素行动联盟伙伴分享:“我们做素食是很幸运的”

2020年09月25日
与慈济早有缘分的心缘素食老板蔡永权积极加入“素行动联盟”。摄影/心缘素食店员

作者/曹旋律

新冠疫情席卷整个美国,无数老牌餐馆因客源骤减,支撑不住而倒闭。但在休斯敦和拉斯维加斯两地经营的Chef Kenny’s 心缘素食,生意却比去年还要好。“可能疫情影响到很多人开始吃素,现在是推广素食最好的时候。”经营餐馆30多年的蔡永权(Chef Kenny)有自己着独特的生意经,与慈济早有缘分的他也积极加入“素行动联盟”:“我一直都跟我的员工说,我们做素食是很幸运的。”

谁都可以吃素

在美国中西部荒凉的沙漠和戈壁中,有一座闪闪发光的城市,那就是拥有“罪恶之城”名号的赌城拉斯维加斯。这里有着让人眼花缭乱的赌场、永不停歇的夜生活和数以千万计的游客。而在纸醉金迷的拉斯维加斯,开设一家素食餐厅是什么样的体验?从事餐饮业30多年,经营素食餐厅七年有余的蔡永权说:“拉斯维加斯是个很好的地方,很多人吃素,我的餐馆还带领起了拉斯维加斯的素食风潮。”

1982年来到美国的蔡永权曾在圣地亚哥开餐馆,移居到拉斯维加斯之后,他从事了十年肉类和海鲜的批发。2009年金融危机,生意一下子变得很难做,但蔡永权却感觉到这是一个机缘:“我有一个在洛杉矶的朋友,他得了大肠癌之后,就开始吃素,然后,很神奇地慢慢地治好了,现在还活着,身体很好。他大肠癌痊愈之后,就鼓励我开一个素食馆,他说:你是一个很好的厨师,应该在拉斯维加斯,做一个素食餐馆,让住在拉斯维加斯的人和到拉斯维加斯来玩的人,可以吃素。”

2012年,蔡老板的心缘素食(Chef Kenny’s)开业。图片来源/心缘素食(Chef Kenny’s)

听从了朋友的建议,也听从了自己内心的召唤,蔡永权在2012年开始了心缘素食(Chef Kenny’s),以素食版本的美式中餐打响名号。2016年,他又开了一家素食汉堡店,生意火到爆棚。“哇,这里的美国人都好高兴,吃全素的人特别开心,说我们想吃什么你就做什么!那时候店门口排长队,一天卖800个汉堡。”蔡老板开放的素食理念,令他的餐馆吸引到各式各样的素食人士。

“吃素的人可以分好多种的,大家有各自的原因和目的,但心里都藏着善的种子。”蔡永权对素食有着自己独特的看法。他说许多美国人吃素,并不是出于信仰,有的是为了保护动物,不想杀生;有的是为了保护环境,减少碳排放量;有的是为了自己的身体健康,想要多吃素食;这些发自不同原因吃素的人叠加起来,就是一个很大的群体。

听从了朋友的建议,也听从了自己内心的召唤,蔡永权在2012年开始了心缘素食(Chef Kenny’s),以素食版本的美式中餐打响名号。2016年,他又开了一家素食汉堡店,生意火到爆棚。“哇,这里的美国人都好高兴,吃全素的人特别开心,说我们想吃什么你就做什么!那时候店门口排长队,一天卖800个汉堡。”蔡老板开放的素食理念,令他的餐馆吸引到各式各样的素食人士。

对如何经营素食餐馆有着独特见解的蔡永权。图片来源 / 心缘素食(Chef Kenny’s)

“吃素的人可以分好多种的,大家有各自的原因和目的,但心里都藏着善的种子。”蔡永权对素食有着自己独特的看法。他说许多美国人吃素,并不是出于信仰,有的是为了保护动物,不想杀生;有的是为了保护环境,减少碳排放量;有的是为了自己的身体健康,想要多吃素食;这些发自不同原因吃素的人叠加起来,就是一个很大的群体。

想吃素,随便哪天开始都可以,甚至是随便哪一天、哪一顿吃素都是好的,我想为所有想尝试素食的人,提供美味的食物。

心缘素食老板 蔡永权

素食理念要更加开放

在心缘素食(Chef Kenny’s)的菜单上,可以看到和许多其他素食餐厅不太一样的菜品:色彩丰富、滋味诱人的素寿司;酱汁浓郁、香脆可口的素陈皮鸡;嫩滑爽脆、微辣生津的素脆皮牛肉;香辣刺激、经典川味的素宫保鸡。

酱汁浓郁、香脆可口的素陈皮鸡。图片来源 / 心缘素食(Chef Kenny's)

蔡老板毫不介意,大力推荐餐厅重口味的“肉”菜:“一般去素食店,你会点什么菜?豆腐,罗汉斋,可能还会叫一个炒菜心,对不对?我们中国人对很多美国的人造肉看法是负面的。”蔡老板说,自己的餐厅大部分客源是非华裔的美国人,其实他对于人造肉的选择也是很谨慎的,会挑选不添加额外香料调味的半成品,到店里来自己加工。以豆类和谷物生产而成的人造肉,确实为素食餐厅拓宽了品类,蔡老板说,自己花了许多心思,进行了无数次尝试,推出心缘素食的经典菜品,都让客人惊叹不已。

