素行动联盟伙伴分享:“走入素食行业,发现天广地大。”

2020年11月05日
左图 - 松珍美国受欢迎的产品,素炸鸡块和素火腿可以搭配出健康美味的早餐。图片来源/松珍。右图 - 经营素食行业十多年的松珍美国老板曲振毅。摄影/林玉燕

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)酿成的世纪灾疫,让人意识到为了短暂满足口腹之欲,人类打开装着病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命与生计的重创。为了尽快消弭灾难,慈济美国从2020年7月15日开始,邀约餐厅和食品工厂加入“素行动联盟(Very Veggie Movement)”,以提供优惠折扣和多样的美味素餐点的方式,来吸引更多人茹素,推动更健康、环保的饮食文化变革。

2007年,曲振毅(Eric Chu)还在休斯敦开餐馆,生意很好,但逢年过节,给居住在圣荷西的父母打电话时候,老人家嘴上说着自己很好不用担心,但语气里却透露出落寞。“当时我就想在哪里赚钱不是赚钱呢?当然,心里想想,也并没有马上行动要回去。”曲振毅说。但他没想到机缘就在眼前,餐厅的供货商提起自己做批发的哥哥正好要退休,而仓库就在圣荷西曲振毅父母家附近。抓住机缘的曲振毅,搬回圣荷西,不仅工作和尽孝可以两全,更是踏入素食行业,发现这个行业充满潜力,天广地大。

进入素食行业

毕业于加州旧金山艺术大学的曲振毅,曾经的专业是电脑动画,刚毕业就进入著名的梦工厂(DreamWorks Animation)工作,拥有了令人艳羡的高薪。“但旧金山生活成本很高,省不下什么钱,工作的小组有两百人,一个主管,发展空间实在不大。”2005年,想要自己创业的曲振毅接手了一家位于休斯敦的餐馆。“那时候我姐姐在休斯敦,正好认识一对开餐馆的老夫妇要退休,我就去顶下了这家餐馆。”素食餐馆在当地生意很不错,经营顺利。然而因为姐弟同在休斯敦,住在圣荷西的父母身边就少了天伦之乐,曲振毅心中隐隐觉得过意不去。

正在曲振毅犹豫着要搬回圣荷西之时,机缘就在眼前。他所经营的餐厅供货商,跟他提起,自己的哥哥要退休了,想找人接手圣荷西的素食批发生意,于是曲振毅顺利回到父母身边,同时,一脚踏入素食行业的新天地。

“十多年前,那时候的素食确实不太好吃,种类也很少,要推广很难,主要是靠亚裔族群中的宗教群体,以及一些因为健康原因不得不吃素的人。”曲振毅细数经营素食行业十多年的经历:“近十年里,素食行业的变化真的很大,发展很快。在十多年前,台湾因为宗教的推动,涌现出许多研发和生产素食的工厂,潜心制作各种各样的素食品,一心推素,经过多年努力,如今台湾大街小巷遍布素食餐厅,夜市里的盐酥鸡都可以是素的。”

松珍素食产品素盐酥鸡。图片来源/松珍

发现天地广大

曲振毅在圣荷西所经营的松珍(Vege Farm)有两百多种不同品类的素食,不仅有来自台湾松珍厂家产品,也有来自其他厂家的美食,大大小小合作的厂家有十多家。“像我们会和台湾最大的素零食生产商合作,推出全素肉干系列。”曲振毅介绍:“也会只进某一样产品,像是我们的莲子鸡,就是从一家专门做莲子鸡的厂家进口的,特别美味。”

“过去的素食大部分使用豆类做的,但豆类都有豆腥味,所以素食都不太好吃,但是经过台湾食品工艺的发展,现在的素食都非常好吃了。”曲振毅娓娓道出台湾素食工艺的惊人发展:“现在的素食原材料来自两大种类:纤维类和蒟蒻类。纤维大都从豆类提取,比如大豆、豌豆,还有小麦等,去掉了豆腥味,主要是取其口感和蛋白质营养。”

松珍的全素泰式酸辣鸡也是用豆类纤维制作的。图片来源/松珍
松珍的素食产品美味素鱼糕。图片来源/松珍

“别看小小的一粒大豆,从中抽取的纤维从细倒粗可以有七八种之多,最细的纤维用来做细腻的鱼肉口感;中等粗细的纤维用来做素鸡肉;最粗的用来做素牛羊肉等……

美国松珍老板 曲振毅

松珍最受欢迎的素白带鱼,便是用最细腻的豆类纤维做的,口感细致,又有嚼劲,配合松珍自己独特的调味,常年来都是最受欢迎的No.1,冷冻包装不仅贴心地切成小块,方便料理,外层还包裹着海苔,既是素食,又带上了一丝海味。素白带鱼买回家后解冻,简单香煎一下就可以食用,方便美味。

