。」

2020年11月05日
左圖 - 松珍美國受歡迎的產品,素炸鷄塊和素火腿可以搭配出健康美味的早餐。圖片來源/松珍。右圖 - 經營素食行業十多年的松珍美國老闆曲振毅。攝影/林玉燕

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

2007年,曲振毅還在休士頓開餐館,生意很好,但逢年過節,給居住在聖荷西的父母打電話時候,老人家嘴上說著自己很好不用擔心,但語氣裡卻透露出落寞。「當時我就想在哪裡賺錢不是賺錢呢?當然,心裡想想,也並沒有馬上行動要回去。」曲振毅說。但他沒想到機緣就在眼前,餐廳的供貨商提起自己做批發的哥哥正好要退休,而倉庫就在聖荷西曲振毅父母家附近。抓住機緣的曲振毅,搬回聖荷西,不僅工作和盡孝可以兩全,更是踏入素食行業,發現這個行業充滿潛力,天廣地大。

進入素食行業

畢業於加州舊金山藝術大學的曲振毅,曾經的專業是電腦動畫,剛畢業就進入著名的夢工廠(DreamWorks Animation)工作,擁有了令人艷羨的高薪。「但舊金山生活成本很高,省不下什麼錢,工作的小組有兩百人,一個主管,發展空間實在不大。」2005年,想要自己創業的曲振毅接手了一家位於休士頓的餐館。「那時候我姐姐在休士頓,正好認識一對開餐館的老夫婦要退休,我就去頂下了這家餐館。」素食餐館在當地生意很不錯,經營順利。然而因為姐弟同在休士頓,住在聖荷西的父母身邊就少了天倫之樂,曲振毅心中隱隱覺得過意不去。

正在曲振毅猶豫着要搬回聖荷西之時,機緣就在眼前。他所經營的餐廳供貨商,跟他提起,自己的哥哥要退休了,想找人接手聖荷西的素食批發生意,於是曲振毅順利回到父母身邊,同時,一腳踏入素食行業的新天地。

「十多年前,那時候的素食確實不太好吃,種類也很少,要推廣很難,主要是靠亞裔族群中的宗教群體,以及一些因為健康原因不得不吃素的人。」曲振毅細數經營素食行業十多年的經歷:「近十年裡,素食行業的變化真的很大,發展很快。在十多年前,台灣因為宗教的推動,湧現出許多研發和生產素食的工廠,潛心製作各種各樣的素食品,一心推素,經過多年努力,如今台灣大街小巷遍布素食餐廳,夜市裡的鹽酥雞都可以是素的。」

松珍素食產品素鹽酥雞。圖片來源/松珍

發現天地廣大

曲振毅在聖荷西所經營的松珍(Vege Farm)有兩百多種不同品類的素食,不僅有來自台灣松珍廠家產品,也有來自其他廠家的美食,大大小小合作的廠家有十多家。「像我們會和台灣最大的素零食生產商合作,推出全素肉乾系列。」曲振毅介紹:「也會只進某一樣產品,像是我們的蓮子雞,就是從一家專門做蓮子雞的廠家進口的,特別美味。」

「過去的素食大部分使用豆類做的,但豆類都有豆腥味,所以素食都不太好吃,但是經過台灣食品工藝的發展,現在的素食都非常好吃了。」曲振毅娓娓道出台灣素食工藝的驚人發展:「現在的素食原材料來自兩大種類:纖維類和蒟蒻類。纖維大都從豆類提取,比如大豆、豌豆,還有小麥等,去掉了豆腥味,主要是取其口感和蛋白質營養。」

松珍的全素泰式酸辣雞也是用豆類纖維製作的。圖片來源/松珍
松珍的素食產品美味素魚糕。圖片來源/松珍

別看小小的一粒大豆,從中抽取的纖維從細倒粗可以有七八種之多,最細的纖維用來做細膩的魚肉口感;中等粗細的纖維用來做素雞肉;最粗的用來做素牛羊肉等……

美國松珍老闆 曲振毅

松珍最受歡迎的素白帶魚,便是用最細膩的豆類纖維做的,口感細緻,又有嚼勁,配合松珍自己獨特的調味,常年來都是最受歡迎的No.1,冷凍包裝不僅貼心地切成小塊,方便料理,外層還包裹着海苔,既是素食,又帶上了一絲海味。素白帶魚買回家後解凍,簡單香煎一下就可以食用,方便美味。