色彩丰富、滋味诱人的素寿司。图片来源 / 心缘素食(Chef Kenny's)
嫩滑爽脆、微辣生津的素脆皮牛肉。图片来源 / 心缘素食(Chef Kenny's)

素半生熟牛肉卷(Medium rare steak roll):原料使用豆子和谷类制作而成,口感很像肉的素牛肉,浓酱调味,香煎到半生半熟,裹上口感滑润的牛油果,再淋上餐厅特调的素奶油芝士酱, 撒上芝麻,浓郁肥美,令人一吃难忘。

素辣吞拿鱼寿司卷(Vegan Spicy Tuna):用豆子做出有嚼劲的“吞拿鱼肉”,冰镇模仿鱼类特有的微凉鲜美的口感,加上与寿司店无二的刀工切法,加上用红萝卜,黄瓜,菇类等新鲜蔬菜,以全素的香辣酱汁调味,入口令人忘却自己在吃素,全神专注口中的美味。

素广式化皮烧肉:Chef Kenny 用米饭煮出焦香的锅巴,模仿烧肉最上面一层脆皮的口感,加上豆类做成弹性十足,丰美滑腻的肥肉,最下层是用纤维丰富的菇类制作成“瘦肉”,三层夹在一起,匠心独具地创造出了经典广东美食。

蔡老板用心研制的各种素食获得了许多素食人士的赞美,网络上好评不断。“素食不光是清淡、单调的,可以有丰富的滋味。”蔡老板说:“许多客人都感谢我,让他们吃到了吃素以前的味道,他们也想念那些味道,但又希望护生护环境地吃素,就可以到我的店里来吃。”

蔡老板用心研制的各种素食网络上好评不断。图片来源 / 心缘素食(Chef Kenny's)

全新的素食风潮

“拉斯维加斯游客多,我做素食竞争又小,是很好的机会。”2012年心缘素食开张,吸引到大量的素食游客和本地居民,在拉斯维加斯引领了素食风潮。短短七年,拉斯维加斯就涌现了25家以上的各色素食餐厅,有墨西哥菜、有印度菜,有埃及菜,有汉堡店、还有做蛋糕、做面包的。“我们希望做素食界的引领者。”在开餐馆方面,蔡老板永远有着新的想法:“接下去的一步,我觉得我们一定可以吸引到很多华裔素食爱好者。”

蔡老板在休斯顿开了一家心缘素食分店。摄影 / 刘本琦

在去年关掉了汉堡店之后,蔡老板在休斯顿开了一家心缘素食分店,生意也很不错,而更重要的是,蔡老板在筹划准备他的大行动:要在今年五月,开一家全素的广式早茶餐厅,素蒸饺、素小笼包、素肠粉、素蛋挞,还有各色咸甜美味,预计会受到各族裔素食人士的喜爱。但谁也没有料到,今年初,新冠疫情席卷全美,所有的餐厅都受到打击,无法开张迎客。茶餐厅的计划,自然也搁浅了。

“不过,我一直跟我的员工说,我们做素食是非常幸运的。”说起疫情中的经营,蔡老板感叹:“你知道吗?我们餐馆的生意一直都还是很好的,甚至比去年还好要,我的全体员工都得以保住工作,全员都来上班。”可能是疫情令许多人反思,开始多多吃素,尽管拉斯维加斯游客量骤减,但当地居民成为了餐馆外卖的主要客源。

我一直跟我的员工说,我们做素食是非常幸运的。

心缘素食老板 蔡永权

也因此,蔡老板积极与“素行动联盟”合作,他说自己与慈济的缘分由来已久,从做食品批发开始就已经知道慈济,开素食餐馆开始也常常参与慈济的活动,而如今,不仅加盟“素行动联盟”,更是捐献素食便当与慈济一起积极推素。

蔡老板不仅加盟“素行动联盟”,更捐献素食便当与慈济一起积极推素。摄影/杨大蓉(Christine Fisk)

而计划中的茶餐厅,也值得期待。“我们没有放弃,我们还在观察,11月12月,疫情会不会上升,还是会下降,如果下降,我们明年2月3月可能就能开。”谈到他的早茶店,蔡老板充满信心:“我们真的很努力地在做,很努力地研发,做很丰富的,口感好,味道好,吃起来跟传统广东点心很像的,但比传统还更健康的早茶点心。我希望先在拉斯维加斯尝试,然后能够开到全美大城市,旧金山、洛杉矶、纽约,我相信生意一定会很好的。”

心缘素食馆(Chef Kenny’s Asian Vegan Restaurant)

地址:6820 Spring Mountain Rd Suite 111, Las Vegas, NV
电话:702- 889-0939
网站:chefkennysasianveganrestaurant.com

有越来越多餐饮业主和个人,纷纷加入“素行动”,不只为了健康、更是爱惜生灵、为地球的永续而努力。邀请您一同参与“素行动”,发挥大爱、守护未来,就是现在!

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