“蒟蒻,也就是魔芋,是一种和芋头长得很像的根茎类植物,磨成粉之后加水,会凝固,可以制作像是素虾,或者是口感脆脆,有弹性的素鲍鱼、素海参、还有各种素鱼丸、素虾丸、蔬菜丸、香菇丸等。”曲振毅介绍,目前素食调味一般都用中药材、五香、香菇,素海鲜类的话,则是放昆布、海藻等。“素也有很多种,比如奶素,是在素食产品中放入乳清蛋白来黏合豆类纤维,口感上好很多,蛋素则还有蛋的香味,全素当然就是无奶无蛋,过去全素的食品很难黏合,口感就没有那么湿润,最近新研制出了用酵素来做黏合,口感大大优化。”曲振毅说,经过素食行业不懈地研发努力,现在基本所有的荤食都可以用素食替代,口感味道完全不差。

松珍美味的素菜丸子。图片来源/松珍
松珍的素狮子头味道口感都非常好。图片来源/松珍

疫情中的转型

在美国兴起素食(Vegan)风潮时,台湾素食行业就占了先机。“目前席卷美国甚至是全球的Vegan风潮,有点像60年代的嬉皮运动,是由一个环保和保护动物的概念,衍生出一种生活方式和态度出来,在当前这样的快速资讯时代,有很多追随者,这个运动也越来越有组织。”曲振毅介绍:“正因为这个风潮,现在美国也出现了很多素食制作公司,而餐厅也更加接受素食,会推出素食菜单,就像当年推出儿童菜单一样。”

松珍门店丰富的素食产品。图片来源/松珍

虽然在过去数月的疫情中,松珍的生意受到不小的打击:在一开始疫情紧张期间,生意掉了三分之二,后来缓和期,回升到二分之一,但曲振毅对于素食行业未来非常看好。

我和别人的想法不同,别人觉得是低谷的时候,我反而会觉得机会来了

美国松珍老板 曲振毅

他选择逆流而上,投资差不多30万美金,改进仓储和进货方式,整修了门市,从原本的批发向零售转型。“我们以前没有注重零售,因为一个客人可能买30、40美元,餐厅一次进货就是两千元,相比之下,批发效率更高。但是我们开了旧金山门店后,发现原来可以收到顾客这么多反馈,以前我们都是有什么卖什么,现在我们有顾客跟我们说,哪里吃到好吃的素食,我们就去联系工厂然后试吃,确定卫生生产条件,申请到FDA认证后,进口到美国。零售就好像市场调查一样,我们可以有针对性地进顾客们需要的货物,转而有益于批发的部分。”在疫情时期,餐馆和佛堂部分的批发,都受到影响,曲振毅说自己恰好有了时间,开拓思路,加强零售的同时,也到一些新餐馆去和老板聊天,推荐他们在原本的菜单上加上素食菜单:“疫情给了我重新思考的机会,现在我们希望转向零售和批发并重,做一个综合的素食平台。”

松珍新装修的门店,给顾客一个舒适放松的购物环境。摄影/林玉燕

“从我开始做松珍以来,就一直受到慈济的师兄师姊很多照顾,来买东西或者是订购。”曲振毅与慈济的缘分也由来已久,他的孩子在慈济学校学中文,家人中也有慈济会员。“因此,基本上只要慈济办活动,我们都想要帮忙。”疫情期间,大家做生意都很不容易,好多位热心的慈济志工跟曲振毅提起慈济推素的“素行动联盟”,他积极加入,在店铺的网站和社交媒体上都贴出素行动的海报,与慈济携手,一同吸引更多人来尝试素食。

松珍为慈济“素行动联盟”会员推出的打折活动。图片来源/慈济美国文发室媒体制作中心

“我们坚持健康的素食,不添加防腐剂,而是用冷冻技术来保鲜,因此运输价格格外高昂。我们明年初计画在沙加缅度(Sacramento)设立新的门店,希望未来能够在更多城市设立据点,服务周围的客户群体。”对于松珍的未来,素食行业的未来,曲振毅充满期待。

松珍的许多产品以冷冻方式保鲜,不添加防腐剂。摄影/林玉燕

松珍(Vege Farm USA

地址:732 Charcot Ave, San Jose, CA 95131
电话: 408-382-0888​
网站:www.vegefarmusa.com

有越来越多餐饮业主和个人,纷纷加入“素行动”,不只为了健康、更是爱惜生灵、为地球的永续而努力。邀请您一同参与“素行动”,发挥大爱、守护未来,就是现在!

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