素行動聯盟夥伴分享:「開一家素食餐廳,那是我的心願。」

2020年12月18日
美味的素刈包,背後有着令人動容的故事。圖片來源/元寶 Queen House

作者/曹旋律

新冠肺炎(COVID-19)釀成的世紀災疫,讓人意識到爲了短暫滿足口腹之欲,人類打開裝著病毒的潘多拉魔盒,造成全球生命與生計的重創。為了盡快消弭災難,慈濟美國從2020年7月15日開始,邀約餐廳和食品工廠加入「素行動聯盟(Very Veggie Movement)」,以提供優惠折扣和多樣的美味素餐點的方式,來吸引更多人茹素,推動更健康、環保的飲食文化變革。

素刈包是元寶里最受歡迎的小吃之一,大大的鬆軟的半圓形蒸麵團,夾著燒烤味的素肉,磨到細碎的花生粉和酸菜,一眼望去並沒有什麼特別,然而一口咬下去,就能知道美味秘訣在哪裡。「我們的素刈包,好吃的秘訣在於酸菜。」店主李蓓蓓(Cindy Lee)娓娓道出酸菜背後的故事:「我媽媽在兩年前過世了,之後半年,我爸爸也過世了,他們都非常愛我,特別是爸爸,在過世前,他很擔心我一個人能不能撐下去,做好這家店,於是,他仔仔細細地替我安排好廚房的一切,手把手教廚師如何製作酸菜,才留下來味道正宗的酸菜。」難怪好吃!酸菜,是爸爸留給蓓蓓的深沉而無言的愛。

一家人開一間餐廳

元寶餐廳以台北菜為主打,從最日常的早餐:飯糰、蔥油餅;到台灣國民美食:蒼蠅頭、五更腸旺,用料新鮮,調味用心,獲得了許多顧客的喜愛和好評。餐廳日常由蓓蓓和媽媽打理,爸爸則負責菜品把關。一家人就這樣安頓下來,蓓蓓的女兒進入了北加州庫菩提諾慈濟人文學校學習中文,而她與慈濟的緣分從此開始。

「慈濟的中文學校真的很棒,我女兒從小一直上到畢業,現在中文很不錯,我也很喜歡參加慈濟的活動,主持好幾次遊園會呢。」蓓蓓開心地說:「你知道,原本我只是家庭主婦,但沒想到,自己就這樣歷練一下,居然也能做到,這讓我在各方面都自信了很多。」在參加慈濟的活動當中,蓓蓓也受到身邊人的影響,開始多多吃素。「我很喜歡吃素的,素食對我來說一點也不難。」蓓蓓回憶起與慈濟的志工同伴一起出行,都是吃素:「從早到晚吃,我都沒問題,我現在自己也是一天必有一餐素食。」

元寶餐廳溫柔開朗的店主李蓓蓓,喜歡吃素食,也喜歡設計創意素食。攝影/林玉燕

一道菜出一个創意

用麵腸代替大腸,素起來也能吃到滿足的素五更腸旺。攝影/林玉燕

因為自己喜愛素食,蓓蓓在餐廳裡也專門設計了素食菜單,為前來用餐的素食愛好者提供健康又地道的素美食。「我很喜歡想一些創意,讓廚房做做看,有很多素的菜品,我是自己想吃,讓廚房做,然後再推出到餐廳,沒想到效果非常好。」說到素食創意,蓓蓓滔滔不絕:「比如素五更腸旺,原本的五更腸旺裡面是要有大腸、豬血、豆腐、酸菜、蔥和蒜。我就想用麵腸代替大腸,用薑蔥蒜爆香,加入辣豆瓣醬,然後還要加入我們餐廳非常特別的一種黑色的秘製醬,翻炒之後就特別香,然後把酸菜、豆腐、以及一些蔬菜食材放進去,加入高湯燉煮,可以稍稍勾芡一下就起鍋。而最後必不可少的,是加入我們餐廳特別自製的辣椒油。我們選用了不同的辣椒,再加入芝麻去爆香,提煉出來的辣椒油,不是很辣,但非常香。」

對於愛吃素食的蓓蓓來說,每一道菜都能激發一個素食的創意。比如台灣家常美食蒼蠅頭,原來是用韭菜花、肉糜、豆豉和大蒜爆香,因其香辣下飯而聞名,元寶餐廳裡的素蒼蠅頭,用空心菜的梗,切到細細碎碎,爆香大蒜、辣椒和豆豉,將空心菜梗和豆乾一起翻炒,調味出鍋,一樣是一吃忘不了。