「蒟蒻,也就是魔芋,是一種和芋頭長得很像的根莖類植物,磨成粉之後加水,會凝固,可以製作像是素蝦,或者是口感脆脆,有彈性的素鮑魚、素海參、還有各種素魚丸、素蝦丸、蔬菜丸、香菇丸等。」曲振毅介紹,目前素食調味一般都用中藥材、五香、香菇,素海鮮類的話,則是放昆布、海藻等。「素也有很多種,比如奶素,是在素食產品中放入乳清蛋白來黏合豆類纖維,口感上好很多,蛋素則還有蛋的香味,全素當然就是無奶無蛋,過去全素的食品很難黏合,口感就沒有那麼濕潤,最近新研製出了用酵素來做黏合,口感大大優化。」曲振毅说,經過素食行業不懈地研發努力,現在基本所有的葷食都可以用素食替代,口感味道完全不差。

松珍美味的素菜丸子。圖片來源/松珍
松珍的素獅子頭味道口感都非常好。圖片來源/松珍

疫情中的轉型

在美國興起素食(Vegan)風潮時,台灣素食行業就占了先機。「目前席捲美國甚至是全球的Vegan風潮,有點像60年代的嬉皮運動,是由一個環保和保護動物的概念,衍生出一種生活方式和態度出來,在當前這樣的快速資訊時代,有很多追隨者,這個運動也越來越有組織。」曲振毅介紹:「正因為這個風潮,現在美國也出現了很多素食製作公司,而餐廳也更加接受素食,會推出素食菜單,就像當年推出兒童菜單一樣。」

松珍門店豐富的素食產品。圖片來源/松珍

雖然在過去數月的疫情中,松珍的生意受到不小的打擊:在一開始疫情緊張期間,生意掉了三分之二,後來緩和期,回升到二分之一,但曲振毅對於素食行業未來非常看好。

我和別人的想法不同,別人覺得是低谷的時候,我反而會覺得機會來了

美國松珍老闆 曲振毅

他選擇逆流而上,投資差不多30萬美金,改進倉儲和進貨方式,整修了門市,從原本的批發向零售轉型。「我們以前沒有注重零售,因為一個客人可能買30、40美元,餐廳一次進貨就是兩千元,相比之下,批發效率更高。但是我們開了舊金山門店後,發現原來可以收到顧客這麼多反饋,以前我們都是有什麼賣什麼,現在我們有顧客跟我們說,哪裡吃到好吃的素食,我們就去聯繫工廠然後試吃,確定衛生生產條件,申請到FDA認證後,進口到美國。零售就好像市場調查一樣,我們可以有針對性地進顧客們需要的貨物,轉而有益於批發的部分。」在疫情時期,餐館和佛堂部分的批發,都受到影響,曲振毅說自己恰好有了時間,開拓思路,加强零售的同時,也到一些新餐館去和老闆聊天,推薦他們在原本的菜單上加上素食菜單:「疫情給了我重新思考的機會,現在我們希望轉向零售和批發并重,做一個綜合的素食平台。」

松珍新裝修的門店,給顧客一個舒適放鬆的購物環境。攝影/林玉燕

「從我開始做松珍以來,就一直受到慈濟的師兄師姊很多照顧,來買東西或者是訂購。」曲振毅與慈濟的緣分也由來已久,他的孩子在慈濟學校學中文,家人中也有慈濟會員。「因此,基本上只要慈濟辦活動,我們都想要幫忙。」疫情期間,大家做生意都很不容易,好多位熱心的慈濟志工跟曲振毅提起慈濟推素的「素行動聯盟」,他積極加入,在店鋪的網站和社交媒體上都貼出素行動的海報,與慈濟攜手,一同吸引更多人來嚐試素食。

松珍為慈濟「素行動聯盟」會員推出的打折活動。圖片來源/慈濟美國文發室媒體製作中心

「我們堅持健康的素食,不添加防腐劑,而是用冷凍技術來保鮮,因此運輸價格格外高昂。我們明年初計畫在沙加緬度(Sacramento)設立新的門店,希望未来能夠在更多城市設立據點,服務周圍的客戶群體。」對於松珍的未來,素食行業的未来,曲振毅充滿期待。

松珍的許多產品以冷凍方式保鮮,不添加防腐劑。攝影/林玉燕

松珍(Vege Farm USA

地址:732 Charcot Ave, San Jose, CA 95131
電話: 408-382-0888​
網站:www.vegefarmusa.com

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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