又比如原本的魚湯芋頭米粉,突出魚湯鮮味,蓓蓓新創的素芋頭米粉湯,則是強調香味:芋頭切小塊,先炸過,然後用蔥爆香,再加入餐廳自己用紅蔥頭做的油蔥酥,最後加入高湯,放泡好的粗米粉,加入炸過的豆包一起燉煮,芋頭的香味加上油蔥酥的香味,濃香四溢,令人口舌生津。

濃香美味的芋頭米粉湯,特別用了台灣的粗米粉。圖片來源/元寶

我覺得每一道葷菜都能做成素的,比如三杯雞,素的可以做三杯豆腐;椒鹽蝦,也可以做椒鹽杏鮑菇;重慶辣子雞,可以做重慶辣豆腐。

元寶餐廳店主 李蓓蓓
元寶餐廳香酥可口的鹽酥杏鮑菇。圖片來源/元寶
加入九層塔和米酒烹煮的,極富台灣風味的三杯杏鮑菇。圖片來源/元寶

元寶餐廳的素菜菜單上,非常受歡迎的菜品還有茭白筍炒豆乾:從台灣進口的脆口茭白筍,放些小辣椒和大蒜末,爆炒新鮮美味的豆乾,清香微辣,是地道的台灣風味;特色黑炒飯:以黑米、糙米和有機小米煮出來的飯,加新鮮蔬菜細細切成的碎末炒,養生又好吃;素飯糰:彈牙的糯米包裹着炸得脆脆的油條,還有鹹香的菜圃(炒蘿蔔乾)以及素鬆,每一口都是恰到好處的美味,正宗好吃的台灣美食還有:素韭菜盒子、素炒碼麵、素刈包等等。

元寶餐廳里養生又美味的黑炒飯。圖片來源/元寶

一轉念闖一片天地

今年初,疫情的到來,令原本生意紅火的元寶餐館,一夜之間要面對掙扎生存的命運。「週一生意還很好,我們週二公休,結果沒想到週三馬上就要關門了,街上的人都沒有了,我從來沒見過這樣的情景。」蓓蓓說,幾個禮拜之後,即使情況緩和,餐館仍然不能堂吃,只能靠外賣,生意下降了40%:「我觀望了一陣,自己也比較喜歡動腦筋,所以就立刻轉變想法,開始做團購。」

通過臉書等網絡社交平台,元寶餐廳將週末的菜品準備好,週六公布到網上,根據不同區域,進行較大批量的送貨,愛吃元寶的顧客,可以提前訂購想吃的菜餚和方便的手工冷凍食品,享受元寶餐廳送貨上門的服務。「公佈出去時我只是想試試看,沒想到反應很瘋狂,效果真的很好。」蓓蓓的轉念,令元寶餐廳闖出一片新天地,在疫情期間,穩穩地保住了生意。

元寶餐廳利用臉書平台推出團購,在疫情期間努力保住生意。圖片來源/元寶臉書網頁

與慈濟深深的緣分,也在一其中爲蓓蓓帶來許多溫暖。「疫情開始的時候,就有許多慈濟的師兄師姊打電話來問,然後又是訂購了許多外賣,我真的覺得很感動,互動真的很溫馨。」蓓蓓說。蓓蓓和元寶餐廳一直以來,都護持慈濟在Sunnyvale Shelter的晚餐發放,也捐助「慈善感恩音樂會」許多年。疫情開始之後,與蓓蓓相熟的慈濟志工非常關心元寶餐廳的經營狀況,熱心介紹她加入「素行動聯盟」,為會員提供優惠,吸引更多人茹素,也可以借慈濟「素行動」的平臺擴大元寶餐廳的客戶群。

加入「素行動聯盟」,元寶餐廳推出優惠,吸引更多人愛上素食。圖片來源/慈濟美國文發室媒體製作中心

大家看慈濟,可能覺得是一個慈善機構,志工們都在付出,然而我自己真的參與其中,才感受到原來這個過程中可以獲得這麼多善知識,原來收穫的人一直是自己。

元寶餐廳店主 李蓓蓓

蓓蓓很高興可以參與「素行動」,也希望在此影響下,越來越多人茹素,這樣説不定她就能實現自己的願望了:「我自己一直都希望有一天能夠把自己的餐館變成素食餐廳,或者開一個素食餐廳,參與素行動,真的是可以為自己的心願努力了。」

元寶 (Queen House)

地址:273 Castro St, Mountain View, CA 94041
電話:650-960-0580
網站:facebook.com/queenhouseyuanbao 

有越來越多餐飲業主和個人,紛紛加入「素行動」,不只為了健康、更是愛惜生靈、為地球的永續而努力。邀請您一同參與「素行動」,發揮大愛、守護未來,就是現在!

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